Baylor gibt früh den Ton an und dominiert Gonzaga im NCAA-Finale

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Die Bulldogs gingen zwei Stunden später mit gesenktem Kopf, emotional und körperlich erschöpft von diesem Stockwerk, nachdem sie von Baylor in einem Spiel, das nicht so knapp war, wie es der Rand vermuten lässt, mit 86-70 geschlagen worden waren.

Eine Handvoll Zahlen erzählen die Geschichte dieses Spiels sehr deutlich. Das letzte Unentschieden war 0: 0. Baylor ging mit 9: 0 in Führung. Gonzaga-Star Jalen Suggs, der Held von Überstundenflucht am Samstagabend gegen die UCLA war mit zwei Fouls auf der Bank, bevor sein Team einen Punkt erzielte. Der Vorsprung stieg schnell auf 23-8 und obwohl die Bulldogs die Lücke zur Hälfte auf 47-37 schlossen, konnten sie den Vorsprung nur einmal im einstelligen Bereich erreichen und den Vorsprung auf einen Andrew Nembhard-Springer mit 14 auf 58-49 verkürzen: 30 noch zu spielen.

Das war vielleicht das einzige Mal in der Nacht, dass sich die Gonzaga-Fans in dem weitgehend leeren Gebäude bewegten und die Baylor-Fans mit einem Hauch von Nervosität summten. Es dauerte nicht lange. Die Bären machten einen schnellen 9: 2-Lauf, um den Vorsprung auf 67: 51 zu verlängern, und die letzten 13 Minuten waren kaum mehr als ein Siegeszug.

In den Final Four gibt es keine Entschuldigung, aber es ist sehr wahrscheinlich, dass Baylor diese Meisterschaft am Samstag gewonnen hat, als es geschah Kreuzfahrt zu einem 78-59 Sieg über Houston während Gonzaga 45 anstrengende Minuten gegen die UCLA kämpfen musste. Erst dann rettete Suggs (der sein Team am Montag mit 22 Punkten in seinem wahrscheinlich letzten College-Spiel führte) sein Team mit einem Summer-schlagender Bankschuss das gab Gonzaga einen 93-90 Überstundensieg.

Ein Team hatte einen Halbfinale-Kuchen, das andere war in einen Felskampf verwickelt.

Die ersten 80 Sekunden des Titelspiels geben – im Ernst – den Ton für die ganze Nacht an. Houstons Mark Vital verpasste einen Schuss nach innen und bekam seinen eigenen Abpraller. Er hat ein zweites Mal verpasst und nochmal bekam seinen eigenen Rückprall. Diesmal warf er Davion Mitchell den Ball zu, der einen Sprungschuss machte. Suggs verpasste dann eine Drei am anderen Ende und MaCio Teague verpasste für die Bären.

Noch einmal, Vital bekam den offensiven Abpraller, schob den Ball zu Jared Butler für ein Layup, um es 4-0 zu machen. In 78 Sekunden hatte Vital drei offensive Rebounds – er würde mit acht für das Spiel abschließen. Gonzaga hatte fünf die ganze Nacht.

Baylor war einfach zu schnell und zu tief für die Bulldogs. Als sie die Bären nicht von Mann zu Mann bewachen konnten, ging Coach Mark Few in eine Zone. Das hat auch nicht funktioniert. Gonzaga ist kein Zonenteam, und Baylor kann fast jeden aus einer Zone herausschießen. Nur wenige waren wie ein Löwenbändiger, dem die Peitsche gestohlen wurde. Sein großartiges Team, das mit 31: 0 in dieses Spiel kam, war fast die gesamten 40 Minuten überfordert.

Diese Meisterschaft ließ Baylor in vielerlei Hinsicht lange auf sich warten. Die Bären erreichten zuletzt 1948 das Titelspiel – 22 Jahre bevor Trainer Scott Drew geboren wurde. Aber die bemerkenswertere Geschichte ist die, die Drew geschrieben hat, seit er im August 2003 Trainer der Schule wurde.

Das war zwei Monate, nachdem Patrick Dennehy von seinem Teamkollegen Carlton Dotson getötet worden war und Trainer Dave Bliss entlassen wurde, nachdem er beschuldigt worden war, seine Spieler aufgefordert zu haben, das Geschehene zu vertuschen.

