Byron Leftwich ist ein aufstrebender Stern in einem Bucs-Trainerstab, der die Kraft der Vielfalt zeigt

Ansichten: 18
0 0
Lesezeit:10 Minute, 6 Zweite

“Byron”, erinnert sich Headen an jemanden, der es ihm erzählt hat.

 »Sagen Sie ihm, er soll das Gleiche tun«, sagte Headen.

Byron Leftwich, ein hoffnungsvoller Neuling, hat einen weiteren Laserstrahl abgefeuert. Headen winkte ihn herüber und sagte Leftwich, dass er es mochte, wie er den Ball warf. Leftwich wollte weit spielen, aber Headen bestand darauf, dass er Woodsons Backup-Quarterback werden würde. Bei einem Blowout später in der Saison gegen Spingarn musste Leftwich spielen und warf einen Touchdown-Pass.

“Am nächsten Morgen sagte er: ‘Coach, ich glaube, ich mag diese Position, Quarterback'”, sagte Headen diese Woche lachend. “Und das war es.”

Die Fußballreise, die Leftwich in Washington begann, hat ihn zu einer herausragenden Position beim Super Bowl geführt, dem dritten seiner Karriere, aber seinem ersten als Trainer. Leftwich war 10 Jahre lang ein zerebraler Quarterback in der NFL und begann vor fünf Jahren seinen rasanten Aufstieg als Trainer, als er sich erneut bereit erklärte, eine Rolle zu übernehmen, von der er zunächst nicht wusste, dass er sie wollte. Am Sonntag wird Leftwich gegen Tom Brady als Offensivkoordinator der Tampa Bay Buccaneers antreten.

Buccaneers Coach Bruce Arians, Leftwichs Offensivkoordinator spät in seiner Karriere als Ersatzspieler bei den Pittsburgh Steelers, versuchte Leftwich für drei Jahre zum Coaching zu locken, bis Leftwich entschied, dass er bereit war. Arianer halten ihn für so wichtig, dass er sagte, er wäre nicht aus dem Ruhestand gekommen, um Tampa Bay zu trainieren, wenn die Organisation nicht zugestimmt hätte, ihn Leftwich als Offensivkoordinator einstellen zu lassen.

Als Arians Leftwich anstellte, machte er ihn zu einem der vielfältigsten Trainer der NFL. Die Bucs haben 12 schwarze Co-Trainer, darunter vier beispiellose vier Koordinatoren in Leftwich, den Koordinator für Spezialteams Keith Armstrong, den Defensivkoordinator Todd Bowles und den Laufspielkoordinator / Co-Cheftrainer Harold Goodwin. Zum Personal gehören auch zwei Frauen, die Assistentin für Kraft- und Konditionstrainerin Maral Javadifar und die Assistentin der Verteidigungslinie Lori Locust.

“Für uns sind es die besten Trainer, die wir kennen”, sagte Arians. „Es sind zufällig einige Frauen, einige Afroamerikaner. Ich würde hoffen, dass andere Eigentümer schauen und sehen, dass dies funktioniert, dass so viele verschiedene Stimmen Input geben, damit der Output größer ist, und ein Beispiel dafür geben. “

Arianer versammelten seinen Stab inmitten eines anhaltende, anhaltende NFL-Krise. Eine Liga, die zu rund 70 Prozent aus schwarzen Spielern besteht, hat nur drei schwarze Cheftrainer und einen akuten Mangel an schwarzen Offensivkoordinatoren und Quarterback-Trainern – die beiden Positionen, die am wahrscheinlichsten Cheftrainer-Kandidaten hervorbringen. Trotz seines zweiten Super Bowl in Folge Der Offensivkoordinator des Chiefs, Eric Bieniemy, wurde übergangen für den dritten Einstellungszyklus in Folge, in dem er mehrere Interviews erhielt. Leftwich bekam nicht einmal ein Interview.

