Aslan Karatsev stürzt im Halbfinale der Australian Open, wo Novak Djokovic auf ihn wartet

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“Seine schmerzhaften Verrenkungen waren eine Freude für Fotografen”, schrieb Neil Amdur in der New York Times.

Das war John McEnroe, der dann von der Bildfläche verschwand und seitdem ungehört bleibt.

Korrektur: Das war John McEnroe, der dieses Halbfinale in lobenswerten vier Sätzen gegen Jimmy Connors verlor, aber sieben Grand Slam-Einzeltitel gewann, vier weitere Finals und sechs weitere Halbfinale erreichte und dann zu einer solchen TV-Hauptstütze wurde, dass man seine Stimme abprallen kann durch amerikanische Wohnzimmer während der 4 Uhr morgens von Australian Open, wie in diesen Tagen gerade jetzt.

In mehr als 43 Jahren Grand Slams haben seitdem nur vier weitere Männer ein Halbfinale erreicht, nachdem sie das Qualifying überstanden hatten. Dieser Horror aus drei Spielen, der Turnieren vorausgeht und wunderbare Tennisspieler betrifft, die vor allem Angehörigen, Trainern und Geschäftspartnern bekannt sind. Es waren Bob Giltinan, Filip Dewulf, Vladimir Voltchkov und der umwerfende 27-jährige Aslan Karatsev, die diese Woche kamen, um an die Quecksilber-Natur von Sport und Selbstvertrauen zu erinnern.

Schauen Sie zurück zum letzten Monat und zum Qualifying der Australian Open 2021 in Doha, Katar. Hier kam ein beeindruckender 19-Jähriger aus San Diego und ein Jahr an der Universität von Virginia, Brandon Nakashima, auf Platz 133. Nakashima hatte ein Match bei den US Open 2020 gewonnen und erhielt dieses Nicken von seinem Eroberer der zweiten Runde, dem Top-10-Spieler Alexander Zverev: „Sein Aufschlag hat mich sehr überrascht, weil er nicht sehr schnell dient, aber seine Platzierung ist unglaublich. Er kann in jede Ecke gehen. Er hat alle Aufschläge, die Sie brauchen. Sein zweiter Aufschlag ist unglaublich gut. “

Oh, und: „Hat eine unglaubliche Rückhand. Besonders, denke ich, für einen Amerikaner, wo es mehr Stirn und Aufschlag gibt. Ich denke, er hat eine der besten Rückhand, die ich seit langer Zeit von einem Amerikaner gesehen habe. “

Und: “Er wird in kürzester Zeit unter den Top 100 sein.”

Aber natürlich ist es schwierig, und für das Qualifying traf Nakashima auf Karatsev, der auf Platz 114 lag und in 10 vorherigen Versuchen, sich für Grand Slam-Unentschieden zu qualifizieren, erfolglos blieb.

Neulich in Melbourne musste jemand fragen.

“Ich bin in Russland, Stadt Wladikawkas, geboren”, sagte Karatsev. „Ich bin mit meiner Familie im Alter von 3 Jahren nach Israel gezogen und habe dann angefangen zu üben [Tel Aviv]. . . . Und dann bin ich dort aufgewachsen, habe dort bis zum Alter von 12 Jahren geübt und bin dann mit meinem Vater nach Russland zurückgezogen. Dann lebte ich in Rostow, neben Rostow, Taganrog, und fand dort einen Sponsor. Ich habe dort bis zu meinem 18. Lebensjahr geübt. Dann fing ich an in Moskau zu üben. Dann fing ich an zu arbeiten [former pro Dmitry] Tursunov, und dann sagten sie: “Okay, ich werde Ihnen helfen, nach Deutschland zu ziehen, um in Halle in Deutschland zu üben.” Ich war zwei Jahre dort und ja, dann bin ich nach Barcelona gezogen und habe dort geübt. In den letzten drei Jahren, fast drei Jahren, arbeite ich mit Yahor Yatsyk, meinem Trainer, in Weißrussland, in Minsk. Es gibt auch einen Fitnesstrainer, Luis aus Portugal, also arbeiten wir fast drei Jahre zusammen und ja. “

