Hank Aarons Größe und Anmut wurden unterschätzt und waren unübertroffen

Ansichten: 13
0 0
Lesezeit:5 Minute, 29 Zweite

Die World Series 1957 und 1958 hat mich an Aaron gefesselt. der am Freitag um 86 starbund Spahn. Ihre Milwaukee Braves kämpften gegen die New York Yankees, von denen ich bereits gelernt hatte, sie zu gleichen Teilen zu bewundern und zu hassen. Sie gewannen in ihrem ersten Serientreffen in sieben Spielen, bevor New York sich in sieben Spielen im Jahr 58 rächte. Aaron traf .364 und schlug .600 in diesen beiden World Series.

Von 1956, dem Jahr, in dem ich Baseballfan wurde, bis 1969, als ich anfing, in der Sportabteilung der Washington Post zu arbeiten, fühlte ich mich als Einzelunternehmer – oder zumindest als Teil einer kleinen Gruppe von Teilbesitzern – eines großen, aber obskures Geheimnis: Der größte Allround-Spieler im Baseball nach dem Zweiten Weltkrieg ist möglicherweise nicht Willie Mays, obwohl ich ihn gern gesehen habe, oder Mickey Mantle, dessen nächster Schlag einen 500-Fuß-Homerun hervorbringen könnte, oder sogar Ted Williams, der beste Schlagmann, aber ein großartiger Künstler, der sich nicht für Fielding oder Laufen interessiert.

In der Dunkelheit von Milwaukee, dann Atlanta, als die Braves dorthin zogen, war Aaron eine selten gesehene, fast mythische Kreatur, die in Box-Scores, gelegentlichen Fernsehsendungen zum „Spiel der Woche“ am Samstag und All-Star-Spielen existierte. Wenn Sie sich nicht wie ich früh auf ihn verliebt hatten und diese Box-Scores und jährlichen Statistiken wie ein Kultist verfolgten, dachten Sie, Aaron sei ein besserer Al Kaline oder Roberto Clemente mit mehr Kraft, aber weniger Arm.

Es gab keine Verschwörung des Schweigens über Aaron, keine Verschwörung, ihn unterschätzt zu halten – was er ist bis heute. Er war einfach die größte Maschine, die die Aufmerksamkeit ablenkte und die das Spiel jemals hervorgebracht hat. Er spielte mit unaufdringlicher Anmut, schneller Effizienz und einem Eidechsenzungen-Handgelenk. Er versuchte, den Ball 400 Fuß zu treffen, nicht 450 Fuß. Diese Zurückhaltung in einer Zeit, in der Homer mit Maßband verehrt wurden, ermöglichte es ihm, Kontakt mit Macht zu verbinden. Aaron schlug acht Mal über 0,320, hatte aber routinemäßig Jahre mit ungefähr 40 Homern, aber nur 60 Streikenden.

Mit Reportern war er zugänglich, aber bescheiden und unumstritten. Der Überschwang des “Say Hey Kid”, der Sexappeal von Mantle und die Mystik der Teddy Ballgame magnetisierten die Fans. Aaron hat gerade gespielt. In den letzten 18 Jahren seiner Karriere spielte er nie in einer World Series und in nur drei kaum bekannten Playoff-Spielen im Jahr 1969.

Dann geschah zum großen Glück eines jeden Fans etwas Seltsames und Wunderbares, als Aaron 35 Jahre alt wurde – eine Klippe, von der fast jeder große Schlagmann in der Geschichte gefallen war. Fünf Jahre lang, im Alter von 35 bis 39 Jahren, spielte er nicht mehr in 99 Prozent aller Braves-Spiele wie seit 1954 und rutschte von etwa 150 Spielen pro Jahr auf nur 120 im Jahr 1973 ab. Dennoch erzielte er im Durchschnitt mehr als 40 Heimläufe eine Jahreszeit. Sein On-Base-Plus-Slugging-Prozentsatz und OPS + stiegen in diesen fünf Jahren auf 0,997 und 168 – beide höher als seine Karrierezahlen. Als wir Aaron-Liebhaber sahen, dass er 1971 im Alter von 37 Jahren 47 Homer in nur 495 Fledermäusen schlug, stellten wir fest, dass er pro Fledermaus besser war als je zuvor.

