Wie Bidens Unterstützung für den All-Star-Game-Boykott die Demokraten in Georgia spaltete

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Bidens Antwort war schnell – und scheinbar endgültig.

“Ich denke, die heutigen Profisportler handeln unglaublich verantwortungsbewusst – ich würde sie dabei nachdrücklich unterstützen.” Biden sagte über den Boykott, bevor er das neue Gesetz von Georgia als “Jim Crow on Steroids” beschreibt.

Mit diesen spontanen Äußerungen stürzte sich Biden in eine heftige Debatte mit großen politischen, wirtschaftlichen und sozialen Konsequenzen – in einem Staat, der politisch zunehmend zur Diskussion steht und sowohl für den demokratischen als auch für den republikanischen Erfolg bei den kommenden Wahlen von entscheidender Bedeutung ist. Weniger als 48 Stunden später gab die MLB bekannt, dass sie die Veranstaltung am 13. Juli verschieben und sich schließlich für Denver entscheiden werde.

Der politische Aufruhr in Georgien ist eine Reaktion darauf eine umfassende Abstimmungsmaßnahme Der republikanische Gouverneur Brian Kemp hat im vergangenen Monat ein Gesetz unterzeichnet, das laut Demokraten zu längeren Warteschlangen, parteipolitischer Kontrolle der Wahlen und schwierigeren Verfahren für Wähler führen wird, die versuchen, ihre Stimmzettel per Post abzugeben. Der Konflikt ist Teil eines größeren landesweiten Kampfes um von der GOP geführte Wahlbeschränkungen, die zum großen Teil durch die falschen Behauptungen des ehemaligen Präsidenten Donald Trump über Wahlbetrug im vergangenen November angeheizt wurden.

In Georgien hat Bidens Beteiligung eine breite Verurteilung durch die Republikaner sowie Unbehagen innerhalb seiner eigenen Partei ausgelöst, insbesondere unter den lokalen Demokraten, die sich wegen der wirtschaftlichen Auswirkungen auf den Staat gegen eine Umstellung des All-Star-Spiels ausgesprochen oder zur Vorsicht gedrängt hatten.

“Ich denke, er hätte wahrscheinlich nicht wiegen sollen”, sagte Jacquelyn Bettadapur, Vorsitzende der Cobb County Democrats. “Als es darauf ankam, wusste ich, dass einige der vor Ort gewählten Beamten enttäuscht waren, dass er gewogen hat.”

Einflussreiche Demokraten aus Georgia wandten sich kurz nach Bidens Äußerungen an das Weiße Haus, um darauf hinzuweisen, dass dies nicht ihre bevorzugte Botschaft sei, so drei Personen mit Kenntnis der Situation, die um Anonymität baten, um die Wechselwirkungen zu beschreiben. Die Gespräche erreichten hohe Ebenen des Weißen Hauses, an denen die stellvertretende Stabschefin Jen O’Malley Dillon beteiligt war.

Das Weiße Haus hörte von den politischen Teams der Stimmrechtsanwältin Stacey Abrams, eine potenzielle Kandidatin für den Gouverneur, und Senator Jon Ossoff (D-Ga.), Laut den Personen mit Kenntnis der Situation. Ihr Ziel war es, dem Weißen Haus einen Hinweis zu geben, dass beide Politiker Erklärungen gegen die Boykotte veröffentlichen wollten.

Im Weißen Haus hat Pressesprecher Jen Psaki tagelang versucht, Bidens Antwort zu klären. Er behauptete, er habe nicht ausdrücklich einen Boykott gefordert, sondern Unterstützung für das Stimmrecht und für die MLB geäußert, wenn sie das Spiel verschieben wollten.

“Er hat lediglich mitgeteilt, dass er diese Entscheidung unterstützen würde, wenn diese Entscheidung von Major League Baseball getroffen würde, genauso wie er Entscheidungen von Unternehmen des privaten Sektors unterstützen würde”, sagte Psaki am Dienstag gegenüber Reportern. „Wir stehen nicht hier und fordern Unternehmen zum Boykott auf. Darauf konzentrieren wir uns im Weißen Haus nicht. “

Aber Bidens Äußerungen wurden allgemein als ermutigend angesehen, und Psaki wurde seitdem darauf gedrängt, ob der Präsident auch andere Boykotte unterstützt – von den Olympischen Winterspielen 2022 in Peking bis zu den Masters, die am Donnerstag im Augusta National Golf Club in Georgia begannen.

Für viele Berater und langjährige Verbündete spiegelte die Antwort des Präsidenten seine tief verwurzelte Überzeugung wider, dass das Wählen ein Grundrecht ist und dass das neue Gesetz Georgiens – das laut Demokraten das Wählen erschwert, insbesondere für Minderheitenwähler – abscheulich ist.

