Die Howard University spielt Golf mit Steph Currys Geld und dem Moxie eines Trainers

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Er trägt eine Bison-Gesichtsmaske, die unter seinen grauen Schnurrbart kriecht, und einen Hut mit dem Logo des NBA-Superstars Stephen Curry. Er ragt mit verschränkten Armen von der Spitze des Hügels auf, meistens still. Hier – auf jeden Fall wirklich – findet Puryear Frieden. Wenn es nach ihm ginge, würde er sich auf den sanften Hügeln verirren und sich in das Gras der Bermudas einfügen.

“Wie ein Geist”, sagt Puryear. “Ich bin damit einverstanden, dass Leute nicht wissen, dass ich existiere.”

Aber Puryear, ein 50-jähriger Schwarzer, sticht in einem Sport hervor, der sich immer noch mit einem jahrhundertealten Diversitätsproblem auseinandersetzt. Diese Woche in Augusta werden die Masters Lee Elder ehren, der 1975 die Farbbarriere des Turniers durchbrach. Doch fast ein halbes Jahrhundert nach Elder’s Erfolg sind nur vier Afroamerikaner auf der PGA Tour. Es ist immer noch selten, einen schwarzen Golfer in der NCAA zu sehen, immer noch ein Wunder, wenn junge schwarze Kinder in einem Spiel gegeneinander antreten, in dem laut einer Studie nur 3 Prozent der Freizeitspieler sind schwarz.

Puryear versucht das alles zu ändern. Mit Hilfe der siebenstelligen Spende Curry, die Howard 2019 erhalten hat, baut der Trainer ein Golfprogramm für Männer und Frauen der Division I auf. Die Spende wird dazu beitragen, das Programm für sechs Spielzeiten aufrechtzuerhalten und einige Stipendienkosten, das Gehalt des Cheftrainers, zu decken und diese hellgrünen Trikots, die einige Spieler an diesem Märznachmittag tragen. Aber während sich das Team auf sein erstes Turnier vorbereitet, muss Puryear alles andere erledigen.

Dazu gehört, dass er seinen Golfern einen Ort bietet, an dem sie ihr kurzes Spiel üben können. Während lokale Programme wie Georgetown und Maryland habe Golfplätze zu Hause, Howard nicht. Vor dem Saisoneröffnungsturnier des Teams verbrachte Puryear die Woche damit, Kurse anzurufen. Woodmont in Rockville stimmte zu und gab Howard-Spielern einen Nachmittag zum Üben, bevor sie zu ihrer Reise aufbrachen.

Sein Team trainiert seit weniger als einer Stunde, als Puryear einen weißhaarigen Mann bemerkt, der auf sie zukommt. Puryear sieht zu, wie der Mann sich einem Fotografen nähert, der Bilder schießt, und fragt, was los ist. Die Neugier, das Aussehen, die Fragen: Puryear wäre lieber unsichtbar, aber sein Team bekommt das sehr gut.

“Ich habe es ihnen so oft gesagt”, sagt Puryear leise, “wie das sein wird.”

East Lake Transformation

Als er aufwuchs, wollte Puryear genau wie sein Vater sein. Und da Samuel Sr. Golf spielte, wollte er es auch. Er liebte das Spiel wie sein Vater, obwohl das Spiel nicht immer Menschen liebte, die wie sie aussahen.

Als Junge verdiente sein Vater 60 Cent pro Tag für das Tragen einer „Golftasche eines rassistischen Clowns“, wie Puryear in seinen selbstveröffentlichten Memoiren schrieb: “Rohdiamanten.” Diese Geschichten von schwarzen Caddies verärgerten ihn, aber Puryear dachte, er könnte etwas dagegen tun. Als er 12 war, hat er seiner Mutter ein Gelübde abgelegt.

“Dass ich das Golfspiel ändern würde”, erinnert sich Puryear. “Anstelle von Wut sagte ich: ‘Okay, als ich älter wurde: Ich werde es ändern.'”

Er unterrichtete mehrere Jahre Journalismus in der Mittelschule, bevor er einen Job fand, bei dem seine beiden Leidenschaften kollidierten: Golf und Mentoring. 1998 zog er nach Atlanta, um Jugendlichen aus dem Viertel East Lake, einer Gemeinde, die damals als Golf bekannt war, Golf beizubringen “Kleines Vietnam.”