Wenn NFL-Besitzer ihre traurige Bilanz bei der Einstellung schwarzer Trainer verbessern wollen, könnte Leftwich eine Schlüsselfigur sein. Trotz der Liga, die ihn dieses Jahr übersieht, glauben seine Anhänger und Spieler, dass er ein zukünftiger Cheftrainer ist. “Er hat gerade ein erstaunliches Gefühl der Ausgeglichenheit unter Zwang”, sagte Brady. „Er hat viele großartige Jahre vor sich. Ich bin sicher, er wird sehr bald Cheftrainer. “ Der 41-jährige Leftwich war der erste schwarze Quarterback, der in der NFL spielte und seit Fritz Pollard im Jahr 1921 Cheftrainer der Liga wurde.

“Hoffentlich ist es eines Tages nicht so groß, dass zwei afroamerikanische Koordinatoren im Super Bowl sind”, sagte Leftwich. „Aber es ist immer noch so. Wir müssen also darüber reden. “

“Er gibt alles, was er hat”

Leftwich strahlte von Anfang an die Qualitäten eines zukünftigen Trainers aus. Headen ließ ihm freien Lauf bei Woodsons passfreudigem Vergehen und ermöglichte ihm, verschiedene Spiele an der Grenze zu hören, da seine Anrufe fast immer funktionierten. “Die Jungs, sie haben ihm zugehört”, sagte Headen.

Leftwich hatte eine erfolgreiche College-Karriere bei Marshall, wo er ein Anwärter auf die Heisman Trophy wurde und die Ikone schuf Bild seiner offensiven Linemen, die ihn das Feld hinunter tragen nachdem er von einer Beinverletzung zurückgekehrt war, die so schwerwiegend war, dass er für Röntgenaufnahmen in ein Krankenhaus gefahren worden war.

“Es ist die gleiche Art, wie er trainiert”, sagte Brady. “Er gibt alles, was er hat.”

Die Jacksonville Jaguars entwarfen Leftwich auf den siebten Gesamtrang und er führte sie vier Spielzeiten lang an, bevor er seinen Job verlor. Er sprang für den Rest seiner Karriere herum und verbrachte die letzten drei Spielzeiten als Ersatz für Ben Roethlisberger.

Ein Backup-Quarterback dient oft als Erweiterung des Trainerstabes, aber Leftwich, selbst ein ehemaliger Franchise-Quarterback, widersetzte sich zunächst der Rolle. “Ich werde kein Trainer sein”, hörte Charlie Batch, ein anderer Quarterback von Steelers, ihn manchmal murmeln. Aber Leftwich erkannte schnell die Notwendigkeit, das Spiel mit den Augen eines anderen Quarterback zu sehen.

Leftwich wusste, dass Roethlisberger Golf liebte. Um ihn besser zu verstehen und Vertrauen aufzubauen, beschloss Leftwich, sich Roethlisberger anzuschließen. Er wusste auch, dass Roethlisberger sein Golf ernst nahm und nur mit wenigen Steelers-Spielern und -Trainern spielte, die tief genug schießen konnten, um schnell durch 18 Löcher zu pflügen. “Vielleicht möchten Sie an Ihrem Handicap arbeiten”, sagte Batch zu ihm.

“Er wird es nicht zugeben, aber es ist okay”, sagte Batch. „Ich weiß, dass er da rausgegangen ist und einen Golfprofi engagiert und an seinem Swing gearbeitet hat. Und er hat den Fehler entdeckt. Bis er 2010 nach Pittsburgh zurückkehrte, würden sie viel spielen. “

Wenn Arianer einem Spieler eine neue Nachricht übermitteln müssten, würde er Leftwich oder Batch bitten, es ihm zu sagen. Arianer sahen, dass Leftwich nicht nur Roethlisberger, sondern auch jungen Empfängern wie Antonio Brown und Emmanuel Sanders Tipps gab. In der Praxis würde Leftwich wissen, welches Spiel Arianer nennen wollten, indem er die Formation hörte. Andere Quarterbacks wollten Armbänder mit Spielanrufen, die mit einer Nummer verbunden waren, die Arianer anriefen. Leftwich wollte immer das eigentliche Stück hören, weil er es sich vorstellen konnte, wie Arianer es nannten.

“Er konnte sehen, wie sich die Muster entwickelten, als Sie das Stück anriefen”, sagte Batch.

