Warum sollte es einer Pandemie bedürfen, um im Gesundheitswesen für Bedürftige einige vernünftige Änderungen vorzunehmen?

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“Und ich schämte mich, als meine Tochter älter wurde, und ich musste sie immer wieder aus der Schule nehmen, um in dieser Reihe zu stehen”, sagte der 28-jährige Salado. “Manchmal war es noch dunkel, als wir uns anstellten.”

Dies war es, was es brauchte, um für die Gesundheitsversorgung mit der in Frage zu kommen DC Healthcare Alliance, ein ansonsten großartiges, von der Stadt finanziertes Krankenversicherungssystem im Distrikt für diejenigen, die keinen Anspruch auf Medicaid haben oder keine private Versicherung haben.

Oft bedeutete ein ganzer Tag des Wartens nicht, dass sie gesehen wurden. Auf die Toilette zu gehen, den falschen Teil eines Mietvertrags zu haben und eine um einige Tage zu alte Gehaltsabrechnung zu zeigen, bedeutete, dass sie den Platz in der Schlange verlieren und an einem anderen Tag von vorne anfangen mussten.

Meistens sind es die arbeitenden Einwanderer, die der Stadt beim Laufen helfen – die Steuern zahlen, aber keine Dienstleistungen erhalten können -, die auf diese Weise eine Krankenversicherung abschließen.

Im Gegensatz zur üblichen jährlichen Erneuerung anderer Hilfsprogramme müssen sich die Familien jedoch alle sechs Monate neu qualifizieren. Diese Änderung wurde kurz nach der Erstellung des Programms vor zwei Jahrzehnten vorgenommen, angeblich um Betrug zu verhindern.

Untersuchungen zeigten, dass es wenig Betrug gab. Sobald das sechsmonatige Verlängerungsprogramm begann, gab es jedoch einen sofortigen Rückgang der Einschreibungen, sagte Kate Coventry, Senior Analystin am DC Fiscal Policy Institute Zeugnis des Rates im Oktober.

Und die Auswirkungen dieses lästigen Prozesses – die persönliche Interviews und Rezertifizierungen erforderten – wurden sofort auf das Leben lokaler Einwanderer deutlich, die auf die Versicherung angewiesen waren.

“Diejenigen, die versuchen, ein Abitur zu machen, vermissen aus diesem Grund so viel Schule”, sagte Billy Cerullo, Koordinator für Schülerdienste an der Briya Public Charter School, wo er erwachsenen Schülern hilft, die Schultage auszuwählen, die sie sich leisten können, um sie zu verpassen können eine Versicherung für ihre Familien abschließen. Weil er zu oft sieht, dass es einfacher ist, die Würfel für die Krankenversicherung zu würfeln, als Arbeit und Schultage zu verlieren, um sich weiter zu erneuern.

“Es ist fast so, als hätten sie dieses großartige Programm”, sagte Salado, “aber sie wollen wirklich nicht, dass wir es verwenden.”

Dann, plötzlich, sobald alles für die Pandemie geschlossen war, wurde der gesamte lästige Registrierungsprozess ausgesetzt.

Stundenlang nicht in Schlangen um den Block stehen. Keine arbeitsfreien Tage oder Schultage erforderlich.

“Jetzt sagten sie uns, dass es automatisch erneuert wird”, sagte Salado. Und so sollte es sein.

Alles was es brauchte war eine globale Pandemie.

Anwälte und Gesetzgeber kämpfen seit Jahren darum, den lächerlichen Erneuerungsprozess für die DC Healthcare Alliance zu ändern.

“Wir arbeiten, wir zahlen alle Steuern”, sagte Salado. “Aber um es uns noch schwerer zu machen, medizinische Versorgung zu erhalten, fühlen wir uns weniger als Menschen.”

Es gibt ein Archiv von Aussagen des DC Council, die über das absurde System sprechen. Jahr für Jahr werden Gesetze vorgeschlagen oder diskutiert, um den lästigen Erneuerungsprozess zu ändern, der die Reichweite des Programms in den letzten zwei Jahrzehnten verringert. Aber dann wird es eingereicht oder zurückgehalten oder vergessen.

Im März, Tage bevor die Region in eine ging Coronavirus Eine Gruppe von Frauen sagte vor dem DC-Ratsmitglied Vincent C. Gray (D-Ward 7) aus, dass sie die Tage, die sie von der Arbeit verpassen, und ihre Kinder von der Schule vermissen, da sie um 4 Uhr morgens in einen Bus steigen oder um 20 Uhr im Auto warten würden 6 Uhr morgens für den Rezertifizierungsprozess anstehen.

Salado – die immer noch mit ihrem Gesundheitsdienstleister kämpft, um zu beweisen, dass die Erneuerung gültig ist – war eine der Frauen, die letztes Jahr mit Gray gesprochen haben. Er hörte noch einmal geduldig zu.

“Wir haben auch die Geschichten über Leute gehört, die um 3 Uhr morgens, 4 Uhr morgens kommen”, sagte Gray. „Wir denken, dass es geändert werden muss. . . . Für diejenigen, die für diese sehr langen Zeit in der Schlange stehen mussten, tut mir das leid. “

In einem Anhörung im NovemberGray entschuldigte sich erneut für den Prozess und sagte: “Zwei einfache Änderungen am Programm der DC Healthcare Alliance sind seit langem eine Quelle der Frustration.” Sie hatten keine Mittel, um den Rezertifizierungsprozess zu ändern – ein einfacherer Prozess bedeutet, dass mehr Menschen versichert sind.

Und das ist gut so, besonders während eines nationalen Gesundheitsnotfalls, sagte Ratsmitglied Brianne K. Nadeau (D-Ward 1) in derselben Anhörung.

“Aufgrund des Risikos einer Covid konnten sie sich bei Alliance einschreiben und nicht alle sechs Monate erneut zertifizieren”, sagte Nadeau. „Während wir weiterhin soziale Distanz pflegen, bleibt dies ein wesentlicher Dienst. Wenn es endet, sollten wir mit Innovationen fortfahren, die wir geschaffen haben, und nicht mit den vorab festgelegten Ineffizienzen. “

Schließlich wurde im Januar von allen Ratsmitgliedern ein Gesetzesentwurf zur Straffung des Förderverfahrens gebilligt, der jedoch zurückgegeben wurde ohne Vorzeichen von Muriel E. Bowser (D), Bürgermeisterin von DC, nachdem sie Bedenken hinsichtlich der höheren Kosten des Programms geäußert hatte.

Mehr als 15.000 Familien, die das Programm nutzen, warten darauf, zu erfahren, ob ihr Zugang zur Gesundheitsversorgung erleichtert wird.

Es ist Zeit für das Ende dieses jahrelangen Kampfes.

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