Können Gonzaga und Baylor NCAA-Turniergeschichte schreiben?

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Eine Frage bleibt: Kann Gonzaga, jetzt 31: 0, ein weiteres Spiel gewinnen, um Suggs ‘Wunder zu einem Teil einer historischen Saison zu machen?

Die Antwort ist einfach: Vielleicht.

Gonzaga trifft am Montag in einem Meisterschaftsspiel auf Baylor, das den beiden Teams entspricht, die die ganze Saison über eindeutig die besten des Landes waren und die Top-Samen des Turniers waren. Die Bären beschämten Houston beim Auftakt am Samstag und übernahmen die vollständige Kontrolle über das Spiel, nachdem es fast fünf Minuten später mit 8: 8 unentschieden war Pumas 37-12 den Rest der ersten Hälfte und spielte dann mit ihnen in der zweiten Hälfte und kreuzte zu einem 78-59 Sieg, der nicht einmal war Das schließen.

Marcus Sasser erzielte in der ersten Halbzeit 17 Punkte für Houston. Der Rest seiner Teamkollegen erzielte zusammen drei Punkte. Ernsthaft. Die Cougars hatten vier zweistellige Samen geschlagen, um hierher zu kommen, und es war früh klar, dass sie nicht in diese Gewichtsklasse gehörten. Trainer Kelvin Sampson hat jetzt zwei Final Four-Teams trainiert – das erste in Oklahoma im Jahr 2002 – und die beiden Spiele mit insgesamt 28 Punkten verloren.

Zwischen den Spielen gab es eine Pause von fast 90 Minuten, um sicherzustellen, dass der Platzbereich abgespült wurde. Ungefähr 8.200 Menschen waren in dem Gebäude: Houston-Fans waren geflohen, Baylor-Fans feierten und UCLA- und Gonzaga-Fans waren in den größtenteils leeren Hallen auf der Suche nach etwas zu essen.

Der gesamte unheimliche und ehrlich gesagt langweilige Abend änderte sich völlig, als das zweite Spiel begann. Es hatte die Intensität, die dem ersten fehlte, und die UCLA war offensichtlich nicht einmal ein bisschen eingeschüchtert. Auch hier ist die Vorstellung von UCLA als liebenswürdiger Außenseiter immer noch schwierig, den Kopf herumzureißen, obwohl die Bruins haben einen nationalen Titel gewonnen (1995), seit John Wooden sie fast jährlich (10 in 12 Jahren) nicht mehr gewann, als er 1975 in den Ruhestand ging.

Die Zags hatten in ihrer bemerkenswerten Saison 29 Spiele im zweistelligen Bereich gewonnen, und ihr einziger einstelliger Sieg kam Anfang Dezember hier in Indianapolis, als sie West Virginia mit 87: 82 besiegten. Brigham Young hatte ihnen im Meisterschaftsspiel der West Coast Conference einen kleinen Schrecken versetzt und in der ersten Halbzeit mit 12 Punkten Vorsprung geführt, bevor Gonzaga mit 88: 78 gewann.

Darüber hinaus war es eine Dominanz gewesen, einschließlich der Routen von Teams wie Kansas, Iowa, Auburn und Virginia. Sie stellten 98 gegen die Kavaliere. Niemand erzielt 98 Punkte gegen ein von Tony Bennett trainiertes Team. Außer der Bulldoggen tat es und ließ es einfach aussehen.

Der Samstag war jedoch anders. UCLA würde einfach nicht weggehen. Irgendwie war der elfmalige nationale Meister in diesem Event Aschenputtel geworden und hatte eine Welle geritten, die mit einem Sieg in der Verlängerung eines Play-in-Spiels gegen den Staat Michigan begann und sie 45 Minuten lang bis zum Lucas Oil Stadium führte.

Am Dienstag erzielten die Bruins im Finale der Region Ost 51 Punkte in ihrer Überraschung gegen Michigan. Am Samstag erzielten sie in der ersten Halbzeit 44 Tore – und lagen um eins zurück. Sie schossen 57,6 Prozent vom Feld und machten 8 von 17 Dreien – und verloren. Kaum. Jedes Mal, wenn es so aussah, als würde Gonzaga die Kontrolle über das Spiel übernehmen, hatte die UCLA eine Antwort.