Der einsame Best-of-Three-Qualifikationskampf zwischen Karatsev und Nakashima dauerte 2 Stunden 18 Minuten. Jeder Spieler erhielt 173 Punkte. Karatsev nahm den ersten Satz mit 6: 2. Nakashima nahm den zweiten, 7-6 (7-4). Karatsev nahm den dritten mit 6: 2. Es ist rau da draußen.

Karatsev ging weiter – und weiter und weiter. In zwei Qualifikationsspielen verlor er keine weiteren Sätze und setzte sich dann gegen fünf Gegner durch, darunter Diego Schwartzman (8. Platz), Felix Auger Aliassime (Nr. 20) und Grigor Dimitrov (Nr. 18). Er löschte Schartzman in drei 6-3 Sätzen aus. Er brüllte nach zwei Unannehmlichkeiten an dem jungen Auger-Aliassime vorbei. Er schlug einen verletzten Dimitrov in vier. Er hat in den letzten Runden mit einem knallenden, keuchenden Tennis gespielt, wobei sein Selbstvertrauen deutlich gestiegen ist.

Er hat McEnroe, Giltinan, DeWulf und Voltchkov in einem Punkt übertroffen: Er ist der erste Semifinalist der Open-Ära bei einem Grand-Slam-Debüt.

“Er spielte fantastisches Tennis”, sagte Schwartzman Reportern in Melbourne. „Zu viele Gewinner. Ich habe 50 gesehen, glaube ich, im Match getroffen. Und wieder spiele ich gutes Tennis. Fünfzig Gewinner, ich denke es ist viel. . . . Ich denke, er hat es verdient, zu gewinnen. Er hat alles besser gemacht als ich. “

Jetzt ist er am Donnerstag in den frühen Morgenstunden der USA gegen Novak Djokovic, den am meisten dekorierten männlichen Spieler der Australian Open mit acht Titeln.

Das ist eine gute Frage. McEnroe wäre wie immer der Ausreißer, weil es dort draußen rau ist.

Der Australier Giltinan erreichte das Australian Open-Halbfinale im Dezember 1977, trat dann in fünf weiteren Grand Slams auf und gewann drei Spiele, die überhaupt nicht schlecht, aber wenig beachtet waren. Der Belgier DeWulf erreichte 1998 als Qualifikant das French Open-Halbfinale, bestritt dann sechs weitere Slams und fand 1999 ein weiteres französisches Viertelfinale, bevor er Ende der 2000er Jahre als Sportjournalist in den Presseraum von Roland Garros ging. Voltchkov aus Weißrussland fand seinen Weg bis zum Wimbledon-Halbfinale 2000 und fiel dem großen Gladiator Pete Sampras zu, nachdem er Reportern erzählt hatte, dass er vierzehn Tage in dem neuen Film „Gladiator“ viermal gewesen war. Er spielte 10 weitere Grand Slams und gewann drei weitere Grand Slam-Spiele, weil es dort draußen schwierig ist.

Sie alle haben etwas für eine Welle gefangen und vielleicht sogar ihre Gegner erwischt, die mit ihren Feinheiten nicht vertraut sind. Vor vier Monaten, erklärte Karatsev, hatte er einen Rang von Nr. 116. „Und mein erster Schritt war:‚ Okay, ich werde versuchen, bis Ende des Jahres 2020 unter die Top 100 zu kommen. ‘ Und es ist nicht passiert. Also sagte ich: “Okay, von Anfang an war mein erster Schritt, die Top 100 zu erreichen.” Das war also mein Gedanke. “ Wie wäre es also mit den Top 50, wo er hingeht, egal was mit Djokovic passiert? Wie wäre es, dem gesamten Turnier ein willkommenes Wunder zu verleihen?

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