Während neun Jahren als Geschäftsführer der East Lake Junior Golf Academy machte Puryear jedem Kind ein Versprechen. Wenn sie bei ihm bleiben würden, würden sie aufs College gehen.

Dieser Traum schien nicht immer erreichbar zu sein. Eines seiner Kinder musste sich in Deckung ducken, als die Wohnung seiner Familie erschossen wurde, sagt er. Zwei seiner Golfer wurden fälschlicherweise des Raubes beschuldigt und verhaftet, nachdem sie das 18. Grün verlassen hatten. Einige begannen auf dem Platz zu spielen, um Geld für den Kauf von Lebensmitteln zu verdienen. Puryear durchsuchte seinen Schrank, um Schuhe und Kleidung zu verschenken. Und an manchen Abenden war das Abendessen im Puryears, einer fünfköpfigen Familie, ein Abendessen für zehn Personen, damit seine Golfer etwas zu essen hatten.

Während alledem hielt er sein Versprechen. Aus seiner Klasse von Schülern aus dem Jahr 2007, sagt er, haben sechs unterschrieben, um College-Golf zu spielen, und insgesamt schätzt Puryear, dass mehr als 50 Kinder das College besucht haben.

„Die Welt braucht das. Die Welt braucht ein wahres Bild davon, was da draußen ist “, sagt er über schwarze Kinder, die sich im Golfsport auszeichnen.”[And] Diese jungen Leute müssen sehen, dass sie die Fähigkeit haben, sie können träumen, sie können alles sein, was sie sein wollen. Wenn dies das Spiel ist, für das sie sich entschieden haben, können sie spielen. “

“Das”, sagt er, “ist mein Dienst.”

Bausteine

Als er es hörte, lachte er.

Es war 2008. Nachdem er als Co-Trainer in Stanfords Nationalmannschaft, die die Meisterschaft gewann, gedient hatte, wurde Puryear als Cheftrainer für Golf im Bundesstaat Michigan eingestellt und war damit der erste afroamerikanische Trainer eines Power Five-Konferenzteams.

Aber er war im großen College-Golf nicht immer willkommen.

“Ich wurde ein paar Mal das” n-Wort “genannt”, sagt Puryear.

Er ist offen für sein persönliches Leben, einschließlich seiner Scheidung, die er der Verstrickung mit seinem Golf-Dienst zuschreibt. Er zögert eher, über Vorfälle von Rassismus zu sprechen, denen er während seines Coachings bei „PWIs“ oder „überwiegend weißen Institutionen“ ausgesetzt war. Aber im Staat Michigan, sagt er, habe er gehört, wie ein College-Golfer ihn das „n-Wort“ nannte, und lachte über die fehlgeleitete Kühnheit des jungen Mannes.

“Ich lasse es einfach dabei”, sagt Puryear.

Nach vier Jahren im Staat Michigan und einem Big Ten-Konferenztitel zog Puryear nach North Carolina zurück, um näher an der Familie zu sein. Er leitete mehrere Saisons lang das Programm der Queens University of Charlotte und ging dann, um sein eigenes Geschäft, Pure Swing Golf Solutions, zu betreiben.

Als Howard Currys Geschenk erhielt – weder er noch die Schule haben den genauen Betrag bekannt gegeben -, hatte er die Möglichkeit, seine Golfteams zu gründen. Vor mehr als 50 Jahren hatte Howard ein erfolgreiches Programm, das 1968 ungeschlagen blieb und in den 1970er Jahren zwei Konferenzmeisterschaften gewann, sagte ein Schulbeamter. Das Programm nahm jedoch nicht am Golf der Division I teil und löste sich nach dem Gewinn dieser Konferenztrophäen auf.

Kery Davis, der Direktor der Schule für Leichtathletik, stellte sich vor, dass Howard nicht nur für die Eröffnungssaison 2021 neu starten würde, sondern auch ein Programm entwickeln würde, das mit PWIs konkurrieren könnte. Er stellte Puryear ein.

“Er hat es gesehen”, sagt Davis über das Teilen großer Ziele mit Puryear. “Ich möchte Trainer, die die gleiche Vision haben.”

Puryear hat letztes Jahr mit dem Aufbau des Programms begonnen. Er hatte nicht viel Zeit, um seine Bausteine ​​zu finden, also machte er sich auf die Suche. Er unterzeichnete im zweiten Jahr Edrine Okong, die er zum ersten Mal traf, als er eine Golfklinik in Uganda unterrichtete. Und einen Tag nachdem die Hampton University ihr Golfprogramm eingestellt hatte, kontaktierte Puryear den Junior Transfer Everett “EJ” Whiten Jr.

