Als Serena Williams sich dem Ende nähert, spielt ihre Größe in Naomi Osaka weiter

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“Ich bin … ich bin fertig”, sagte sie und ging diesmal schnell weg.

Williams, die 25 ihrer 39 Jahre als bahnbrechende professionelle Tennisspielerin verbracht hat, nähert sich dem endgültigen Rückzug. In ihrem Sport ist sie weit darüber hinaus Tom Brady Territorium Wenn es um Alter trotzig geht, und obwohl sie während dieses Turniers einige ihrer besten Tennisspiele der letzten Zeit gespielt hat, ist die Jagd nach einem rekordverdächtigen 24. Grand Slam-Titel scheint für sie jetzt eher belastend als aufregend. Sie wandelt sich mental um und auf der anderen Seite des Alterns gewinnt die 23-jährige Osaka an Stärke und erkennt, dass dies ihre Zeit ist.

Im Sport sind Fackeln nicht oft leicht zu überholen. Die Übertragung erfordert etwas Ziehen. Osaka gab einen starken Ruck mit einem überwältigenden 6-3, 6-4 Sieg über Williams.

Osaka war nach einem langsamen Start wild. Sie ließ die ersten beiden Spiele des Spiels fallen und fast das dritte und gab später zu, dass das Spielen von Williams für sie eine „einschüchternde“ Erfahrung bleibt. Osaka respektiert Williams so sehr. Aber sie muss begreifen, dass sie Williams mit ihrer aufkeimenden Größe ehrt, auch wenn es bedeutet, ihrem Idol eine Chance auf Geschichte zu verweigern.

Man bekommt das Gefühl, dass es einen Teil von Osaka gibt, der sich genauso anfühlt wie der Rest von Williams ‘Fans, wenn sie nur knapp vor dem Grand Slam-Rekord von Margaret Court verliert. Wenn es schwierig ist zu sehen, wie Williams einer Niederlage erliegt, stellen Sie sich vor, Sie wären der Bewunderer, der den Rückschlag mit jeweils 122 Meilen pro Stunde ausführen muss.

“Nur auf dem Platz zu sein und gegen sie zu spielen, ist für mich ein Traum”, sagte Osaka.

Osaka will auch nicht an das Ende von Williams Karriere denken.

“Es ist irgendwie traurig, wenn du es so sagst, weil ich möchte, dass sie für immer spielt”, sagte sie zu Reportern. “Das ist das kleine Kind in mir.”

Die Großen haben uns in letzter Zeit getäuscht. Sie haben uns in ein falsches Gefühl der Zeitlosigkeit eingelullt. Es war ein emotionaler Balsam. Während einer qualvollen Zeit, die von der Sterblichkeit geprägt ist und in der die Covid-19-Pandemie weltweit jeden Tag Tausende heimlich auslöst, waren diese inspirierenden Demonstrationen sportlicher Beharrlichkeit die größten Fluchtwege aus dem Sport. Brady gewann einen siebten Super Bowl mit 43;; und Sue Bird holte ihren vierten WNBA-Titel eine Woche vor ihrem 40. Geburtstag; und LeBron James war ein Champion und Final MVP um seine 17. NBA-Saison zu beenden. Überall gedeihen alte Sportler und bieten ein Gegengewicht zu den harten täglichen Erinnerungen an die Zerbrechlichkeit des Lebens.

Aber es gibt keine Möglichkeit, die Vaterzeit zu schlagen. Sie können ihn aufhalten. Du kannst ihm ausweichen. Aber das Ende ist unvermeidlich. Es kann auch hart sein. Und es kann sich abrupt anfühlen. Während es ein wunderbares Geschenk ist, über die Langlebigkeit von Williams und anderen Superstars zu staunen, beinhaltet das letzte Schlüsselstück eines Vermächtnisses einen dauerhaften Einfluss auf zukünftige Generationen. Bleib lange genug hier, und das bedeutet, auf die nächste große Sache zu fallen.

Im Super Bowl LV konnten Brady und sein Team in Tampa Bay möglicherweise zurückhalten eine mögliche von Patrick Mahomes geführte Dynastie in Kansas City. Am Ende der letzten Saison könnte James in einer Zeit, in der Giannis Antetokounmpo wieder auf der NBA stand, wieder auf der NBA gestanden haben gewann hintereinander reguläre Saison-MVPs. Aber es ist nicht so, dass die jungen Stars ehrerbietig sind, und sie abzuwehren ist nur vorübergehend. Es gibt immer eine Osaka und die Tatsache, dass sie Williams in diesem Halbfinale geschlagen hat und das US Open Finale 2018 enthüllt mehr über ihr unglaubliches Talent als irgendwelche Fehler in Williams ‘Erbe.

Zwischen dem Super Bowl und diesem Australian Open Matchup hat uns das neue Jahr bereits zwei spektakuläre Zusammenstöße zwischen den Generationen beschert. Aber Osaka und Williams haben etwas Neues. Dies war nur ihr fünftes Treffen. In Williams Karriere bleibt nicht genug Zeit, damit Osaka als eine ihrer schärfsten Rivalen untergehen kann, aber sie scheint die letzte dominante Meisterin auf ihrem Weg zu sein. Und zu diesem Zeitpunkt könnte Osaka eine nicht skalierbare Herausforderung für Williams sein, der die unaufhörliche Fähigkeit hatte, ein anderes Level zu finden.

Wenn Osaka Jennifer Brady im Finale besiegen kann, wird sie ihren vierten Grand Slam gewinnen. Sie wird wahrscheinlich nicht so viel gewinnen wie Williams, aber sie hat die Chance, das nächste Jahrzehnt im Damentennis zu gewinnen. Sie ist das marktfähige neue Gesicht. Sie hat letztes Jahr mehr als 37 Millionen US-Dollar an Empfehlungen und Preisgeldern verdient. nach ForbesWilliams als bestbezahlte Sportlerin der Welt. Sie ist eine starke aufstrebende Stimme in Fragen der sozialen Gerechtigkeit, aber sie drückt sich auf eine andere, authentische Weise aus: direkt, sparsam und gelassen.

Die bahnbrechenden Bemühungen der Williams-Schwestern, zwei afroamerikanischen Mädchen aus Compton, erforderten einen Weg für Osaka – die Haitianerin und Japanerin -, um sich wohl zu fühlen und ihren eigenen Geschmack in den Sport zu bringen. Und Tennis ist besser dafür. Es blüht deswegen.

Nach dem Match näherten sich die beiden schwarzen weiblichen Tennis-Ikonen, eine ausdauernd und die andere erhaben, um sich nach dem Spiel zu umarmen. Es war warm und doch angemessen vorsichtig für diese ansteckenden Zeiten. Osaka, der Sieger, der sich in seiner Haltung fast entschuldigt hatte, versank in der Umarmung von Williams, einer Legende, die sie bewundert, die sie jedoch erneut besiegen musste.

Als Osaka für ein Interview auf ein Mikrofon zuging, hielt Williams für ihren Moment der Dankbarkeit gegenüber der Menge inne. Während sie herumwirbelte, war auch ihre silberne Halskette mit einem einzigen Wort versehen: KÖNIGIN. Glitzernde Diamanten zeichneten jeden Buchstaben nach.

Wenn dies der Beginn ihres Tennisabschieds ist, muss sie es niemandem erzählen. Aber vielleicht konnte sie bei jedem Stopp weiter verweilen und glänzen.

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