Langley Hockey verlässt sich darauf, dass Leo Song, zuvor ein Schwimmer, Torwart spielt

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„Er hat das Herz eines Löwen; Das steht außer Frage «, sagte Keough. “Aber die Lernkurve war wirklich steil.”

Keough wusste im Sommer, dass er vor einer seiner größten Herausforderungen stand, seit er vor drei Jahren Langleys Trainer wurde. Zwei seiner aufstrebenden Torhüter wechselten und veranlassten Keough, soziale Medien und eine weit verbreitete E-Mail zu nutzen, um einen neuen Netminder zu finden.

Währenddessen bereitete sich Song auf die bevorstehende Schwimmsaison vor, als sein Freund Alston Zhang, ein Junior-Verteidiger von Langley, eine SMS schrieb und ihn bat, dem Team beizutreten. „Ich hatte es satt zu schwimmen und es war wie eine von Gott gesandte Gelegenheit, einen Sport auszuprobieren, an dem ich bereits interessiert war. [so] Ich habe es genommen “, sagte Song, der ein bisschen skaten konnte.

Anfang August gingen Keough und Senior-Kapitän Charlie Tourbaf zu einem Starbucks, um sich mit ihrem zukünftigen 6-Fuß-1, 185-Pfund-Torwart vorzustellen, dessen einzige Hockeyerfahrung ein Online-Schiedsrichter-Training war. Tourbaf gab zu, dass er wegen der Aussichten des Teams nervös war.

Keough hielt sich nicht zurück. Er erklärte Song und einem Langley-Lacrosse-Spieler, der zwei Wochen vor dem Aufhören blieb, dass es das Schwierigste sein würde, Torwart zu spielen, was sie jemals getan hatten. “Es wird saugen, und es wird mit dem Training noch mehr saugen”, erklärte er, “aber wenn man einmal Eishockey probiert hat, wird danach alles langweilig.”

Song kehrte von dem Treffen nach Hause zurück und überraschte seinen Vater Jay mit der Nachricht, dass er Hockey spielte, eine Sportart, über die in ihrem Haushalt nie gesprochen wurde.

„Ich sagte:‚ Ist das dein Ernst? ‘ Sagte der Vater. “Er hat keine Hockeyausrüstung und hatte nie ein offizielles Training, und er sagte mir, dass er die Position bekommen hat.”

Das Team finanzierte den größten Teil von Songs Ausrüstung sowie seinen Skating- und Torwartunterricht.

Song verbrachte den September damit, mit einem privaten Skatelehrer zusammenzuarbeiten, bevor er zur Goalie Academy in Loudoun County ging, um die Grundlagen der Position zu erlernen. Während seines ersten Tages im Torwartunterricht im Oktober war er von 7- und 8-jährigen Kindern umgeben.

Das Training am Sonntagmorgen beinhaltete Skating-Bewegungen wie Butterfliegen und Schlurfen. Es ging weiter, in der Falte zu stehen und mit der Handschuhhand Schüsse zu fangen, um an der Hand-Auge-Koordination zu arbeiten. Später lief ein Trainer das Eis hinunter und schoss auf Song, damit er sich an Ausreißer gewöhnen konnte.

Bei einem Training ein paar Wochen vor Langleys Saisonauftakt war Song in der Falte und stand unbeholfen über der blauen Farbe. Als die Schüsse am Rookie vorbeischossen, wandte sich Keough an seinen Trainerstab: “Es wird eine lange Saison, Jungs.”

Langley trat am 30. Oktober in sein erstes Spiel gegen Fauquier / Highlands ein und hoffte, dass der Gegner nicht herausgefunden hatte, dass der Starttorwart des Teams ein langjähriger Schwimmer war. Als Fauquier in der ersten Phase beharrlich ins Netz schoss, war klar, dass das Geheimnis gelüftet war.

“Ich kann sagen, dass er besorgt war, dass der Rest des Teams einen Verlust an seiner Schulter hängen würde”, sagte Keough, der Langley 2019 zu seiner ersten Meisterschaft in der Northern Virginia School Hockey League führte. “Dann sah ich seinen Teamkollegen beim Kampf zu.” jeden Puck und halte die Schüsse im Netz. Da wurde ihm klar, dass diese Leute es verstanden haben [his] zurück, egal was passiert. “

Langley blieb mit 3: 2 zurück, bevor das Team sechs Tore in Folge erzielte und mit starker Verteidigung einen 8: 3-Sieg erzielte, den ersten Sieg von Song.

Jay Song ist jedes Mal fassungslos, wenn er seinen Sohn in Hockeyausrüstung sieht. Er hat Song stundenlang im Pool schwimmen sehen und an 200- und 500-Yard-Staffeln teilgenommen. Aber Song eine neue Herausforderung annehmen zu sehen, hat ihm immense Freude bereitet. Er zeichnet jeden Moment auf seinem Telefon auf, ob gut oder schlecht.

“Seit er Hockey spielt, bin ich ein Hockey-Fan geworden und schaue die ganze Zeit Hockey”, sagte Jay Song.

Als Langley im Dezember Battlefield spielte, sah sich Song einem seltsamen Ansturm gegenüber. Der gegnerische Spieler warf den Puck ins Netz, und Song, der sich selbst überraschte, fing ihn in seinem Handschuh auf und versetzte die Bank der Sachsen in Raserei.

“Sie hätten gedacht, wir hätten die nationale Meisterschaft durch die Reaktion auf der Bank gewonnen”, sagte Keough. “Das Team sammelt sich hinter jedem Erfolg, den er hatte.”

Langley hat nach Beginn der Saison 1-4 drei Spiele in Folge gewonnen. In Momenten, in denen Gegner mit hoher Geschwindigkeit an Song vorbeischossen, blieb er entschlossen, sich zu verbessern. Das Team hat gelernt, sich durch Betonung der Verteidigung an seine Unerfahrenheit anzupassen.

“Sein Wachstum war phänomenal”, sagte Tourbaf. “Er ging davon aus, dass er keinen Schuss auf dem Boden stoppen konnte, sondern bewegte sich über das Eis und blockte eine Menge Schüsse.”

Die Schmetterlinge flattern immer noch bei jedem Spiel um Songs Bauch. Aber die Teamkameradschaft bietet Komfort. Auf die Frage, welchen Sport er bevorzugt, zögerte Song nicht.

“Ich werde beim Hockey bleiben”, sagte er. “Das ist viel besser.”

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