Lil Shelton baute das Feldhockey von Severna Park zu einer Dynastie mit Großzügigkeit, Fürsprache und Snacks aus

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Shelton erlitt einen hämorrhagischen Schlaganfall und starb am Sonntag im Baltimore Washington Medical Center der Universität von Maryland, umgeben von einer Familie, sagte ihre Tochter Lorie Hankins. Sie war 90 Jahre alt.

Sheltons Name wird wahrscheinlich niemals die Rekordbücher für Feldhockey verlassen: Sie gewann unübertroffene 20 Meisterschaften im Bundesstaat Maryland und half dabei, den Sport im ganzen Bundesstaat auszubauen. Aber ihre ehemaligen Spieler und Trainer erinnern sich am meisten an sie wegen ihrer Freundlichkeit – selbst wenn sich invasive Nagetiere in ihrem Büro willkommen fühlen.

“Es gab keinen gemeinen Knochen in ihrem Körper”, sagte Amy McKusky, die zwischen 2000 und 2011 das Junior-Uni-Team von Severna Park trainierte.

Shelton, eine gebürtige Atlantaerin, die an „Lil“ teilnahm, begann 1972 im Severna Park als Ersatzlehrerin für Sport. Als ihr ein Vollzeitjob angeboten wurde, sagte sie, sie sei zu beschäftigt, ihre vier Kinder großzuziehen. Ihre Schüler wollten, dass sie so schlecht unterrichtet, dass sie anboten, in ihrem Haus zu helfen. Shelton nahm den Job an.

1973 gründete Shelton die Softballmannschaft von Severna Park. Eines Tages öffnete sie einen Schrank in der Nähe des Fitnessraums der Schule, um alte Feldhockeyschläger zu finden. Sie wollte Mädchen im Herbst eine andere Sportart geben, deshalb startete sie 1975 das Feldhockeyprogramm von Severna Park.

Der Sport begann als Intramural, wobei das Team auf dem Rasen der Schule trainierte, weil die Jungenmannschaften die Felder besetzten. In der Mitte des Rasens wuchs ein Magnolienbaum, sodass sich die Spieler während des Trainings unter seinen Zweigen duckten. Shelton glaubte, dass dies ihre Mädchen lehrte, mit Kontrolle und Ballsicherheit zu spielen.

Shelton drängte auf mehr Möglichkeiten für Feldhockey. Ihr Team zog vom Vorgarten der Schule auf das Softballfeld, das größtenteils aus Dreck bestand. Sie mähte den Rasen selbst.

Eine lokale Freizeitliga weigerte sich, Feldhockey anzubieten, sagte Hankins, und so bot Shelton eine Sommer-Feldhockeyliga an, die Kindern und Jugendlichen in ganz Anne Arundel County offen stand. Shelton berechnete 15 US-Dollar für die Teilnahme.

“Wenn sie diese Hockeyschläger in den 1970er Jahren nicht gefunden hätte und sich dazu verpflichtet hätte, Frauen in Anne Arundel County sportliche Möglichkeiten zu bieten, wären so viele Frauen nicht so, wie sie heute sind”, sagte Maeve Doherty, die im Severna Park spielte 2010 bis 2014. „Ich wäre definitiv nicht der, der ich heute bin.“

Shelton gründete die Maryland State Field Hockey Association und die staatlichen Feldhockey-Meisterschaften. Ihr Kader gewann 1979 seinen ersten Staatsmeistertitel. Als sie 2011 in den Ruhestand ging, hielt Shelton einen Rekord von 544-60-10 sowie 29 Regionalmeisterschaften und 31 Bezirkskronen. Junge Feldhockeyspieler in Anne Arundel County vergötterten sie. Ehemalige Spieler und Trainer sagten, Shelton habe Erfolg gehabt, weil sie eine unterhaltsame und zusammenhängende Kultur geschaffen habe.

Während des Trainings an schönen Tagen bat sie ihre Spieler, ihre Stöcke fallen zu lassen, an einem Ort zu stehen, ihre Hände in die Luft zu werfen und die Brise zu genießen. Vor den Spielen klebte sie alle Trikots ihrer Spieler mit einem Smiley-Aufkleber an, den sie nach den Spielen auf ihre Stöcke klebten.