“Diese Frage der Abstimmung ist von grundlegender Bedeutung für die Demokratie, und der Präsident – der Führer der freien Welt – ist natürlich am Erfolg der Demokratie interessiert, hat Ansichten dazu, ist ein Führer dazu und wurde danach gefragt”, sagte er Catherine Lhamon, die stellvertretende Direktorin des Innenpolitischen Rates für Rassengerechtigkeit und Gerechtigkeit. „Der Präsident forderte keine besonderen Maßnahmen. Seiner Ansicht nach ist es verwerflich, die Abstimmung zu erschweren, und er hat diese Ansicht zum Ausdruck gebracht. “

Aber für andere ging Biden mit seinen ESPN-Kommentaren zu weit, geriet in eine angespannte lokale Debatte und fügte den Forderungen nach einem Boykott, von dem viele befürchten, dass er kontraproduktiv sein wird, Treibstoff hinzu. Der Schritt gibt den Republikanern auch eine scharfe neue Angriffslinie, die Demokraten als wirtschaftlichen und Reputationsschaden für den Staat bezeichnet.

Nach Bidens Äußerungen wandten sich Vertreter von Abrams, Ossoff und anderen Demokraten aus Georgia an Beamte des Weißen Hauses, um ihre gegensätzlichen Ansichten hervorzuheben, so die mit der Situation vertrauten Personen. Bei den Gesprächen ging es nicht darum, Biden die Schuld zu geben, sondern auf die gleiche Seite zu kommen und zu betonen, dass viele Demokraten in Georgien immer noch bestrebt waren, das Spiel im Staat zu halten, sagten die mit den Gesprächen vertrauten Personen.

Die wirtschaftlichen Auswirkungen des Umzugs sind erheblich. In Cobb County, wo das Spiel stattfinden sollte, schätzten Tourismusbeamte, dass der Umzug nach Colorado das Gebiet 100 Millionen Dollar kosten könnte, einschließlich etwa 8.000 Hotelzimmer, die für das Spiel gebucht worden waren. Ein Großteil der Auswirkungen dürfte auf Einwohner mit niedrigem Einkommen und Minderheiten fallen, die im Dienstleistungssektor arbeiten.

Der wirtschaftliche Schaden erklärt, warum viele Demokraten in Georgia – darunter einige, die sich gegen das neue Wahlgesetz des Staates organisiert haben – gegen den MLB-Boykott sind.

“Ich bin absolut gegen jede Idee, Georgia zu boykottieren, und lehne sie ab”, sagte Ossoff in einer Erklärung am Tag nach Bidens Interview. „Georgia begrüßt Unternehmen, Investitionen, Arbeitsplätze, Chancen und Veranstaltungen. Tatsächlich treibt das Wirtschaftswachstum einen Großteil des politischen Fortschritts an, den wir hier gesehen haben. Georgien begrüßt das Geschäft der Welt. “

Am selben Tag sagte Abrams, Kritiker sollten ihren Staat “noch” nicht boykottieren.

Und die Vorsitzende der Cobb County Commission, Lisa Cupid (D), tadelte Biden direkt eine Erklärung: “Während wir beide von der kürzlich erlassenen Wahlgesetzgebung frustriert sind, senden die Bemerkungen des Präsidenten bezüglich der Verlagerung des All-Star-Spiels der Major League Baseball aus Cobb County eine unglückliche Botschaft an die Bewohner und Unternehmen hier, die ihn unterstützt haben.”

Bei der Ankündigung des All-Star-Game-Umzugs schrieb MLB-Kommissar Robert D. Manfred Jr. in einer Erklärung: “Ein fairer Zugang zu Abstimmungen wird weiterhin von unserem Spiel unerschütterlich unterstützt.” Aber Bidens Kommentare hatten keinen Einfluss auf die Entscheidung des Kommissars, das Spiel aus Georgia zu verlegen, sagte ein Ligabeamter.

Einige Demokraten in Georgia sagten, Bidens Einfluss auf die MLB-Entscheidung sollte nicht überbewertet werden und die Republikaner seien letztendlich schuld.

“Die MLB hat Georgia nicht aufgrund der Äußerungen von Präsident Biden oder eines anderen Politikers oder gewählten Beamten in Georgiens Äußerungen verlassen”, sagte Tharon Johnson, ein demokratischer Stratege aus Georgia, der den Bürgermeister von Atlanta, Keisha Lance Bottoms, berät. “Sie verließen Cobb County, Georgia, weil die Republikaner den Senatsentwurf 202 verabschiedeten.”

Cobb County ist zu einem entscheidenden Schlagabtausch in Georgia geworden. Biden, einst eine Hochburg der Republikaner, gewann dort die Mehrheit der Stimmen, eine Verbesserung gegenüber Hillary Clintons knappem Vorteil im Jahr 2016 und Barack Obamas Verlust im Jahr 2012. Georgia übergab den Senatsdemokraten nach Ossoff und Senator Raphael G. Warnock auch die enge Kontrolle über die Kammer (D-Ga.) Beide gewannen im Januar Stichwahlen.

Celinda Lake, eine demokratische Meinungsforscherin, die Umfragen für Bidens Kampagne durchführte und weiterhin mit dem Weißen Haus zusammenarbeitet, zeigte sich zuversichtlich, dass die Öffentlichkeit Bidens offene Antwort im ESPN-Interview begrüßen würde.

