Wie die Amazonas-Gewerkschaftswahlen in Alabama und im Weißen Haus Hoffnungen auf ein Gewerkschaftswachstum in den USA wecken

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Die Stimmen werden immer noch in Bessemer, Alabama, gezählt, wo sich die Arbeiter organisiert haben, um die erste Gewerkschaft mit Sitz in den USA in einem Amazonas-Lagerhaus zu gründen.

Der Hintergrund für ihren Vorstoß ist stark.

Die Beteiligung der Gewerkschaften ist seit mehr als 60 Jahren nach den Höchstständen in den 1940er und 50er Jahren zurückgegangen. Dieser Trend wird durch die weltwirtschaftlichen Trends noch verstärkt, da stark gewerkschaftlich organisierte Arbeitsplätze in Sektoren wie dem verarbeitenden Gewerbe nach Übersee verlagert wurden. Die Zahlen haben zeigte wenig Bewegung in den letzten Jahren trotz erhöhter Sichtbarkeit für Gewerkschaften mehr Streikaktivität und ein Gefühl der Dynamik unter den Arbeitsorganisatoren.

Aber die Pandemie hat Werfen Sie ein hartes Licht auf die Erfahrungen, mit denen wichtige Arbeitnehmer konfrontiert sind, und die Befürworter der Arbeit hoffen, dass die richtige Politik und das richtige Messaging die Umkehrung des Abwärtstrends bei der Gewerkschaftsbildung bewirken könnten, insbesondere angesichts dessen, was sich als die gewerkschaftsfreundlichste Präsidentschaft in der jüngeren Geschichte herausstellt .

“Dies ist wahrscheinlich die wichtigste Gewerkschaftswahl seit vielen Jahren”, sagte Joseph A. McCartin, Arbeitshistoriker an der Georgetown University. “Einen Durchbruch bei Amazon erzielen zu können, würde die Wirtschaft wirklich in Mitleidenschaft ziehen.”

Amazon hat seinerseits argumentiert, dass die Gewerkschaft unnötig ist, und erklärt, dass sie bereits gute Löhne, Leistungen und Karrieremöglichkeiten bietet und dass eine Gewerkschaft die direkte Beziehung zu ihren Mitarbeitern behindern wird.

“Der direkte Dialog ist für unser Arbeitsumfeld von entscheidender Bedeutung, in dem wir Mitarbeiter dazu ermutigen, ihre Kommentare, Fragen und Bedenken direkt an ihr Managementteam zu richten, um das Arbeitsumfeld schnell zu verbessern und Führungsannahmen in Frage zu stellen”, sagte Heather Knox, Sprecherin von Amazon, in einem Erklärung. “Wir sind der festen Überzeugung, dass diese direkte Verbindung der effektivste Weg ist, die Bedürfnisse unserer Mitarbeiter zu verstehen und darauf zu reagieren.”

(Amazon-Gründer Jeff Bezos besitzt die Washington Post.)

Liberale Politiker und andere Arbeitskräfte fördern die Stärkung der Gewerkschaften als Schlüssel zum Wiederaufbau der Mittelschicht, zur Beseitigung wirtschaftlicher Ungleichheit und zur Behebung allgemeiner gesellschaftlicher Probleme wie Rassenunterschiede auf dem Arbeitsmarkt und Stimmrechte.

Ein Verlust könnte jedoch die Hindernisse verstärken, denen sich die Arbeitnehmer gegenübersehen, wenn sie sich gewerkschaftlich organisieren wollen. Dies könnte die Bemühungen davon abhalten, in Gang zu kommen, und die Begeisterung anderer Amazonas-Arbeitnehmer, die sich organisieren möchten, dämpfen.