Als Leftwich in den Ruhestand ging, ließ er sich auf das ein, was er “ziviles Leben” nannte, eine Chance, sich nach einem Jahrzehnt in Besprechungsräumen und Übungsfeldern zu entspannen. Er hatte von Montag bis Donnerstag eine Startzeit von 7:45 Uhr und verkürzte sein Golf-Handicap auf 6. Aber er sprach immer noch mit Roethlisberger und anderen Spielern über Fußball, und nachdem Arians drei Jahre lang versucht hatte, Leftwich zum Coaching zu überreden, stimmte Leftwich schließlich zu.

Arians, damals Cheftrainer der Arizona Cardinals, schuf ein Praktikum für Leftwich und erlaubte ihm, über sein Ansehen als Low-Level-Assistent hinaus Beiträge zu leisten. Seine Trainerkarriere begann. 2017 wurde er Arizonas Quarterbacks-Trainer und in der nächsten Saison nach einem Schuss in der Zwischensaison dessen Offensivkoordinator. Im Jahr 2019 brachte Arians Leftwich mit, als er den Job in Tampa Bay annahm.

“Er lässt dich wirklich gehen”, sagte Leftwich. „Er lässt dich wachsen. Er lässt dich lernen. Und dann wird er hier oder da etwas sehen und sagen: “Vielleicht sollten Sie darüber nachdenken, dies zu tun.” Er wird dich durch diese Art von Momenten unterrichten. “

Batch glaubt, dass Leftwich bald Cheftrainer wird, vielleicht in den nächsten ein oder zwei Jahren. Zusammen mit seiner intimen Kenntnis der Beleidigung weiß er, wie man einen Raum befiehlt und eine klare, präzise Botschaft übermittelt. Er hat zuvor als Quarterback ein Team geführt.

“Der einzige Grund, warum ich sage, dass es mich nicht überrascht, ist, dass Eric Bieniemy Cheftrainer werden sollte”, sagte Batch. „Und er ist noch nicht. Wir wissen also, wie das geht. “

“Sie haben jemanden, zu dem Sie aufschauen können.”

Der Teint der Buccaneers macht es zu einem Ausreißer. Arianer haben es absichtlich konstruiert, auch wenn er oft sagt, er habe nur versucht, die besten Trainer einzustellen. Die Bucs sind in Bezug auf Rasse, Geschlecht und Alter unterschiedlich – ihre Trainer reichen vom 82-jährigen Offensivassistenten Tom Moore bis zum 31-jährigen Defensivassistenten Keith Tandy.

“Für die Frauen war es Zeit”, sagte Arians. „Es war an der Zeit, diese Tür niederzureißen, damit sie es tun können, weil sie die Zeit investiert haben und sehr, sehr qualifiziert sind. Diejenigen, die wir haben, sind überqualifiziert. Was das Rennen angeht, war das nicht beabsichtigt. Das sind die besten Trainer, die ich kenne.

„Aber wenn Sie in einer Mitarbeiterbesprechung Stimmen hören, die nicht gleich sind, sehen Sie nicht gleich aus, aber alle haben Input, Sie erhalten einen besseren Output. Für die Spieler das Gleiche. Ich denke, unsere Spieler lernen daraus, wenn sie nicht immer und immer wieder dasselbe hören, um es von verschiedenen Menschen, verschiedenen Altersgruppen und jeder Art von Ethikgruppe zu hören, und von Männern und Frauen. Und ich weiß, dass ich es tue. “

Die Freibeuter sind weniger eine Werbung für die Ursache der Vielfalt als ein Beispiel für die Macht der Vielfalt, wenn sie angemessen eingesetzt werden. Vielfalt macht sie nicht zu besseren Menschen. Es macht sie zu einer besseren Fußballmannschaft.

