VMI weigert sich, Ermittler Kadetten interviewen zu lassen, Fakultät ohne anwesende Anwälte, heißt es in dem Bericht

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Der Streit hat den Fortschritt der Untersuchung verzögert, für die der Staat 1 Million US-Dollar bereitgestellt hat.

Jetzt schlägt VMI vor, Kadetten oder Mitarbeitern die Möglichkeit zu geben, sich von den Anwälten der Schule mit der Kanzlei Eckert Seamans Cherin & Mellott begleiten zu lassen. Aber auch die unabhängigen Ermittler wenden sich gegen diesen Vorschlag.

“Das [investigative] Das Team findet diese Lösung genauso problematisch und untergräbt die Prüfungsziele, wenn nicht sogar mehr, als wenn der VMI-Berater bei allen Interviews anwesend ist “, schreiben die Ermittler des Unternehmens. „Das Team hat Eckert gefragt, warum VMI seinen Anwalt während der Interviews im Raum haben möchte, aber Eckert hat keine klare Antwort gegeben und dabei Fragen des Anwalts-Mandanten-Privilegs angeführt. VMI und das Team arbeiten noch an diesem Problem. “

Der Sprecher von VMI, Bill Wyatt, sagte, die Schule sei der Ansicht, dass Kadetten, Fakultäten und Mitarbeiter Zugang zu den Anwälten des Colleges haben sollten, wenn sie dies wünschen.

“Wie untergräbt das die Untersuchung?” Fragte Wyatt. „Wir haben ihnen bereits Tausende von Seiten mit Dokumenten zur Verfügung gestellt und behindern in keiner Weise, mit wem sie sprechen. Während die Anwälte ihre Differenzen herausarbeiten, arbeiten wir weiterhin uneingeschränkt mit ihrer Überprüfung zusammen. “

Das älteste staatlich unterstützte Militärcollege des Landes wurde seit Oktober, als die Washington Post einen Artikel veröffentlichte, in dem die Rassismusvorwürfe der schwarzen Kadetten auf dem Lexington-Campus beschrieben wurden, eingehend untersucht. Zwei Tage später Gouverneur Ralph Northam (D) und andere Staatsbeamte bestellte eine unabhängige Sonde von dem, was sie die “klare und entsetzliche Kultur der Schule des anhaltenden strukturellen Rassismus” nannten.

Anfang Januar erteilte der State Council of Higher Education für Virginia, der die Untersuchung überwacht, Barnes & Thornburg den Auftrag über 1 Million US-Dollar.

Der Fortschrittsbericht der Kanzlei, der am Montag dem Gesetzgeber veröffentlicht wurde, zeigt, dass die Ermittler Schwierigkeiten hatten, Impulse für ihre Untersuchung der Kultur an der Schule zu erhalten, an der 1.700 Kadetten eingeschrieben sind.

Während VMI darauf drängte, seine Anwälte oder Vertreter während der Interviews anwesend zu haben, sagten diejenigen, die die Untersuchung durchführten, dass die Anfrage des Kollegiums „gegen grundlegende Best Practices für Ermittlungen verstößt, da das Untersuchungsobjekt den Fortschritt einer Untersuchung„ beschatten “und möglicherweise steuern kann Kurs und Ergebnisse. “

Die Ermittler baten VMI auch um die Zusicherung, dass es keine Kadetten und Fakultäten disziplinieren würde, die während ihrer Interviews sensible Informationen preisgaben. Dem Bericht zufolge arbeiten die beiden Seiten „an anfänglichen Meinungsverschiedenheiten“ über den Umgang mit dem Problem. Aber die Schule hat versprochen, “keine Disziplin für in Interviews offenbarte Fakten zu verfolgen”. VMI hat sich außerdem verpflichtet, nicht nach der Identität von Personen zu suchen, die von der Firma befragt wurden und die während der Untersuchung vertraulich „relevante Daten“ zur Verfügung stellen.

Der Umfang der Untersuchung der Anwaltskanzlei ist weitreichend. Die Ermittler wollen jahrelange Disziplinaraufzeichnungen in Bezug auf Studenten untersuchen, denen Verstöße gegen den Ehrenkodex vorgeworfen werden.

Im Dezember stellte die Post fest, dass das von Studenten geführte Ehrengerichtssystem des Colleges, das Kadetten verfolgt, denen vorgeworfen wird, sie hätten gelogen, betrogen, gestohlen oder toleriert, schwarze Studenten mit unverhältnismäßig hoher Rate ausgewiesen. Zwischen Herbst 2017 und Frühjahr 2020 machten schwarze Studenten etwa 43 Prozent aller Verurteilungen des Ehrengerichts aus, obwohl sie in diesem Zeitraum etwa 6 Prozent der Studentenschaft ausmachten. Berücksichtigt man alle Farbschüler, so machten sie etwa 54 Prozent der Verurteilungen aus, obwohl sie etwa 21 Prozent der Studentenbevölkerung ausmachten.

In seiner Anfrage nach Dokumenten forderte Barnes & Thornburg “alle Unterlagen” im Zusammenhang mit “Ermittlungen, Verfahren und Strafen” des Ehrengerichts vom 1. Januar 2010 bis heute. Die Firma möchte Akten, Notizen, Feststellungen und Schlussfolgerungen des Ehrengerichts. Laut dem Bericht des Unternehmens konnte VMI jedoch angesichts der Fristen des Unternehmens nur fünf Jahre lang Dokumente des Ehrengerichts vorlegen.

Der nächste Bericht des Unternehmens ist Anfang März fällig, und sein Abschlussbericht mit Empfehlungen und Ergebnissen muss bis zum 1. Juni abgeschlossen sein.

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