Dann erhielt er einen Tipp von einem Bruder der Bruderschaft über Gregory Odom Jr., der nach wachsender Unzufriedenheit mit der University of Memphis das Transferportal betreten hatte. Puryear rief jede Woche an. Odom hatte nie daran gedacht, eine HBCU zu besuchen, da laut nur 24 Schulen ein Golf-Team haben Schwarzes Golfverzeichnis.

“Ich habe es zuerst wirklich nicht gegraben”, sagt Odom. “Ich dachte wirklich nur, es sei eine falsche Hoffnung.”

In Memphis war Odom der einzige schwarze Golfer im Team. Im Jahr 2020 wurde die NCAA aufgezeichnet 2.903 Athleten im Division 1 Herrengolf. Nur 2 Prozent (59 Golfer) waren schwarz. Odom fühlte sich mit seiner Kleidung und der Musik, die er hören wollte, wie ein Außenseiter. Er war es leid, sich ständig abzumildern, um sich anzupassen. Schließlich erkannte er Howard und Puryear als seine beste Passform.

“Man kann nicht so kommunizieren wie die anderen Teamkollegen mit dem Trainer”, sagt Odom über seine Zeit in seiner ehemaligen Schule. „Das liebe ich an Sam. … Er ist einer von uns. “

Neugierige bekehren

Jetzt geht der Mann in Woodmont auf ihn zu Puryear. Der Coach, ein Gast, verehrt den Fremden, der vermutlich Mitglied ist, und sagt, wie Er möchte Howard-Golfern so viel über das Spiel beibringen, wie der ältere Mann bereits vergessen hat.

“Sie verlassen Sonntag nach Williamsburg”, sagt Puryear ihm.

“Spielen?” fragt der Mann.

Ja, um zu spielen. Es ist das Golden Horseshoe Intercollegiate, das erste Turnier des Programms. Das Team wird den 13. Platz von 16 Teams belegen und Georgetown verdrängen. Odom wird unter die Top 20 kommen. Puryear wird den 15-Personen-Übungswagen fahren, eine Premiere seit 14 Jahren. Er wird auch Spenden sammeln und so lange anrufen, bis er ein dauerhafteres Übungsheim findet, das er schließlich in einem anderen Country Club, Woodmore, in Prince George’s County finden wird. Und er wird seine Energie auf das Frauenprogramm richten, das im Herbst beginnen wird.

„Ich habe das Gefühl, Legos zusammenzustellen. Ich baue buchstäblich von Grund auf “, sagt er. “Ich schlafe nicht viel.”

Im Moment ist er jedoch immer noch in Rockville, mit dem Mann, der nicht glauben kann, dass Howard ein Golf-Team hat.

“Abteilung III?” fragt sich der Mann.

Nein, Abteilung I, sagt Puyrear.

“Eins?!” sagt der Mann und redet dann weiter, während Puryear höflich zuhört.

“Die Tatsache, dass Sie spielen, ist gut”, sagt er Puryear. „Und es gibt keinen Druck. Wenn du verlierst, verlierst du. “

Der weißhaarige Mann bleibt etwas länger und sieht zu, wie Bunkerschüsse ein paar Meter von der Tasse entfernt zum Stillstand kommen. Puryears Blick bleibt auf seine Golfer gerichtet.

“Das ist fast jedes Mal, wenn wir ausgehen”, sagt Whiten Jr .. später. „Es passiert fast jedes Mal. Wenn wir an diese Orte gehen, wollen die Leute Fotos und Videos von uns machen und es ist irgendwie – es ist irgendwie traurig, aber ich gewöhne mich daran. “

Der Mann verabschiedet sich. Puryear bedankt sich bei ihm, dass er gekommen ist, und kehrt dann still und friedlich zurück, um sein Team zu beobachten.

„Dieser Typ ist im Wesentlichen aufgetaucht und hat versucht, nachzufragen oder Nachforschungen anzustellen, und wir haben ihm etwas Positives zum Nachdenken gegeben. Er ist weggegangen und wir haben einen neuen Fan gewonnen “, sagt Puryear später. “Ich liebe es. Ich liebe es, Menschen zu bekehren. “

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