Wayne LaPierre, Chef der NRA, gibt zu, dass er keine Insolvenzpläne oder Luxusyachtreisen an andere hochrangige Beamte weitergegeben hat

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Als LaPierre am dritten Tag einer Insolvenzverhandlung des Bundes befragt wurde, verteidigte er seine Führung der Waffenrechtsgruppe und die Vorteile, die er und seine Familie von Auftragnehmern der NRB erhielten.

Sein Zeugnis untergrub jedoch die Argumente der Anwälte der NRB in dieser Woche, dass LaPierre seit 2018, als die Organisation zum ersten Mal von Beamten des Staates New York auf mögliche Misswirtschaft im Finanzbereich aufmerksam gemacht wurde, ethische und Governance-Probleme wirksam beseitigt hat.

Im vergangenen Jahr verklagte die New Yorker Generalstaatsanwältin Letitia James (D) die NRA und behauptete, LaPierre und drei weitere hochrangige Beamte hätten die Ressourcen der Gruppe zu ihrem eigenen Vorteil genutzt. Sie hat versucht, die Organisation aufzulösen.

Im Zeugnis vom Mittwoch gab LaPierre zu – wie andere NRA-Beamte hatte vorher – dass der Vollvorstand und der General Counsel nicht im Voraus über den Insolvenzplan informiert wurden.

Und er bedauerte, dass er das nicht intern preisgegeben hatte Freifahrten nahm er auf einer Yacht an im Besitz von David McKenzie, einem kalifornischen Filmproduzenten, der mit Firmen verbunden ist, von denen die Generalstaatsanwaltschaft behauptet hat, sie hätten im Laufe der Jahre Verträge in zweistelliger Millionenhöhe von der NRA erhalten.

“Ich glaube, es war einer der Fehler, die ich gemacht habe, als ich das nicht aufgelistet habe”, sagte LaPierre zu einem NRA-Interessenkonflikt.

Er sagte, die Yachtfahrten seien aus geschäftlichen Gründen notwendig und weil sie einen sicheren Rückzug vor physischen Bedrohungen darstellten, die er nach Massenerschießungen erhalten hatte.

LaPierre gab unter Befragung zu, dass er die NRA-Formulare zur Offenlegung von Interessenkonflikten seit mehreren Jahren nicht mehr ausgefüllt hatte. Er hat dies diese Woche endlich getan, wie aus einem im Rahmen der Anhörung eingereichten Dokument hervorgeht.

Noch bevor der 71-jährige NRA-Chef auf dem Stand erschien, standen seine Aktionen seit den Eröffnungsmomenten der Anhörung im Mittelpunkt, um zu bestimmen, ob die Waffenrechtsgruppe Insolvenzschutz beantragen darf.

Die New Yorker Generalstaatsanwaltschaft hat argumentiert, dass LaPierre die Organisation zu Unrecht in Richtung Insolvenz gelenkt habe, um dies zu vermeiden die weitreichende Klage es wurde letztes Jahr eingereicht.

Der Anzug veranlasste die NRB dazu Pläne ankündigen Umzug von New York, wo es seit 1871 gechartert wird, nach Texas. Die Organisation bemühte sich auch um Insolvenzschutz und sagte, ihre Finanzen seien solide, aber die Maßnahme sei notwendig, um sich vor dem zu schützen, was Beamte als politisch motivierte Untersuchung bezeichneten.

„Wir haben Insolvenz angemeldet, um nach fairen und legalen Wettbewerbsbedingungen zu suchen, unter denen die NRB wachsen und gedeihen kann. . . Im Gegensatz zu dem, was wir für eine giftige, politisierte und bewaffnete Regierung im Bundesstaat New York halten “, antwortete LaPierre auf Fragen von James G. Sheehan, Chef des Wohltätigkeitsbüros in der New Yorker Generalstaatsanwaltschaft.

In einer WebEx-Videokonferenz bestätigte LaPierre, der einen dunklen Anzug und eine blaue Krawatte trug und vor Bücherregalen saß, dass er in einer Pressemitteilung den Ausdruck „Dump New York“ verwendete, in der er den Anstoß für die Insolvenzanmeldung beschrieb.

Anwälte von James argumentierten, dass es die Handlungen von NRA-Beamten waren, die die Organisation gefährdet haben.

“Wenn die NRA durch die Insolvenz in eine existenzielle Krise gerät, war dies eine Krise, die von LaPierre und seinen Ermöglichern und durch ihre Entscheidungen ausgelöst wurde”, sagte Monica Connell, eine stellvertretende New Yorker Generalstaatsanwältin, und argumentierte, dass LaPierre den Insolvenzplan vor der NRA verschwiegen habe Vorstand und andere Spitzenbeamte bis nach Einreichung des Insolvenzantrags im Januar.

Die New Yorker Untersuchung begann 2019, als interne Konflikte um die Ausgaben der NRB dramatisch in die Öffentlichkeit traten. Der Präsident der Gruppe, Oliver North, war ausgestossen nachdem er sagte, er habe versucht, Alarm über die Ausgaben der Organisation zu schlagen. Seinem Ausstieg folgte unter anderem der Top-Lobbyist der NRB, Christopher W. Cox.