“Ich denke, dies ist der Katalysator für Massenorganisation, Organisation in Millionenhöhe”, sagte Sara Nelson, Präsidentin der Association of Flight Attendants-CWA. „Ob sie diese Stimme gewinnen oder verlieren. Aber es wird viel explosiver, wenn sie es tun. “

Erfahrene Arbeitsorganisatoren sagen, die Aufmerksamkeit, die die Bemühungen auf sich gezogen haben – Präsident Biden veröffentlichte ein überraschendes Video, in dem die Unterstützung zum Ausdruck gebracht wurde für die Amazonas-Arbeiter – dient bereits als Segen, indem sie die Notlage der wesentlichen Arbeiter in den Bereichen Logistik, Versand und Lagerung hervorhebt.

“Die Pandemie hat das Bewusstsein für die Bedeutung der Arbeitnehmer in dieser Branche wirklich geschärft”, sagte Randy Korgan, Sekretär und Schatzmeister der Teamsters, die unter anderem UPS-Fahrer vertritt.

Gewerkschaftsorganisatoren sagten in Interviews, sie wünschten sich, dass jede Kampagne die Aufmerksamkeit erhalten würde, die der Vorstoß in Bessemer erhält, und nannten das Rampenlicht eine wichtige Ausbildung für andere Arbeitnehmer und die breite Öffentlichkeit.

Die Aufdeckung gewerkschaftsfeindlicher Praktiken, die die Organisationstätigkeit einschränken, ist ein weiterer wichtiger Vorteil der Berichterstattung, so die Organisatoren.

“Oft werden wir Wahlen durchführen, um den Arbeitern die Erfahrung einer gewerkschaftsfeindlichen Kampagne zu vermitteln”, sagte Vincent Addeo, Direktor der Organisation bei der International Association of Machinists and Aerospace Workers. „Sie müssen es sehen. Oft wird die Person, die das “Vote No” -Shirt trägt, zum Anführer, weil sie die Lügen sehen muss, die das Unternehmen verspricht, und die Lügen tatsächlich zum Tragen kommen. Sie verlieren das Vertrauen in das Unternehmen und erkennen, dass dies der einzige Weg ist, um Veränderungen vorzunehmen. “

Die Arbeitsgruppe, die die Abstimmung im Werk Bessemer, der Einzelhandels-, Großhandels- und Kaufhausgewerkschaft, organisierte, lehnte es ab, sich über eine Sprecherin zu äußern, und verwies auf die laufende Stimmenzahl.

In Bessemer haben die Bemühungen von Amazon, die Arbeitnehmer vom Beitritt zur Gewerkschaft abzubringen, große Aufmerksamkeit erregt.

Amazon Beamte stellten auch eine Website, die fälschlicherweise alle Arbeiter sagte müsste in Alabama, einem Staat, in dem dies bei gewerkschaftlich organisierten Arbeitgebern nicht erforderlich ist, Gebühren zahlen, was eine Beschwerde über unfaire Arbeitspraktiken beim National Labour Relations Board einreichte. Und die Firma drängte darauf zu haben Die Abstimmung erfolgt persönlich trotz der Pandemie.

“Die Aussagen auf der Website zielen darauf ab, die Mitarbeiter einzuschüchtern und sie dazu zu zwingen, sich nicht zu organisieren, und beeinträchtigen somit direkt die vorgeschlagene Gründung der Gewerkschaft”, heißt es in der NLRB-Behauptung.

Amazon glaubte, dass die persönliche Abstimmung „das fairste und effektivste Format“ sei, und sagte, dass die E-Mail-Wahlen niedrigere Teilnahmequoten hatten als die persönlich durchgeführten. Es habe ein Vor-Ort-Wahlverfahren vorgeschlagen, das von Covid-19-Experten aus Sicherheitsgründen validiert worden wäre. Amazon hat das auch gesagt es ist Die Kampagne gegen die Gewerkschaft war motiviert von dem Wunsch, sicherzustellen, dass die Mitarbeiter es sind über die Gewerkschaft und die informiert Wahlprozess. Von der bei der NLRB eingereichten Klage sagte Amazon, seine Website sei “eine Bildungsseite, die den Mitarbeitern hilft, die Fakten des Beitritts zu einer Gewerkschaft zu verstehen”.

