Was kann ein Kongressmitglied überhaupt tun, um im Notfall zu helfen?

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Die Gegenreaktion war schnell, und selbst konservative Medien wie Fox News, Breitbart und der Drudge Report kritisierten ihn. Er wurde schnell beschuldigt, sein Privileg zur Schau gestellt zu haben und in einer Zeit der Not aus seinem Staat geflohen zu sein.

Aber Cruz ‘wenige Verteidiger – und sogar einige seiner Kritiker auf demokratischer Seite – behaupteten, selbst wenn Cruz in Houston zu Hause geblieben wäre, könne oder hätte er sowieso nicht viel getan, um zu helfen.

“Es wäre in Ordnung, wenn er in Cancun bleiben würde”, sagte der Demokrat Chris Turner, ein Vertreter des Bundesstaates Texas, auf CNN. “Er tut nichts für uns in Texas oder in Washington, also weiß ich nicht, dass wir es bemerken werden, wenn er zurückkommt.”

Warum nicht einfach ein paar Zoom-Anrufe von Cancun aus tätigen?

Cruz selbst begann diese Frage am Donnerstag in einem Interview in den Fox News zu beantworten.

“Die Krise hier in Texas – Sie müssen hier vor Ort sein”, sagte Cruz und drückte die Behauptung von Gastgeber Sean Hannity zurück, er hätte von Mexiko aus Telearbeit leisten können. “So viel Sie per Telefon und Zoom tun können, es ist nicht dasselbe wie hier zu sein.”

Teil der Aufgabe eines gewählten Beamten ist es, ein Beispiel zu geben. Sie werden oft gesehen, wie sie Vorräte verteilen oder sich freiwillig an Zufluchtsorten melden. Cruz ‘Wahlgegner von 2018, der ehemalige Kongressabgeordnete Beto O’Rourke (D-Tex.), Der nicht einmal mehr ein gewähltes Amt innehat, sagte am Freitag auf Twitter, dass er sich bemühe, seine Plattform als bekannter Politiker für die Organisation von Telefonbanken zu nutzen Das Einchecken bei Senioren in Texas führte dazu, dass 784.000 Anrufe bei der älteren Bevölkerung des Bundesstaates getätigt wurden, um die Bürger mit Nahrungsmitteln, Wasser und Wärmezentren zu verbinden.

Und während Sie „vor Ort“ sind, während Ihr Staat vor einer Wetterkatastrophe steht, scheint es wie Politics PR: 101, aber es geht nicht nur um den Anschein, so Matt Dennis, Kommunikationsberater bei CRD Associates und ehemaliger Pressesprecher des Kongresses.

“Es gibt offizielle Dinge, die Sie in Bezug auf die Koordination der Bundesressourcen tun müssen, aber es gibt auch eine Menge Reichweite, die Sie tun können, die nicht nur performativ ist”, sagte Dennis. “Es ist sinnvoll, wenn ein gewählter Beamter den Schmerz der Menschen spürt und sieht, was sie durchmachen.”

Präsident Biden genehmigte am Sonntag die Katastrophenfinanzierung für Texas. Während dies der Federal Emergency Management Agency ermöglicht, Treibstoff, Wasser, Decken und andere Ressourcen bereitzustellen, kennen die Kongressmitglieder ihre Distrikte gut und tragen dazu bei, diese Ressourcen zu steuern. Es ist möglich, dass die Mitarbeiter eines Kongressabgeordneten bei der Steuerung dieser Ressourcen helfen könnten – aber ein Mitarbeiter ist kein Ersatz für den tatsächlich gewählten Beamten, sagt Dennis.

“Es ist immer effektiver, wenn der Senator diese Anrufe tätigt, als wenn seine Mitarbeiter”, sagte er. “Ein Senator kann zum Leiter der FEMA oder zum Weißen Haus gelangen, wenn seine Mitarbeiter dies möglicherweise nicht können.”

Und diese Art der Kommunikation kann kritisch sein, wenn Dinge wie die elektrische Infrastruktur außer Betrieb sind.

Aber was ist mit den Ressourcen, die ein Senator verwenden könnte?

Ein Senator benötigt nicht wirklich viele zusätzliche Ressourcen, um Dinge zu erledigen. Die meisten Senatoren haben mehrere Bezirksämter (Cruz hat laut seiner Senatswebsite sechs) mit engagierten Mitarbeitern, deren Aufgabe es ist, auf die Probleme und Bedenken der Mitgliedsgruppen zu reagieren – normalerweise müssen sie Menschen helfen, die ihre Sozialversicherungsschecks nicht erhalten Hilfe bei der Beschaffung eines Reisepasses oder kann das IRS nicht am Telefon erreichen, um Steuerstreitigkeiten beizulegen. In großen Notfällen können diese Büros jedoch zu wichtigen Verbindungen zwischen Gemeinden und gewählten Beamten werden, die Ressourcen verteilen.

In begrenzten Fällen kann ein Mitglied des Kongresses ein Sicherheitsdetail benötigen, jedoch nicht auf einer Ebene, die die Fähigkeit einer örtlichen Polizei, ihre Arbeit zu erledigen, erheblich beeinträchtigen würde. Cruz wird oft ohne Sicherheitsdetail abgebildet. Als er nach Cancun abreiste, hatte er keinen, obwohl ihn zwei Beamte aus dem Flugzeug begleiteten, als er nach Houston zurückkehrte. Aber letztendlich ist es kein Argument, das Wasser hält.

Und am Ende des Tages gibt es immer Platz für gewählte Beamte, um bei einer großen Katastrophe zu helfen.

“Ich bin seit 20 Jahren im öffentlichen Dienst, 12 Jahre gewählt”, schrieb der texanische Abgeordnete Armando Walle auf Twitter. „Du musst präsent sein, aggressiv sein und deinen Arsch für deine Leute abarbeiten. Sie telefonieren mit Bürgermeistern, Bezirksrichtern und Gouverneuren, damit Ihre Gemeinde bei der Verteilung der Ressourcen nicht ausgelassen wird. “

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