Inmitten der Turbulenzen gab es zahlreiche Vorwürfe, dass Beamte in der Waffenlobby des Kraftwerks verschwenderische Ausgaben getätigt hatten berichtet von der Washington Post und anderen Nachrichtenorganisationen, einschließlich Anzügen, die LaPierre in einer Bekleidungsboutique in Beverly Hills gekauft hat, und umfangreiche private Reisenund zig Millionen Dollar dafür ist geflossen an den externen Anwalt der NRB.

Während der Anhörung am Mittwoch sagte LaPierre, die Anzüge seien auf Vorschlag der langjährigen Werbefirma der NRB, Ackerman McQueen, gekauft worden, die den Konkurs bestreitet. Auf die Frage, ob die von Ackerman gekauften Anzüge ein Geschenk seien, antwortete LaPierre am Mittwoch und sagte: „Nein. Sie waren Arbeit, eine Arbeitsgarderobe. “

Die NRA anerkannt In einer Steuererklärung im vergangenen Jahr nutzten aktuelle und ehemalige Führungskräfte – einschließlich LaPierre – die Ressourcen der gemeinnützigen Gruppe zum persönlichen Vorteil. LaPierre “korrigierte” die finanziellen Mängel durch Erstattung der NRB, heißt es in der Akte.

In der Klage des New Yorker Generalstaatsanwalts wird neben LaPierre auch Wilson „Woody“ Phillips genannt, ein ehemaliger Schatzmeister und Finanzvorstand der NRA. Joshua Powell, ehemaliger Stabschef und Executive Director of General Operations; und John Frazer, der Unternehmenssekretär und General Counsel, der Dienstag und Mittwoch Stunden am Stand verbrachte, bevor LaPierre aussagte.

James sagte, die Aktion dieser Top-Führungskräfte habe über drei Jahre zum Verlust von mehr als 64 Millionen US-Dollar beigetragen, da sie sich selbst bereicherten und „interne Kontrollen außer Kraft setzten und sich ihnen entzogen. . . ohne Rücksicht auf das Wohl der NRB “, heißt es in der Klage.

LaPierre und die anderen Beamten haben James ‘Behauptungen zurückgewiesen.

Der New Yorker Generalstaatsanwalt und Ackerman McQueen haben den Richter gebeten, den Insolvenzantrag der Organisation abzulehnen. Er wurde eingereicht, um die Rechenschaftspflicht vor Gericht zu vermeiden.

“LaPierres einziges Ziel ist es, an der Macht festzuhalten”, sagte Connell am Montag gegenüber dem Richter. Sie sagte, dass LaPierres privater Reiseberater in den kommenden Tagen Zeugnis geben wird, dass sie angewiesen wurde, Rechnungen zu verbergen, die LaPierres Flüge auf die Bahamas zeigen, auf denen er mit seiner Familie jährliche Reisen unternahm.

Auf den Bahamas blieb der NRA-Chef auf McKenzies Yacht Illusions, gab LaPierre am Mittwoch zu. Er war auch Gast von McKenzie in einem Resort auf den Bahamas, wo er sagte, er mache Geschäfte mit potenziellen Promi-Spendern.

Laut dem Wallstreet Journal, McKenzie ist mit Membership Marketing Partners verbunden, einem großen NRA-Anbieter. Laut einer Steuererklärung der NRB erhielt das Unternehmen im Jahr 2019 11,5 Millionen US-Dollar für Spendenaktionen.

McKenzie war mit anderen NRA-Anbietern verbunden, darunter Associated Television International Inc., die für die NRA eine Show namens „Crime Strike“ produzierten. McKenzie antwortete nicht sofort auf eine Bitte um Kommentar.

Wenn der Richter der NRA erlaubt, Insolvenz anzumelden, haben James ‘Büro und Ackerman McQueen das Gericht gebeten, einen Treuhänder für die Verwaltung der Organisation zu ernennen, der LaPierre und sein Team ersetzt.

Während der Eröffnungsargumente in der mündlichen Verhandlung bezeichnete der Anwalt der NRB, Greg Garman, LaPierre als „unersetzlichen Vermögenswert“.

“Ein Treuhänder ist in der Tat ein Todesurteil”, antwortete Garman auf diese Anfrage, da LaPierre jährlich 100 Millionen US-Dollar für die 150 Jahre alte Organisation sammelt.

Im weiteren Sinne argumentierte er, dass LaPierre strengere Steuer- und Aufsichtspolitiken eingeführt habe.

LaPierre ist die prominenteste Persönlichkeit der Gruppe, da sie die aggressiven Gegenreaktionen der NRB auf die Bemühungen zur Suche nach Waffenkontrolle nach Massenerschießungen ausgelöst hat.

Nach den Dreharbeiten 2012 in einer Grundschule in Newtown, Connecticut, lehnte LaPierre Forderungen nach Regulierung ab und sagte: „Das einzige, was einen Bösen mit einer Waffe aufhält, ist ein Guter mit einer Waffe.“

Seine Antwort wurde von Newtown-Familien und Demokraten kritisiert, brachte jedoch Einnahmen und eine Welle neuer Mitglieder für die Organisation hervor. Die NRA wurde auch als Blockade des Inkrafttretens der damals vorgeschlagenen Waffenvorschriften angesehen.

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