“Ich denke, die Wähler reagieren im Allgemeinen darauf, dass Biden Biden ist”, sagte sie.

Auch wenn Biden keinen großen politischen Schaden erleidet, sind die Demokraten in Georgien – ein Bundesstaat, in dem 2022 Festzelt- und Senatsrennen stattfinden müssen – in einer schwierigeren Position.

An dem Tag, an dem die MLB ihre Entscheidung bekannt gab, veröffentlichte Abrams auf Twitter eine Erklärung, dass sie von dem Umzug „enttäuscht“ sei.

“Wie ich bereits sagte, respektiere ich Boykotte, obwohl ich nicht möchte, dass Familien in Georgia durch verlorene Ereignisse und Arbeitsplätze verletzt werden.” Sie schrieb. “Georgier, die von der Unterdrückung von Wählern betroffen sind, werden verletzt, wenn sich Chancen für andere Staaten ergeben.”

Warnock veröffentlichte am vergangenen Freitag auch eine Erklärung, in der er die MLB-Entscheidung als “unglücklich” bezeichnete.

“Ich hoffe, dass Unternehmen, Sportler und Entertainer gegen dieses Gesetz protestieren können, indem sie Georgien nicht verlassen, sondern hierher kommen und die Unterdrückung der Wähler direkt und Hand in Hand mit der Gemeinde bekämpfen”, schrieb Warnock.

Die Demokraten von Georgia wurden von Republikanern heftig angegriffen, um sie für die wirtschaftlichen Folgen des Spielverlusts verantwortlich zu machen.

“Was hast du gedacht, was passieren wird?” fragte der ehemalige Kongressabgeordnete Douglas A. Collins (R-Ga.) letzte Woche in einem Tweet an Warnock. Collins – ein potenzieller Warnock-Gegner im Jahr 2022 – beschuldigte den Demokraten, Lügen über das Wahlgesetz zu fördern, das mit „der aufgeweckten Kultur, die sich nicht um Georgier kümmert“, in Resonanz stand.

Die Reaktion war positiver unter den religiösen Führern des Staates, die über einen Boykott von Coca-Cola, Home Depot, Delta Air Lines und anderen in Georgia ansässigen Unternehmen nachgedacht haben, weil sie angeblich keinen stärkeren Widerstand gegen die Wahlbeschränkungen geäußert haben.

“Jede Ermutigung, die der Präsident gibt, ist wunderbar und wir danken ihm dafür”, sagte Bischof Reginald Jackson, Vorsitzender des Sechsten Bischofsbezirks der African Methodist Episcopal Church, der eine Koalition von Kirchen anführt, die gegen die Abstimmungsmaßnahmen sind.

Nse Ufot, die Geschäftsführerin des New Georgia Project, einer 2013 von Abrams gegründeten Organisation, die sich auf die Registrierung von Farbwählern konzentrierte, sagte, sie verstehe die politischen Berechnungen, um eine zurückhaltendere Perspektive zu bieten, da sowohl Biden als auch die beiden demokratischen Senatoren Georgiens gewählt wurden mit schmalen Rändern in Georgien. Aber sie sagte, die Linken hätten wertvolle Lehren aus früheren gescheiterten Kompromissversuchen mit Republikanern gezogen.

“In vielerlei Hinsicht ist er der Hauptsprecher für Amerika oder die Idee von Amerika”, sagte Ufot und fügte hinzu, dass Biden “nicht nur Georgien belastet; Derzeit gibt es 47 Staaten, die über Anti-Voting-Gesetze nachdenken. “

Billy Honor, der Teil der Bemühungen ist, den Zugang zu Wählern zu erweitern, sagte, dass das Abwägen von Biden bei der Mobilisierung von Menschen helfen könnte, die glauben, dass das Gesetz aufgehoben werden sollte, aber „es macht das Thema dann auch zu einem demokratischen Problem, es macht es zu einem parteipolitischen Problem . ”

“Ich unterstütze den Geist des Boykotts, aber ich unterstütze die Strategie nicht”, sagte Honor.

Am Dienstag wurde Biden nach einer Stellungnahme im State Dining Room zu den Bemühungen um Coronavirus-Impfstoffe gefragt, ob er die Verlagerung des Masters-Golfturniers aus Georgia unterstütze.

Diesmal der Präsident nahm so etwas wie einen Mulligan – eine zurückhaltendere Reaktion als beim All-Star-Spiel. Er sagte, dass die Entscheidung bei den Meistern liege und dass er beruhigt sei, dass Unternehmen “darüber sprechen, wie diese neuen Jim-Crow-Gesetze nur im Widerspruch zu dem stehen, was wir sind”.

Und dann wandte er seine Aufmerksamkeit der „anderen Seite“ eines Boykotts zu.

“Wenn sie tatsächlich aus Georgia ausziehen, werden die Menschen, die am dringendsten Hilfe benötigen – Menschen, die Stundenlöhne verdienen – manchmal am meisten verletzt”, sagte Biden.



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