„Verschiedene Arbeitsplätze korrelieren mit besseren Leistungen und Ergebnissen in einer Vielzahl von Branchen“, sagte Jodi Balsam, Professorin an der Brooklyn Law School, die von 1996 bis 2004 als Anwältin für die NFL tätig war. „Das ist seit einigen Jahren Gegenstand von Studien. Mein zweites beobachtbares Phänomen geht von der Überzeugung aus, dass im Sport die Korrelation zwischen Vielfalt und Leistung möglicherweise stärker ist, da die Mehrheit der Athleten schwarz oder farbig ist. “

Armstrong erinnerte sich an seine Zeit als College-Spieler, als die Trainerstäbe dazu neigten, auf jeder Seite des Balls einen schwarzen Co-Trainer zu haben. “Wenn Sie nicht für diesen speziellen Positionstrainer gespielt haben, waren Sie wirklich nicht viel in seiner Nähe”, sagte Armstrong. „Wir haben hier viel Abwechslung. Als junger Trainer und junger Spieler haben Sie jemanden, zu dem Sie aufschauen können. “

Kultur ist ein entscheidender Faktor, um die Vorteile der Vielfalt zu nutzen, sagte Balsam. Wenn sich Trainer nicht befähigt fühlen, werden ihre Stimmen und Standpunkte verschwendet. Arianer stellen Leute ein, denen er vertraut, und delegieren sie.

“Wenn Sie großartige Leute zusammenbringen, ist das ansteckend”, sagte Devin White, Linebacker im zweiten Jahr. „Alle ernähren sich voneinander. Die Leute denken vielleicht: “Oh, sie haben Frauen im Personal, aber sie sind da, nur um zu sagen, dass sie da sind.” Ich lerne jeden Tag von Coach Loc. … Ich habe das Gefühl, dass sie alle eine große Rolle für unseren Erfolg spielen, und ich bin so dankbar, dass sie zu unseren Mitarbeitern gehören. “

Die Position von Leftwich zeichnet sich dadurch aus, dass nur wenigen schwarzen Trainern die Möglichkeit eingeräumt wurde, eine Straftat auszuführen. Als die Houston Texans David Culley engagierten, wurde er erst der sechste schwarze Cheftrainer der Neuzeit, der von der offensiven Seite des Balls kam. In dieser Saison waren Leftwich und Bieniemy die einzigen beiden Offensivkoordinatoren der Schwarzen in der NFL, eine Tatsache, die den Teilnehmern nicht entgangen ist.

“Zuallererst sind wir alle zusammen im Super Bowl, was viel darüber aussagt, was wir gemeinsam erreicht haben”, sagte Bieniemy. “Das zeigt nur, dass es in dieser Liga großartige Trainer gibt, und es muss noch viel mehr gegeben werden, um die gleichen Chancen und Fenster zu erhalten.”

Der Erfolg der Freibeuter könnte helfen. Die Mitarbeiter von Arians haben gezeigt, wozu eine gerechte Einstellung führen kann. Der größte Teil der Liga jagt ihren Erfolg. Ein Teil ihres Erfolgs ist auf die Identifizierung und Investition in Trainer wie Leftwich zurückzuführen.

“Ich weiß nicht, ob ich an so etwas beteiligt war”, sagte Leftwich. „Das ist einzigartig. Das ist anders. Dies ist nicht die Norm dafür, wie diese Liga und das Trainerteam in der gesamten Liga aussehen. Es ist ein Segen, dass BA diese Ansicht hat, die er hat. Ich hoffe nur, dass niemand glaubt, dass er uns nur etwas gibt. Wenn Sie ihn kennen, wissen Sie, dass er Ihnen nichts gibt. Du musst alles verdienen, was du von ihm bekommst. “

Leftwich hat sich seinen Weg fast an die Spitze seines Berufes verdient. Headen, der Highschool-Trainer, glaubt, dass der Junge, den er einst als Quarterback identifiziert hat, eines Tages ein NFL-Cheftrainer sein wird. In kurzer Zeit ist er bereits ein Spieler geworden, der den Super Bowl verdient, einen wichtigen Anführer in einer Liga, die ihn braucht. All diese Jahre später nutzt Leftwich immer noch die Chancen, die sich ihm bieten.

#Byron #Leftwich #ist #ein #aufstrebender #Stern #einem #BucsTrainerstab #der #die #Kraft #der #Vielfalt #zeigt

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.