Ich kam zum MLB-Beat, als Aaron gerade ging, nicht lange nachdem das Universum ihn entdeckt und dann bis zu seinem 715. Homerun heruntergezählt hatte. Ich habe während seiner Spielzeit nie mit ihm gesprochen. Aber ich habe ein Auge auf mich geworfen. Einmal, bei einem Oldtimer-Event, das einen Homerun-Schlagwettbewerb beinhaltete, wurde mir klar, dass Aaron seinem langjährigen Teamkollegen Spahn vielleicht zum ersten Mal in ihrem Leben gegenüberstehen würde, obwohl Spahns Aufgabe darin bestand, den Schlagern das Schlagen von Fleischbällchen zu ermöglichen .

Spahn, 13 Jahre älter als Aaron, war an diesem Tag möglicherweise ein Senior, während Hank auf 50 drückte. Nach einem Swing-and-Miss begann Aaron, Stellplätze einzunehmen. Nach einem weiteren schwachen Schlag ließ Aaron seinen Schläger fallen und kehrte mit vielen Schwüngen zum Unterstand zurück.

„Warum hast du aufgehört? Hast du einen Muskel gezogen oder so? ” Ich fragte Aaron danach.

“Nein”, sagte Aaron, “aber dieser verdammte Spahnie hat angefangen, mir Screwballs zu werfen.”

Ich habe gehört – kann aber nicht bezeugen -, dass Walter Johnson und Babe Ruth auch ihre Treffen nach der Karriere ernst nahmen.

Ich gestehe, Hall of Famers interviewt zu haben, wann immer ich kann, von Cooperstown-Induktionen, wo sie sich versammeln, bis zu faulen Frühlingstrainingstagen, an denen plötzlich eine Legende im Ruhestand auf einem Schlagkäfig sitzt. Ich habe mit ungefähr zwei Dritteln der Spieler und Manager in der Hall of Fame gesprochen, deren Karriere nach 1900 begann und die von der BBWAA gewählt wurden. Aber ich habe nie mit Aaron gesprochen, bis er über 70 war. Aaron und Sadaharu Oh, die 868 Heimrennen in Japans wichtigsten Ligen absolvierten, wurden in der japanischen Botschaft in Washington vom damaligen Botschafter Ryozo Kato geehrt.

Aaron ist möglicherweise die einzige Person, einschließlich der US-Präsidenten, die mich ersticken ließ, als es an der Zeit war, Fragen zu stellen. Vielleicht trug er seine Baseballkarte so lange, bis sein Image von jahrelangem liebevollen Umgang fast abgenutzt war.

Er hatte eine ruhige, äußerst gefasste, fast buddhistische Präsenz. Es war, als würde man mit einer Bronzestatue sprechen, die plötzlich langsam und nachdenklich anfing, den am wenigsten gehetzten Mann am Leben zu sprechen.

“Wonach hast du auf dem Teller gesucht?” ist ein einfacher Gesprächsstarter, weil die Antwort immer ist – immer – “Fastball”. Sie können nichts anderes suchen und trotzdem schnell genug reagieren, um den Fastball zu treffen.

Da ich zu diesem Zeitpunkt wahrscheinlich fast 60 Jahre alt war, schien es nicht angebracht, mit „Sie waren mein ganzes Leben lang einer meiner Helden, weil Sie so gespielt haben und weil Sie mit dem rassistischen Hass umgegangen sind, als Sie gejagt haben Ruth und wegen deiner angeborenen Würde in allem, was du jemals getan hast. “

Also ging ich mit “Was hast du auf dem Teller gesucht?”

“Curveball”, sagte Aaron. “Auf jedem Platz meines Lebens habe ich nach einem Curveball gesucht.”

“Das kann niemand”, sagte ich.

Hank Aaron lächelte nur privat. “Ich konnte” war nicht notwendig.

An diesem Abend bekamen alle einen Ball, der sowohl von Aaron als auch von Oh unterschrieben wurde. Ich bewahre meine in meinem Büro-Bücherregal zu Hause in Reichweite auf. Die Signatur des großen Oh auf einer Seite ist ganz klar. Aarons unkomplizierte, blühfreie Unterschrift – selbstbewusst, jeder Buchstabe klar, deutlich und sicher – ist schwach und abgenutzt und wird daher als Andenken ernsthaft abgewertet.

Wie seine Karte in der Jugend wurde sie oft im Alter behandelt. Und wird es auch weiterhin sein.

#Hank #Aarons #Größe #und #Anmut #wurden #unterschätzt #und #waren #unübertroffen

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.