Zwei Fotografen haben jahrelang jedes Gebäude in der 16th Street NW gedreht

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Das war Joel Hoffman und Roy Sewall. Sie brauchten fast neun Jahre, aber schließlich hatten sie ihre Kameras an jedem letzten Haus, Wohnhaus, jeder Kirche, Botschaft, Schule und Brücke in der 16th Street trainiert. Sie haben kürzlich ihre gespendet gesamte Sammlung von 1.868 Fotografien zum DC History Center.

Joel ist ein Anwalt, der in Gaithersburg lebt. Md. Roy hat sich von einer Karriere als Ingenieur in einem High-Tech-Unternehmen zurückgezogen. Er lebt in Bethesda, Md. Sie haben sich vor Jahren im North Bethesda Camera Club kennengelernt. Als sie am 22. Mai 2011 aufbrachen, suchten sie nur nach einer Ausrede, um Zeit miteinander zu verbringen, Kameras um den Hals. An diesem Morgen gingen sie zur sogenannten Tiger Bridge, die die 16th Street über den Piney Branch Parkway führt.

Was als lustiges Projekt begann – Beispiel für die unzähligen architektonischen Angebote der 16th Street – wurde zu einer Aufgabe: dem Foto alles vom Blair Circle an der Grenze zu Silver Spring, Md., bis zur St. John’s Church Episcopal am Lafayette Square.

Sie waren am Anfang etwas willkürlich, wurden aber bald methodischer.

“Ich hätte bei Blair Circle angefangen und den ganzen Weg nach unten gearbeitet”, sagte Joel, 78. “Roy wollte das wirklich nicht. Wir begannen um die Spring Street an der Brücke. Er wollte nur hübsche Dinge schießen. “

Roy, 75, sagte: „Ich habe nie aufgehört, nur schöne Dinge zu fotografieren. Alle hübschen Bilder gehören mir. Alle anderen gehören ihm. “

Aufgrund ihrer konkurrierenden Zeitpläne konnten sie nur etwa ein halbes Dutzend Mal im Jahr aufbrechen.

“Als wir uns schließlich entschlossen, die 16th Street zu drehen, war die Regel, dass wir zusammen und nicht einzeln drehen würden”, sagte Joel.

Sie fuhren zum Ort dieses Tages, parkten das Auto und fingen dann an zu schießen. Wenn sie auf einem Hügel wären, würden sie auf dem Weg nach unten gehen und schießen. (Leichter auf Rücken und Beinen, stellten sie fest.) Um das Licht zu nutzen, schossen sie früh morgens auf die Gebäude auf der Westseite und nachmittags auf die Ostseite.

Das war buchstäbliche Straßenfotografie. Sie interessierten sich nicht für Menschen – obwohl sich ein paar Fußgänger eingeschlichen hatten -, sondern für die Katalogisierung dieser bekanntesten Washingtoner Durchgangsstraßen. Sie verwendeten Canon 5D-Digitalkameras und eine Reihe von Objektiven und verfolgten ihren Fortschritt in einer Tabelle.

“Ich denke, wir waren alle auf der Suche nach unserer besten künstlerischen Sicht auf das Gebäude, der befriedigendsten Sicht auf das Gebäude”, sagte Roy. “Oft waren wir auf der anderen Straßenseite und warteten auf eine Verkehrslücke.”

Joel sagte: “Einige Leute kamen heraus und wollten nur wissen, was wir tun, und als wir erklärten, dass wir alles in der 16th Street drehen, waren die meisten Leute ziemlich kooperativ.”

Manchmal luden Gemeindemitglieder sie in Kirchen zu Tee und Keksen ein.

Einige Hausbesitzer sagten, sie wollten keine Fotos von ihren Häusern machen. Joel und Roy würden weggehen – und später zurückkehren. Sie dürfen ein Foto von einem öffentlichen Bürgersteig oder einer Straße machen.

Joels Lieblingsmotive waren die großen, reich verzierten Wohnhäuser in der Nähe des Meridian Hill Park. Roy war an den großen Stein- und Ziegelvillen im oberen Nordwesten interessiert.

“Was für ein verdammter Ort für jemanden zu leben”, sagte er.

Die historische Gesellschaft verfügt über zahlreiche Drucke, Dias und Negative. Dies ist jedoch die erste vollständig digitale Sammlung, die auf einer Festplatte bereitgestellt wird und auf der jedes Bild mit Metadaten versehen ist.

Wofür werden die Fotos verwendet?

“Eines der Dinge an der Sammlung bei DC History ist, dass man nie weiß, wie jemand sie verwenden wird”, sagte er Anne McDonough, stellvertretender Direktor. „Jemand könnte kommen und eine Geschichte über Architektur machen wollen. Sie möchten vielleicht eine Geschichte darüber machen, wie Kirchen im Laufe der Zeit ihren Standort gewechselt haben oder wie sich die Landschaftsgestaltung verändert hat. Der projizierte Nutzen der Sammlung ist unbegrenzt. “

Sie hofft auch, dass es andere dazu inspirieren wird, mit ihren eigenen Projekten so rigoros umzugehen. Zu diesem Zweck veranstaltet DC History am Samstag um 14 Uhr ein Online-Seminar mit Joel und Roy “DC Street Photography Workshop dokumentieren” ist 30 $, 20 $ für Mitglieder. (Für Informationen besuchen Sie dchistory.org.)

Mit dieser epischen Anstrengung suchen Roy und Joel nach ihrem nächsten Projekt.

Roy sagte: „Meiner Ansicht nach gibt es kein Ziel. Es gibt nur die Reise. “

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