Es könnte der Fall eintreten, dass Baylor zu diesem Zeitpunkt der schlechteste Job im College-Basketball war. Drew hatte ein Jahr zuvor die Nachfolge seines Vaters Homer als Trainer bei Valparaiso angetreten und war in seiner ersten Saison zum NIT gegangen. Die meisten Trainer dachten, er hätte den Verstand verloren, als er den Baylor-Job annahm, und seine ersten drei Spielzeiten schienen diese Vorstellung zu bestätigen.

Baylor befasste sich mit NCAA-Sanktionen und den Flecken des Skandals und ging zwischen 21 und 53. Ein Jahr später, als seine Rekrutierung langsam einsetzte, waren die Bären zwischen 15 und 16 Jahre alt. Seitdem haben sie an neun der letzten 13 NCAA-Turniere teilgenommen und mit der bemerkenswerten 28: 2-Saison dieses Teams ihren Höhepunkt erreicht, die vielleicht sogar noch besser gewesen wäre – vielleicht sogar perfekt? – wenn nicht für Coronavirus-Pausen, die zu Verlusten für Kansas und Oklahoma State geführt haben könnten.

Das Team, das Drew zusammengestellt hat, scheint an jeder Position schnell und dann schneller zu sein. Butler, Mitchell und Teague können beide von außerhalb des Bogens punkten, können Sie aber vom Dribbeln schlagen, wenn Sie versuchen, sich auf sie zu erheben. Die Bank ist tief, wie der zweite Adam Flagler am Montag mit 13 Punkten in 22 Minuten bewies. Aber das Herz und die Seele dieses Teams ist Vital, ein Redshirt-Senior, der im Titelspiel sechs Punkte erzielte – sein Durchschnitt für die Saison.

Aber er hatte auch 11 Rebounds – darunter die acht am Ende der Offensive – zwei Assists, zwei Steals und einen Block. Die Rebound-Marge für die Nacht betrug 38-22, und Vital war ein wichtiger Teil dieser Zahlen.

Für Gonzaga war das Finale ein Herzschmerz. Während die Bulldogs die ganze Saison über spielten und Teams wie Kansas, Virginia, Iowa und Auburn im Vorkonferenzspiel dominierten, wird ihre letzte Erinnerung an diese Saison eine Nacht sein, die sie nie geführt haben und die von Anfang bis Ende ausgespielt wurden. Ihr Sieg über die UCLA wird immer noch als eines der am besten gespielten und dramatischsten Final Four-Spiele aller Zeiten gelten.

Aber es ist durchaus möglich, dass die Emotionen dieses Sieges etwas zu groß waren, um sich davon zu erholen. Die Bulldogs feierten zu Recht nach ihrem Sieg wild, als sie noch ein Spiel spielen mussten.

Als Duke 1991 im Halbfinale ein ungeschlagenes Team aus Nevada und Las Vegas betäubte, raste Trainer Mike Krzyzewski auf den Platz, nachdem Anderson Hunts letzter Schuss mit gesenkten Handflächen vom Rand abprallte und seinen Spielern davon erzählte nicht feiern. Er erinnerte sich, dass sein Team vor fünf Jahren ein dramatisches Halbfinale gegen Kansas gewonnen hatte und nicht mehr genug für das Meisterschaftsspiel in seinem emotionalen Tank hatte.

Nur wenige hatten nicht den Vorteil dieser Erfahrung. Andererseits kann der Fall angeführt werden, dass Baylor dieses Spiel gewonnen hätte, wenn Gonzaga sich im Finale verabschiedet hätte. Die Bären waren so gut.

Insgesamt war dieses letzte Spiel für diejenigen, die kein Baylor-Grün trugen, ein antiklimaktisches Ende der seltsamsten Saison, die College-Basketball jemals gesehen hat.

Das sollte nichts von dem abbringen, was Baylor erreicht hat. Es dauerte eine Weile, aber Drew brachte die Schule vom Tod – wenn nicht von den Toten – zu diesem nachdrücklichen Titel zurück.

Einundfünfzig Meilen die State Road 37 in Bloomington hinunter war ein 80-jähriger ehemaliger Indiana-Trainer zweifellos sehr erfreut zu sehen, was der 50-jährige Trainer, der in Indiana aufgewachsen war, an einem warmen – wenn auch nicht regnerischen – Montagabend in erreicht hatte Indiana.

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