Maryland schlägt Rutgers und setzt den NCAA-Turnierschub fort

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Die Terps stützten sich auf eine hervorragende Abwehrleistung auf dem Weg zu einem 68: 59-Sieg im Rutgers Athletic Center. Mit einem vierten Konferenzsieg in Folge hat sich Maryland (14-10, 8-9) fest im Bild des NCAA-Turniers positioniert, und der Weg der Terps zur Nachsaison wurde nach einem weiteren wichtigen Straßensieg viel einfacher.

“Es ändert alles”, sagte Trainer Mark Turgeon. „Der heutige Tag ändert sich sehr, weil wir eine wirklich sehr gute Mannschaft geschlagen haben, die in ihrem Gebäude gut gespielt hat. Und sie waren bereit für uns. Es war eines dieser Spiele, von denen wir wussten, dass wir gut spielen müssen, um sie zu schlagen. Es ist nur die Reifung unseres Teams. Wir sind besser geworden. “

Alle fünf Starter von Maryland erzielten zweistellige Ergebnisse – angeführt von Junior Guard Eric Ayala mit 14 Punkten und seinem Klassenkameraden Aaron Wiggins, der 13 Punkte erzielte. Aber die imposante Verteidigung der Terps ermöglichte es ihnen, einen so beachtlichen Vorsprung gegen denselben Kader aufzubauen, der erzielte einen nachdrücklichen Sieg im Dezember im College Park. Während der Amtszeit von Turgeon in Maryland hatten die Terps noch nie einen Gegner auf der Straße geschlagen, nachdem sie zu Beginn der Saison zu Hause gegen dieses Team verloren hatten.

Rutgers (12-9, 8-9), der fünf seiner letzten sieben Spiele gewonnen hatte, kämpfte den größten Teil des Nachmittags offensiv. Die Scarlet Knights erzielten in 30 Minuten nur 35 Punkte. Sie beendeten das Spiel mit 38,2 Prozent vom Feld (21 zu 55), aber neun dieser Körbe kamen in den letzten elf Minuten, nachdem sich die Terps das Kissen eines zweistelligen Vorsprungs gegeben hatten.

“Die Jungs haben sich darauf eingelassen und sie wussten, dass wir defensiv großartig sein mussten, um dieses Spiel zu gewinnen”, sagte Turgeon. “Aber der Kicker ist, dass wir offensiv besser werden.”

Als die Scarlet Knights Marylands Führung mit 7:37 von 15 auf sechs Punkte reduzierten, antworteten die Terps mit einem 6: 0-Lauf, der zwei Körbe von Darryl Morsell enthielt. Rutgers stieg nie näher. Während des gesamten Spiels trug Marylands Verteidigung dazu bei, Offensivmöglichkeiten zu schaffen. Während dieser notwendigen Explosion kippte Juniorstürmer Jairus Hamilton einen Rutgers-Pass, der zu einem Dunk von Morsell im Übergang führte. Die Terps erzielten 20 Punkte aus Rutgers 15 Umsätzen.

Das vorherige Treffen zwischen diesen beiden Teams warf ein Licht auf die offensiven Probleme der Terps. Bei einer 74: 60-Niederlage schossen sie ein Saisontief von 34,4 Prozent vom Feld. Aber Maryland hat sich im Verlauf der Saison allmählich verbessert. Wiggins hat die Terps am Sonntag angeheizt und seine starke Form mit seinen Punkten und 10 Rebounds auf Teamhöhe verlängert. Maryland schoss 46,8 Prozent vom Feld, und die Verteidigung half den Terps, ein paar kurze Dürreperioden zu überstehen. Ayala und Wiggins haben beide in letzter Zeit von ihrer besten Seite gespielt, und die Terps holen weiterhin mit einem defensiven Ansatz Siege.

“Wir haben eine harte Gruppe – Leute, die sich von Widrigkeiten erholen, Leute, die sich durchkämpfen”, sagte Wiggins.

Als die Terps im Dezember gegen Rutgers verloren, erzielte Ron Harper Jr., der herausragende Wächter der Scarlet Knights, 27 Punkte. Am Sonntag erzielte Harper beim 1: 6-Schießen nur sechs Punkte. Morsell begann das Spiel mit der Bewachung von Harper, aber Turgeon wechselte seinen älteren Anführer, um Jacob Young zu verteidigen, der die Scarlet Knights mit 19 Punkten anführte.

„Und dann hat Young nicht mehr getroffen. Er ist einfach so etwas Besonderes “, sagte Turgeon über Morsell. “Er bewacht, er bewacht, er bewacht.”

Nach etwa sechs Minuten in der ersten Halbzeit verließ Morsell das Spielfeld mit einer Schulterverletzung. Kurz darauf kehrte er mit umwickelter Schulter zurück und trat sofort wieder in das Spiel ein. Turgeon sagte, Morsells Schulter sei “nicht ganz herausgekommen”, aber er musste sie während des Spiels zweimal zurückspringen lassen. Nach dem zweiten Mal, als in der zweiten Halbzeit noch etwa vier Minuten übrig waren, beschloss Turgeon, Morsell nicht mehr spielen zu lassen.

Die Terps übernahmen früh die Kontrolle über das Spiel, als ihre Verteidigung Rutgers zu einer miserablen Schießstrecke zwang. In den letzten acht Minuten vor der Halbzeit erzielten die Scarlet Knights nur vier Punkte und verpassten neun ihrer zehn Feldtorversuche, als Maryland einen Vorsprung von 28 bis 20 zur Halbzeit aufbaute. Die erstickende Verteidigung der Terps ließ nach der Pause nicht nach, und Rutgers bemühte sich, einen großen Schub zu machen.

Turgeon sagte seinen Spielern vor ihren 14. Februar Spiel gegen Minnesota – das Matchup, mit dem diese Siegesserie in vier Spielen begann – dass das Beste noch vor uns lag.

“Und die Jungs haben es geglaubt”, sagte Wiggins. “Die Jungs hatten das Gefühl, dass wir bis zu diesem Zeitpunkt keine großartige Saison hatten, aber wir hatten das Gefühl, wir könnten es trotzdem umdrehen.”

Beginnend mit der Heimniederlage gegen Rutgers begannen die Terps ihre Saison mit einem Konferenzrekord von 1-5. Sie stapften durch 13 Konferenzmatchups, ohne hintereinander zu gewinnen. Und jetzt hat Turgeon eine Siegesserie, einen klaren Weg zum Turnier mit drei regulären Saisonspielen, ein Team, das sich ständig verbessert und das Selbstvertrauen der Spieler wächst.

“Wir hätten dieses Jahr viele Male aufhören können”, sagte Turgeon und verwies auf die schwierige erste Hälfte des Konferenzplans des Teams. „Und diese Jungs haben einfach weiter gekämpft und weiter gekämpft. Jedes Mal, wenn wir gewinnen, freue ich mich so für die Spieler. “

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