Jeden Spieltag bestellte Shelton Einstein Bros. Bagels und Food Lion’s Erdbeer-Bananen-Saft, und ihr Team frühstückte vor der Schule im Fitnessstudio. Ungefähr eine Stunde vor den staatlichen Meisterschaftsspielen verteilte Shelton York Peppermint Patties an ihre Spieler und wies sie an, sie in zwei Hälften zu teilen und den Geruch zu genießen.

Sie moderierte auch ein Programm, in dem jeder Uni-Spieler einen Junior-Uni-Spieler betreute. Und dann waren da noch die Snacks – Müsliriegel, Brezeln, Obstsnacks -, die Shelton bei Costco in großen Mengen gekauft und in ihr Büro gestellt hatte. Während sie ihre Spieler füttern wollte, bot die Tat ihr auch die Möglichkeit, sich vor dem Training mit den Spielern zu unterhalten.

“Sie war wie diese fürsorgliche, liebevolle Großmutter in gewisser Weise für ihre Spieler”, sagte Kaylee Pohlmeyer, die von 2004 bis 2008 im Severna Park spielte. “Sie führte immer mit Liebe und einem freundlichen Herzen, was man normalerweise nicht hört in einem Bus. Das mag eine ihrer Eigenschaften sein, aber nicht der Kern dessen, wer sie als Trainerin sind, was sie wirklich anders und zu einer der erfolgreichsten und erfolgreichsten Trainerinnen aller Zeiten gemacht hat. “

Im Jahr 2000 zog McKusky von Pennsylvania nach Severna Park. Sie interviewte Shelton für eine Eröffnung als Junior Varsity Field Hockey Coach der Schule. Sie waren in der Mitte ihres Kaffees bei Starbucks, als Shelton ihre Entscheidung traf.

“Was ist das Wichtigste am Trainieren von Feldhockey?” Fragte Shelton.

“Ich möchte nur, dass die Mädchen Spaß haben”, antwortete McKusky.

“Sie werden sofort eingestellt”, erklärte Shelton mit einem Lachen.

Als Shelton 2011 beim Bankett am Ende der Saison in den Ruhestand ging, weinten alle Anwesenden. Ann Andrews, eine langjährige Co-Trainerin unter Shelton, erfuhr die Nachrichten früher an diesem Tag und schrieb eine Rede, aber sie konnte die Worte nicht durch ihre Tränen herausbringen.

Shelton blieb eine lokale Berühmtheit, und wann immer sie Starbucks im Severna Park besuchte, näherten sich die Leute. Starbucks behielt sogar Sheltons Bestellung für ihren Mokka hinter der Theke und nannte ihn “Mema”, was Sheltons acht Enkelkinder sie nannten.

“So viele der Mädchen sagen:” Die Dinge, die sie mir beigebracht hat, diese Werte, haben mich durch mein Leben getragen und mich zu dem gemacht, was ich bin “, sagte Hankins, 63.” Die Statistiken sind erstaunlich, aber mehr als die Statistiken , das ist für mich ihr Vermächtnis. “

Kelsey Mills, der zwischen 2007 und 2011 im Severna Park spielte, wurde im vergangenen Sommer Junior Varsity Field Hockey Coach von Northern High. Am vergangenen Wochenende machte sie sich stundenlang Sorgen darüber, welche Übungen sie durchführen sollte, wenn das Training wieder aufgenommen wurde. Dann hörte sie, wie Shelton starb.

Mills hat alle Notizen in ihrem Google Doc gelöscht. Sie erkannte, dass Shelton sich mehr Sorgen gemacht hätte, das Vertrauen und die Bewunderung der Spieler zu gewinnen, als die besten Übungen auszuwählen. Deshalb konzentrierte sie sich darauf, in ihrem Programm eine Kultur aufzubauen, die der in der High School ähnelte. Auf diese Weise würde das Erbe ihres Lieblingstrainers Bestand haben.

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