Alex Smith ist Comeback-Spieler des Jahres; Chase Young gewinnt die defensive Rookie-Ehre

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In einer Jahreszeit wie keine andere wegen der Coronavirus Als Pandemie verkörperten Smith und Young Washingtons versuchten Kulturwandel – einer als erfahrener und angesehener Veteran, der andere als feuriges, aber trainierbares Gesicht seiner Zukunft.

Smith, ein zurückhaltender 36-Jähriger, erreichte das Undenkbare, indem er von einem zusammengesetzten Beinbruch und einer lebensbedrohlichen Infektion zurückkehrte, die er 2018 erlitt, und als Starter in Washington mit 5: 1 gewann. Young, ein lebhafter 21-Jähriger, den das Team im April als Nummer 2 der Gesamtwertung entwarf, führte alle Neulinge mit 7,5 Säcken an und half Washingtons Verteidigung, eine der besten der NFL zu werden.

Die beiden waren zwar in fast jeder Hinsicht unterschiedlich, aber Nachbarn von Umkleideräumen, die zusammenkamen, um Washington zu seinem ersten Auftritt nach der Saison seit fünf Jahren zu führen.

Für Smith, der 49 von 50 möglichen Stimmen erhalten hat, ist die Ehre die letzte von vielen nach seiner langen Reise zurück auf das Feld. Nach einer zusammengesetzten Fraktur im November 2018 musste Smith 17 Operationen durchführen, um die Knochen in seinem rechten Unterschenkel zu reparieren und eine Infektion zu beseitigen, die einen Großteil des umgebenden Gewebes zerstörte.

“Alex ‘Verletzung war nicht nur ein gewöhnlicher Schienbeinbruch”, sagte Oberstleutnant Matthew Schmitz, Vorsitzender der Orthopädie am Brooke Army Medical Center. “Nachdem die Infektion eingesetzt hatte, war es wirklich wie die Explosionsverletzungen, die wir in einem Kriegstrauma sehen.”

Angesichts der schwierigen Wahl der Amputation oder der Rettung von Gliedmaßen entschied sich Smith für Letzteres und begann eine mühsame und riskante Reise zur Genesung. Der Muskel von seinem linken Bein wurde auf sein rechtes Bein übertragen, ein Titanstab wurde in seine Tibia eingeführt und er trug monatelang einen externen Metallfixateur – der inzwischen in einen verwandelt wurde die Form der Lombardi Trophy.

Und dann, eins nach dem anderen, schlug er die Chancen, nicht nur wieder zu spielen, sondern auch wieder in Washingtons Kader zu kommen, erneut getroffen zu werden (mit freundlicher Genehmigung von Aaron Donald, dem Star Defensive Tackle von Los Angeles Rams), erneut zu starten (eine Niederlage in Woche 10 in Detroit) und zu gewinnen nochmal. Smith trug dieselbe Rückfalluniform auf demselben Feld, auf dem er sich zwei Jahre zuvor verletzt hatte, und führte Washington zu einem 20: 9-Sieg gegen die Cincinnati Bengals, um eine Siegesserie in vier Spielen zu beginnen.

“Als Alex verletzt wurde und die Operationen durchlief, wusste ich nicht, ob er spielen würde oder nicht oder ob er einen Schnappschuss machen und sagen würde: ‘Frieden raus'”, sagte der Washingtoner Wachmann Brandon Scherff bei Saisonende. „Aber als ich dann zu Hause saß und er zum Rams-Spiel kam und diesen ersten Treffer machte und aufstand, sagte ich:‚ Wow, das ist wirklich bemerkenswert. ‘ Er ist eine Inspiration für uns alle, niemals aufzugeben. “

Eine weitere Verletzung am rechten Bein, die später als Knochenschaden gemeldet wurde, setzte ihn für zwei Spiele außer Gefecht. Smith kehrte zum regulären Saisonfinale nach Philadelphia zurück. Obwohl er offensichtlich immer noch durch die Verletzung behindert war, beendete er den Sieg, um sein Team in die Nachsaison zu bringen.

