Zoo beendet FONZ-Partnerschaft – The Washington Post

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FONZ, das ebenfalls finanziell von dem Virus befallen wurde, muss seine Büros im Zoo an der Connecticut Avenue verlassen, und seinen Mitgliedern werden Mitgliedschaften in einem ähnlichen Programm des Zoos angeboten.

“Es ist ein trauriger Moment in unserer Geschichte”, sagte Steve Monfort, der Direktor des Zoos. „Freunde des National Zoos sind seit 63 Jahren bei uns. . . . Es ist eine sehr schwierige Entscheidung. . . . Über FONZ gibt es nichts Negatives zu sagen. “

FONZ wurde 1958 mit einer Spende von 50 US-Dollar vom pensionierten Direktor des Zoos, William M. Mann, ins Leben gerufen, einem renommierten Zoologen und Entdecker, der den Zoo laut der Website des Zoos und dem Nachruf von Mann 31 Jahre lang geführt hatte.

Er wurde das erste FONZ-Mitglied. Etwa 18.000 Haushalte haben jetzt Mitgliedschaften, was Rabatte und andere Vergünstigungen mit sich brachte.

FONZ veranstaltete auch Veranstaltungen und führte unter anderem Gästeservices und Konzessionen durch, so der Zoo auf seiner Website.

Im Laufe der Jahre half es bei der Finanzierung von Feldstudien mit Elefanten in Sri Lanka und der Freisetzung von Tamarinen mit goldenen Löwen in Brasilien und bei der Sicherung des 3.000 Hektar großen Landes, das heute das Smithsonian Conservation Biology Institute in Front Royal, Virginia, ist.

Es half dabei, Geld für Riesenpandas und für das erste ZooLights-Display zu sammeln, und es rekrutierte laut der Website des Zoos Tausende von Freiwilligen.

Es war mehr als sechs Jahrzehnte lang die Ankunft und Abreise von Kulttieren sowie Geburten und Todesfälle.

“Die Covid-19-Pandemie hatte enorme finanzielle Auswirkungen auf FONZ und den Zoo”, sagte Lynn Mento, Geschäftsführerin von FONZ. „Wir mussten unsere langjährige Beziehung überdenken. Beide Seiten mussten sorgfältig überlegen, wie wir dies gemeinsam erreichen können, als die Einnahmen zurückgingen. “

Sie fügte hinzu: „Und wir konnten einfach keinen Weg nach vorne finden. Deshalb haben wir beschlossen, dass es der richtige Zeitpunkt für einen nahtlosen Übergang der Verantwortlichkeiten von FONZ in den Zoo war. “

Mento nannte die Entscheidung “sehr traurig”.

“Es ist ein enormer Verlust”, sagte sie. „Für das fabelhafte FONZ-Team ist es ein persönlicher Verlust. Aber für unsere Mitglieder und Besucher, unsere Bildungsfamilien und unsere Veranstaltungsteilnehmer ist dies ein echter Verlust für die Community. “

Die formelle Trennung erfolgt in den nächsten 90 Tagen.

Monfort sagte, dass “sowohl FONZ als auch der Zoo stark von nicht bundesstaatlichen Einnahmen abhängig sind, die durch die Öffnung für die Öffentlichkeit erzielt werden.”

„Je länger es dauerte, desto offensichtlicher. . . Das Ausmaß unserer finanziellen Verluste wurde “, sagte Monfort.

Im Sommer gab es Entlassungen im Zoo. FONZ musste auch Personal abbauen, sagte Mento. FONZ war von 70 auf 26 Angestellte gesunken.

Aber weitere Ausgabenkürzungen waren notwendig, damit der Zoo überleben konnte. “Ich muss das vor allem anderen priorisieren”, sagte Monfort. “Es war schrecklich. Es ist wirklich die Wahl von Sophie. “

Während FONZ ein treuer und nützlicher Fundraising-Partner war, bezahlt der Zoo FONZ für Programme und Arbeit, die er leistet. Darüber hinaus wurde ein Großteil der Spendenaktionen von FONZ sowie des Freiwilligenprogramms auf Smithsonian und den Zoo übertragen, sagte Monfort.

Dennoch war der Geldfluss vom Zoo zu FONZ zeitweise größer als der von FONZ zum Zoo, sagte Monfort. “Der Cashflow von FONZ zum Zoo war nicht immer positiv”, sagte er.

Mento sagt, das sei irreführend.

“Der Zoo bezahlt FONZ für die Durchführung von In-Park-Diensten wie das Betreiben von Gästeshuttles, das Mieten von Kinderwagen und sogar das Leeren des Mülls, die FONZ effizienter durchführte als der Zoo oder gewinnorientierte Anbieter”, sagte sie in einer E-Mail.

“Wenn diese von uns angeforderten” Servicegebühren “für Arbeiten ausgeschlossen sind, hat FONZ dem Zoo Millionen von Dollar zur Unterstützung von Naturschutzforschungs-, Bildungs- und Kontaktprogrammen zur Verfügung gestellt”, sagte sie.

Larry Hanauer, Vorsitzender des FONZ-Verwaltungsrates, sagte in einer E-Mail: „FONZ bot an, diese und andere Dienstleistungen weiterhin im Rahmen einer Vereinbarung bereitzustellen, die einen Jahresumsatz von mehr als 7 Millionen US-Dollar erzielt hätte. . . aber wir konnten keine Einigung erzielen. “

Die beiden hatten es seit Juli versucht, sagte Monfort.

„Wir hatten keine. . . vorgefasste Vorstellung, dass wir enden würden. . . Auflösung der Partnerschaft “, sagte Monfort. „Es war nicht geplant. Es hat sich uns wirklich gezeigt, als wir angefangen haben, die Zahlen anzukurbeln. “

Die Führung von Smithsonian engagierte sich. “Wir wollten sichergehen, dass wir alles versucht haben, was wir konnten”, sagte er.

“Am Ende des Tages wurde die Entscheidung gegenseitig getroffen”, um sich zu trennen, sagte er. „Wir schätzen, was sie getan haben, und wir haben ihre Leidenschaft für unsere Mission wirklich respektiert. . . . Das sind großartige Leute. Das ist etwas, das uns das Herz bricht. “

Mento sagte, während die Zukunft ungewiss ist, „die FONZ-Mission, gefährdete Tiere zu retten und die nächste Generation von Naturschützern zu inspirieren. . . in irgendeiner Form wird es weitergehen. “

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