Amazon, der zweitgrößte Arbeitgeber des Landes nach Walmart, hat sich bisher als eine schwierige Nuss für Arbeiter erwiesen, die auf eine Gewerkschaftsbildung hoffen, und für die Gewerkschaften, deren Reihen sie anschwellen könnten.

Eine kleine Gruppe technischer Mitarbeiter in einem Amazon-Lager in Delaware hatte 2014 versucht, eine Gewerkschaft mit der IAMAW zu bilden – die erste Abstimmung, die in einer US-amerikanischen Amazonas-Einrichtung gewerkschaftlich organisiert wurde – aber das wurde mit großem Abstand abgelehnt. Die Gewerkschaft machte den starken Druck der Amazon-Manager und die Rolle der gewerkschaftsfeindlichen Berater verantwortlich.

Addeo, der IAMAW-Organisator, sagte, eine Bewertung des Interesses an Gewerkschaften in Amazon-Fulfillment-Zentren an der Ostküste vor etwa fünf Jahren habe eine lauwarme Antwort erhalten.

“Wir haben versucht, die Temperatur im Wasser zu messen und haben zu diesem Zeitpunkt nur sehr wenige Bissen bekommen”, sagte er.

Und Arbeiter und Organisatoren anderer Unternehmen sagen, dass sie spüren auch das Gefühl der Möglichkeit.

Adam Ryan, ein Target-Mitarbeiter im Südwesten von Virginia und Gründer eines Kollektivs namens Target Workers Unite, sagte, die Amazon-Kampagne habe Hunderte von Target-Mitarbeitern dazu veranlasst, sich an seine Gruppe zu wenden.

Es hat auch die Führer von Target Workers Unite dazu gedrängt, ernsthafter über den Übergang zu einer formellen Gewerkschaftsstruktur zu sprechen.

“Es hat definitiv Leute angeregt, mehr organisieren zu wollen”, sagte Ryan. „Aber ich denke, das Grundlegende dahinter ist, dass sie sich nach einem Jahr durch die Pandemie und dem Gefühl, völlig entblößt zu sein und als Einzelperson nichts dagegen tun zu können, an uns gewandt haben und sagen, wir brauchen Schutz. Wir brauchen jemanden hier, der uns vertritt. Wir fühlen uns einfach völlig zurückgelassen und werden nicht umsorgt oder in Betracht gezogen. “

Ein Mitarbeiter einer Amazon-Einrichtung in Elizabeth, New Jersey, der unter der Bedingung der Anonymität aus Angst vor dem Verlust seines Arbeitsplatzes sprach, sagte, die Gewerkschaftsaktion habe in seinem Lagerhaus keinen Nachhall gefunden. Er hatte jedoch von Familienmitgliedern und Freunden, die in Einrichtungen im nahe gelegenen Carteret und Avenel arbeiten, Gerüchte über den Beitritt zu einer Gewerkschaft gehört, als sich die Kampagne in Bessemer abspielte.

“Zu diesem Zeitpunkt sehen immer mehr Menschen, dass eine Gewerkschaft keine schlechte Idee sein könnte”, sagte der Arbeiter.

Labour-Befürworter sagten, der Gewerkschaftskampf würde helfen, dies zu unterstreichen Mängel in den datierten Gesetzen des Landes zu einem entscheidenden Zeitpunkt – Feststellung eines Demokraten Verwaltung im Weißen Haus und anhängige Gesetzgebung.

Nelson, Präsident der Association of Flight Attendants-CWA, sagte, der Bessemer-Antrieb könne in dieser größeren Debatte nachhallen und dazu beitragen, dass der Pro Act ganz oben auf der nationalen Agenda steht.

“Wir erhöhen die Erwartungen im ganzen Land, weil es diese gemeinsame Erfahrung gibt, insbesondere aufgrund des Coronavirus”, sagte Nelson. “Die Art und Weise, wie dies die Probleme in unserem Arbeitsrecht und in unserer Demokratie aufgedeckt hat, trägt wirklich dazu bei, Änderungen vorzunehmen, die im Pro Act vorgeschlagen werden.”

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