Obwohl Smith für Washingtons Playoff-Spiel, eine Niederlage in der ersten Runde gegen Super Bowl LV-gebundene Tampa Bay, pausierte, hatte er bereits bewiesen, dass er zurück war. Er widersetzte sich seinen eigenen Chancen ebenso wie denen aller anderen. Er war von dem Undenkbaren zurückgekehrt, um wieder ein NFL-Quarterback zu werden – und nicht weniger ein Divisionsmeister.

“Mein Ziel war Fußball, nicht weil ich dachte, dass es Realität ist, sondern weil ich wusste, dass mein Leben dadurch besser werden würde”, sagte er während der NFL Honors-Sendung. “Bekämpfe die Angst um mein neues Bein mit dem Streben nach etwas Größerem und einem Leben ohne Reue.”

Für Young war der Preis der Höhepunkt einer mit Spannung erwarteten Debütsaison. Er ist der erste Spieler in der Geschichte Washingtons, der die höchsten defensiven Rookie-Auszeichnungen erhalten hat, und der erste im NFC East, seit Lawrence Taylor, Linebacker der New York Giants, ihn 1981 gewann.

Young war der beste Favorit, um die Auszeichnung zu gewinnen, seit er eingezogen wurde, aber sein freudiges und disruptives Spiel übertraf selbst diese Erwartungen. Seine 7,5 Säcke und 10 Zweikämpfe gegen den Verlust waren Spitzenreiter unter den Neulingen, und er fügte 44 Zweikämpfe, vier verteidigte Pässe, vier erzwungene Fummel und drei Fummelwiederherstellungen hinzu. Sein charakteristischer Moment könnte ein gewesen sein Scoop-and-Score-Touchdown gegen die San Francisco 49ers in Woche 14.

Trotzdem war es eine ungleiche Saison. In Woche 1 startete Young schnell mit 1,5 Säcken gegen Philadelphia, fühlte sich jedoch durch Hüft- und Leistenverletzungen behindert. In Woche 10 in Detroit verhängte er eine Strafe gegen den Passanten, die das spielentscheidende Field Goal der Lions festlegte. Eine Woche später änderte sich alles gegen Cincinnati und Joe Burrow. Young fühlte sich zu 100 Prozent, führte zum ersten Mal den Pregame-Kreis des Teams an und erzwang ein Fummeln an einem Burrow-Scramble in der Nähe der Torlinie.

Nach dem Sieg begann Washington mit Young als einer seiner prominentesten Stimmen seinen Aufstieg in die NFC-Ostkrone. Seine Kombination aus Können und immateriellen Werten festigte ihn als Eckpfeiler der neuen Ära in Washington.

Defensivkoordinator Jack Del Rio beschrieb Young’s natürliche Führung als authentisch bemerkt, gibt es eine “Demut, aber auch eine Stärke über ihn, ein Vertrauen über ihn, das keine falsche Front war.” Er wies darauf hin, dass Young bereit sei, zuzuhören und trainiert zu werden.

“Und das war ein großartiger Anfang”, sagte Del Rio der Washington Post in der vergangenen Woche. „Wenn junge Spieler, die hoch hinaus wollen, mit dieser Mentalität eintreten, werden sie leicht in den Umkleideraum aufgenommen. Jungs respektieren das. Es war eine so gute Grundlage für ihn, den richtigen Weg einzuschlagen, damit er auf dem richtigen Fuß ausstieg. “

Die Ehre für Young könnte eine von vielen in seiner Karriere werden. Die Ehre für Smith schließt sich einer großen Sammlung von Auszeichnungen an, die er in seinen 16 Jahren in der NFL erhalten hat. Aber am Samstagabend genießt Young seine erste NFL-Nebensaison und Smith denkt über seine Zukunft nachIhre Auszeichnungen waren eine Bestätigung dafür, wie weit beide gekommen waren – und vielleicht wie weit ihr Team gehen kann.

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