Die durch Covid verzögerte Saison der Nationals beginnt vor den Fans

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Ronald Acuña Jr. von den Atlanta Braves schnallte Scherzers Spielfeld tief über den linken Feldzaun und übergab den Washington Nationals ein Defizit, bevor der anhaltende Rauch von Feuerwerkskörpern vor dem Spiel über der Anzeigetafel verschwunden war. Es mag die rot gekleideten Fans, die über den Baseballstadion verteilt waren, verblüfft haben, aber es konnte ihre Freude, dort zu sein, nicht dämpfen.

Die Nationals eröffneten ihre Saison und begrüßten die Fans zum ersten Mal seit dem 27. Oktober 2019 in ihrem Heimstadion. Spiel 5 der World Series sie würden gewinnen drei Nächte später in Houston. Das Wetter blendete; die Heimmannschaft sammelte sich; und Juan Soto, die elektrische 22-jährige Franchise-Säule, schnürte den letzten Platz des Spiels, um das Feld für eine Walk-Off-Single zu zentrieren.

“Lass uns gehen, So-to!” Die Fans sangen, als Soto vor dem Unterstand stand und mit den Händen über den Kopf klatschte. “Lass uns gehen, So-to!”

Der spannende 6: 5-Sieg folgte einer Verzögerung, die von einer Handvoll von verursacht wurde Nationalspieler positiv auf das Coronavirus testen. Ein Teil der Mannschaftsaufstellung erholte sich aufgrund enger Kontakte oder erholte sich unter Quarantäne, was an die sich abzeichnende Unsicherheit erinnerte. Ungefähr 5.000 maskierte Zuschauer standen auf den Sitzen, ein Haufen Normalität und ein Hinweis auf die potenzielle Freude, die später in diesem Sommer kommen wird.

“Es hat lange gedauert”, sagte Nationals Manager Dave Martinez am Dienstagnachmittag. „Für mich ist das nur ein Anfang. Ich bin super aufgeregt, die Fans zu sehen. Es ist gut für uns, es ist gut für Baseball und es ist gut für die Stadt. “

Die Leute standen an den Toren des Stadions in lila Kreisen, die einen Meter voneinander entfernt waren. Zum ersten Mal zierten sie den Nationals Park mit Hemden, Jacken und goldbesetzten Trikots, die an die World Series 2019 erinnern. Die Fans durchstreiften die Halle in Zimmermans Nr. 11, Scherzers Nr. 31, Sotos Nr. 22 – und ein Mann trug ein weißes Trikot Nr. 19 mit FAUCI-Schablonen auf den hinteren Schultern.

Die Washington Nationals begrüßten 5.000 Fans zum Eröffnungstag, Tage nachdem ihr ursprüngliches Datum verschoben wurde, da die Spieler positiv auf Coronavirus getestet hatten. (Ashleigh Joplin, Alice Li / Die Washington Post)

Monitore im ganzen Park radelte durch Regeln das schien sowohl notwendig als auch unpassend mit Baseball. Kein Essen oder Trinken in der Halle. Keine High-Fives. Eine „Zwei-Streik-Richtlinie“ zum Tragen von Masken machte deutlich, dass die Fans eine Warnung hatten, ihr Gesicht bedeckt zu halten, bevor sie wegen Nichteinhaltung entfernt werden konnten. Eine Schaufensterpuppe in einem Souvenirgeschäft trug eine Nationalmaske.

„Ich werde nicht auf meinen üblichen Plätzen sitzen, aber das spielt keine Rolle. Es ist Baseball “, sagte Fan Joyce Zickler, der Minuten vor der ersten Flagge der Nationals-Weltmeister 2019 2019 auf dem Mittelfeldplatz stand. “Es ist ein großartiger Tag. Für diejenigen von uns, die nicht in Baseball waren, sich in Quarantäne befanden und es nicht zum Frühlingstraining nach Florida geschafft haben, ist dies einer der normalsten Tage, die Sie sich nach einem Jahr vorstellen können, in dem nichts annähernd normal ist. Es ist einfach toll. “

Ungefähr 40 Minuten vor dem ersten Spielfeld kam Scherzer aus dem Unterstand und ging auf den Bullpen hinter dem rechten Feldzaun zu. Die Fans standen, klatschten und brüllten, und ihr Applaus hallte von den sonnenverwöhnten blauen Sitzen wider. In seiner Begeisterung, Lautstärke und Bonhomie klang es, als würden Eltern ein Schulstück anfeuern.

Als die Braves vorgestellt wurden und entlang der linken Feldlinie standen, haben sie nicht gebuht (außer ein wenig für den Nationals-Feind Freddie Freeman). Die Nationals wurden in den Jubel eingeführt, den lautesten, der dem Erleichterungskrug Daniel Hudson vorbehalten war, der seinen Handschuh hob, nachdem er das Finale der World Series aufgenommen hatte, und den Krug Stephen Strasburg startete. das einheimische Phänomen, das der World Series MVP war.

Während einer feierlichen Videoboard-Montage sagte der Ansager Jerome Hruska: „Die leeren Plätze erinnern uns daran, dass dies noch nicht vorbei ist, und wir sind zusammen dabei.“ Die Menge beobachtete einen Moment der Stille für mehr als eine halbe Million Amerikaner, die an Covid-19 gestorben sind.