Bis Suggs seinen Schuss traf und es endlich keine Chance gab zu antworten. Es war wahrscheinlich das erste Mal in der ganzen Saison, dass die Bulldogs nach einem Sieg feierten. Die ersten 30 waren ziemlich laut gewesen. Das war alles andere als laut. Es war aufregend von der ersten bis zur letzten Minute.

Die Gonzaga University besiegte die UCLA am 3. April im NCAA-Turnierspiel in Indianapolis mit einem 3-Zeiger. (The Washington Post)

Es lohnt sich, sich einen Moment Zeit zu nehmen, um UCLA-Trainer Mick Cronin etwas Anerkennung zu schenken. Er war ungefähr die vierte Wahl, um vor zwei Jahren ein gefallenes Programm zu übernehmen, und er hat bewiesen, dass sein weitgehend unbemerkter Rekord von 296-147 in 13 Spielzeiten bei Cincinnati kein Zufall war. Seine letzten drei Teams waren 89-18, und es war am Samstag klar, dass sein Team vorbereitet war und glaubte, dass es gewinnen würde. Lassen Sie uns nicht mit dem Klischee „Niemand hat dieses Spiel verloren“ fortfahren, aber die Bruins können sicherlich ihre Köpfe hochhalten.

Vor Jahren bestand die NCAA darauf, dass die Verlierer des Halbfinales beim Meisterschaftsspiel bleiben – was für die Spieler eine Qual war. Glücklicherweise ist diese schreckliche „Tradition“ längst vorbei. Niemand hat mehr Anspruch darauf, nicht gezwungen zu sein, Montag zu schauen als dieses UCLA-Team.

1976 als Indiana ungeschlagen bliebDie Hoosiers mussten ein schwieriges Achtelfinalspiel gegen Alabama und einen Sieg in der Nervenregion gegen Marquette überstehen. Dann gewannen sie mühelos ihre beiden Final Four-Spiele – einschließlich des Halbfinales gegen die UCLA. Aber diese Hoosiers, das Team Gonzaga, werden versuchen, am Montag mitzuhalten, hatten nie einen Schrecken wie den, den Gonzaga am Samstag hatte.

Ohne Drew Timme, der die ganze Nacht über mit 25 Punkten und sieben Abprallern hervorragend war und in letzter Sekunde gegen UCLAs brillanten Johnny Juzang (29 Punkte) antrat, hätte das Spiel wahrscheinlich keine Überstunden erreicht.

Um zu gewinnen, brauchte Gonzaga jede Menge Elan, Mut und Geschick, die er aufbringen konnte. Die Frage lautet nun: Wie wirkt sich ihre anstrengende Flucht auf Montagabend aus?

Es besteht kein Zweifel, dass die Bären, deren Spiel vier Stunden früher als das von Gonzaga endete, die besser ausgeruhte Mannschaft sein werden. Wie die UCLA haben sie eine Schar talentierter Wachen, deren Schnelligkeit mit dem Ball jedem Ärger bereiten kann – auch den Bulldogs. Sie sind nicht umsonst 27-2.

Aber Gonzagas 31: 0-Marke ist auch kein Zufall. Suggs hat, wie wenige sagten, eine „magische Aura“ und eine Reife, die weit über dem liegt, was man von einem Neuling erwartet. Timme, erst im zweiten Jahr, ist der am besten verbesserte Spieler des Landes. Und Corey Kispert, der einzige Senior-Starter, war ein ruhiger Samstag, was ihn am Montag gefährlich machen könnte. Der unbesungene Held für Gonzaga gegen die UCLA war Joel Ayayi, der 22 Punkte erzielte, viele davon kamen, als seine Teamkollegen anfingen, ein wenig entmutigt auszusehen.

Diese beiden Teams sollten sich bereits im Dezember ein paar Blocks von der Lucas Oil Arena in der Heimarena der Indiana Pacers treffen. Es wurde wegen Coronavirus-Problemen abgesagt. Jetzt können sie endlich auf der größten Bühne des Sports spielen.

Baylor spielte zuletzt 1948 in einem nationalen Titelspiel – lange bevor Trainer, Few oder Scott Drew, geboren wurden. Gonzaga spielte vor vier Jahren im Meisterschaftsspiel und verlor ein Spiel gegen North Carolina. Jetzt hat es die Chance, den letzten Schritt zu tun und Geschichte zu schreiben, was in den letzten 40 Minuten der seltsamsten Saison des College-Basketballs dramatisch sein sollte.

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