Die Fans der Nationals klammern sich vielleicht so eng an die World Series, weil ihnen die Gelegenheit verweigert wurde, sie zu feiern. Die Pandemie hat den Eröffnungstag im vergangenen Jahr ausgelöscht. Als die Major League Baseball im vergangenen Sommer eine 60-Spiele-Saison in leeren Stadien durchführte, wollten die Nationals warten, bis die Fans zu einer vollwertigen Feier zurückkehrten. Sie haben möglicherweise nicht bemerkt, dass die Teilnahme so begrenzt sein würde, wenn sie dies getan hätten.

Die Nationals sprinteten zu ihren Positionen. Martinez stand mit dem Mikrofon in der Hand vor dem Unterstand. “Nationals Fans, willkommen zurück!” er sagte. “Willkommen zuhause! Lass uns Ballspielen!”

Acuñas Explosion brachte Murmeln, aber keine Buhrufe. Fans kauften Hot Dogs, kritzelten in Scorebooks und schrien. Am Ende des achten Innings standen fast alle der 5.000 Fans, als die Nationals die Basen beluden und sich versammelten, um die Punktzahl zu erreichen. Ihr kollektives Brüllen – einst vertraut, zu lange fremd – reichte aus, um Gänsehaut zu erzeugen.

Der Soundtrack des Sommers war zurückgekehrt. Oben auf dem neunten Platz wurden die Fans, die die Foul-Stange des linken Feldes umgaben, apoplektisch und schwenkten ihre Arme in Richtung Foul-Territorium, als Schiedsrichter entschieden hatten, dass Braves-Outfielder Cristian Pache einen Homerun zerschlagen hatte. Nach weiterer Überprüfung kehrten die Schiedsrichter den Homer um und entschieden, dass es sich um einen Foulball handelte.

“Es fühlt sich erstaunlich an”, sagte Soto. “Ich kann nicht einmal glauben, dass es angesichts des Lärms und der Menge in den späten Innings mein Herz ein bisschen schneller schlagen ließ.” Es ist ein tolles Gefühl. “

Sie hatten ein Jahr gewartet, um zum Baseballstadion zurückzukehren, und dann hatten sie noch etwas gewartet.

Die Nationals nahmen das Feld ohne einige ihrer wertvollen Akquisitionen außerhalb der Saison (Fänger) Alex Avila, erster Baseman Josh Bell, Reliever Brad Hand, Startkrug Jon Lester und linker Feldspieler Kyle Schwarber), entscheidende Rollenspieler (zweiter Basisspieler Josh Harrison, Fänger Yan Gomes und Infielder Jordy Mercer) und ein unerschütterlicher Mitarbeiter des World Series-Teams (Startkrug Patrick Corbin).

“Ich werde mich auf das konzentrieren, was wir tun müssen, um zu gewinnen”, sagte Martinez am Montag. „Aber im Hinterkopf werde ich mir Sorgen um diese Jungs machen, bis wir sie zurückbekommen und wir wissen, dass sie zu 100 Prozent gesund sind und zurückkommen und ihre Uniform anziehen und uns helfen können, auf dem Feld zu gewinnen. Es ist schwierig. Aber seit letztem Jahr wussten wir, dass dies eine Möglichkeit sein könnte. Du willst nie, dass es passiert. Es passierte. Ich bin dankbar, dass es den Jungs gut geht und wir Baseball spielen werden. “

Die Fälle führten zu Wettbewerbsbedenken, die erst in den letzten 13 Monaten denkbar waren. Die Flut nicht verfügbarer Spieler bedeutete, dass die Liste der Nationals am Eröffnungstag neun Interessenten und Gesellen umfasste, die sonst arbeitslos in die Saison gestartet wären oder an Washingtons alternativem Standort – einem vorübergehenden Zuhause für kleinere Spieler, die aufgrund von Coronavirus-Beschränkungen erforderlich sind – in Fredericksburg, Va. Scherzer, a Der Gewinner des Cy Young Award, der für seine Intensität und detaillierte Vorbereitung bekannt ist, warf Jonathan Lucroy zu, einem Veteranen, den die Nationals am Samstag unterschrieben hatten.

„Du kennst den Film The Replacements with Keanu Reeves?”, Fragte Lucroy. „Ich fühle mich wie Shane Falco da draußen.”

“Dies ist, wer wir sind”, sagte Martinez. „Einige der jungen Leute haben die Möglichkeit, dort rauszugehen und in einer großen Liga zu spielen. Darüber freuen wir uns. “

Wenn sie spielen, hören sie echten Jubel und sehen echte Gesichter auf den Sitzen. Scherzer wollte mehr Fans sehen und fragte sich, warum die Oberdecks leer blieben. Mit der Zeit werden sie sich füllen.

“Es wird lange dauern”, sagte Nationals-Fan Charles Jackson, der mehr als zwei Stunden vor dem ersten Spielfeld mit seinem 10-jährigen Sohn John am Center Field Gate ankam. „Gott sei Dank für den Impfstoff, deshalb fühle ich mich viel wohler, wenn ich damit hier rauskomme. Es ist schön, draußen zu sein und wieder Live-Baseball zu sehen. “

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