Virginia tritt dem Bundesrechtsbeauftragten Libre von Nexus bei, einem Unternehmen, das beschuldigt wird, Einwanderer ohne Papiere gejagt zu haben

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“Einwanderer kommen in dieses Land mit dem Traum, ein besseres Leben für sich und ihre Familien zu finden”, sagte der Generalstaatsanwalt von Virginia, Mark R. Herring (D), Reportern während einer Telefonkonferenz. “Sie spielen eine entscheidende Rolle in unseren Gemeinden und in unserer Wirtschaft und verdienen die Chance, es in diesem Land zu schaffen, ohne befürchten zu müssen, von einem Unternehmen ausgenutzt zu werden, das sie nur als einen Weg sieht, um Gewinn zu erzielen.”

Das Unternehmen, das in Virginia gegründet wurde und noch immer ein Büro in Verona hat, bestritt jegliches Fehlverhalten.

“Libre by Nexus bestreitet kategorisch alle Vorwürfe in der heute gegen das Unternehmen eingereichten Beschwerde und freut sich auf unseren Tag vor Gericht”, sagte CEO Mike Donovan in einer Erklärung. “Libre verpflichtet sich, seine erstaunliche Kundenfamilie weiterhin zu betreuen.”

Die Klage, die beim US-Bezirksgericht für den westlichen Bezirk von Virginia eingereicht wurde, ist die jüngste in einer Reihe von Ermittlungen und Beschwerden gegen das Unternehmen.

Libre, was auf Spanisch „frei“ bedeutet, hilft Menschen, die in Einwanderungshaftanstalten festgehalten werden, eine Kaution zu hinterlegen, während sie darauf warten, dass ihre Fälle vor zurückgebliebenen Gerichten verhandelt werden. Als Gegenleistung für ihre Freiheit unterzeichnen Einwanderer Verträge, in denen sie versprechen, Libre etwa 420 US-Dollar pro Monat zu zahlen, während sie die GPS-Knöchelgeräte des Unternehmens tragen.

Die Verträge waren Gegenstand von Klagen und Betrugsvorwürfen von Einwanderern, die behaupten, sie nicht verstanden zu haben.

Eine Untersuchung von 2017 durch die Washington Post fanden heraus, dass einige Libre-Kunden Dokumente in Englisch erhielten – eine Sprache, die sie nicht sprachen – und aufgefordert wurden, zu unterschreiben. Sie waren erschrocken, GPS-Monitore in der Größe von Zigarettenschachteln an den Beinen zu haben.

Ein Dutzend Leute sagten der Post, dass sie Schwierigkeiten hätten, die monatliche Gebühr für das Gerät zu bezahlen. Die meisten Mitarbeiter von Libre drohten ihnen, in die Haft für Einwanderung und Zollkontrolle zurückgebracht zu werden, wenn sie nicht zahlen würden.

Das Unternehmen bestritt diese Anschuldigungen mit der Begründung, dass seine Verträge klar und einvernehmlich seien und die Mitarbeiter die Kunden nicht bedrohen. Es heißt, es biete jetzt Verträge auf Spanisch an und habe letztes Jahr die Verwendung von Fußkettchen eingestellt.

In der am Montag eingereichten Klage behaupten die CFPB und die Generalstaatsanwälte, Libre habe „unverständliche Taktiken angewandt, einschließlich. . . langwierige und komplizierte Verträge in englischer Sprache, wenn die meisten Verbraucher kein Englisch verstehen; und den Inhaftierten Verträge erst dann zur Unterschrift vorzulegen, wenn sie aus der Haft entlassen wurden. “

Der Generalstaatsanwalt von Massachusetts, Maura Healey (D), erzählte während der Pressekonferenz die Geschichten von drei Libre-Kunden.

Eine Frau fühlte sich “betrogen” und “betrogen”, sagte Healey, nachdem sie entdeckt hatte, dass sie und ihre Familie Tausende von Dollar gezahlt hatten, um die Anleihe nicht zurückzuzahlen, sondern um Libre Gebühren zu zahlen.

Eine andere erhielt “drohende Textnachrichten”, die besagten, dass sie erneut inhaftiert werden könnte, wenn sie nicht mit ihren Zahlungen Schritt halten würde, sagte der Generalstaatsanwalt. Und im Fall eines männlichen Klienten, sagte Healey, begann Libre, “seine Familienmitglieder zu belästigen und ihnen zu sagen, sie würden Schuldeneintreiber anrufen oder sie vor Gericht bringen oder ihren Kredit ruinieren”.

“Das ist schreckliches Zeug”, sagte sie.

Libre antwortete nicht auf eine detaillierte Liste von Fragen zur Klage oder zu den Ansprüchen der Beamten. In seiner Erklärung schlug das Unternehmen jedoch vor, dass der Rechtsstreit eine Vergeltung für Klagen sei, die Libre im Namen von Inhaftierten eingereicht habe.

“Während die Bundesregierung weiterhin zahlreiche Einwanderer festhält, haben die AGs die Tatsache ignoriert, dass diese Haftanstalten innerhalb ihrer eigenen Grenzen operieren”, sagte Donovan. „Von Buffalo über Farmville bis Suffolk, MA, werden Einwanderer gefoltert, während Hering, [New York Attorney General Letitia] James und andere führen eine schattige Untersuchung des einzigen Unternehmens durch, das den Einwanderern hilft, die sie angeblich schützen. Libre von Nexus begrüßt diese Aktion, da diese Anfragen schließlich aus dem Schatten in einen Gerichtssaal gebracht werden können.

Beamte sagten, sie fordern eine Rückerstattung von Millionen Dollar für Tausende mutmaßlicher Opfer sowie Strafen gegen das Unternehmen.

David Uejio, der letzten Monat zum amtierenden Direktor der CFPB ernannt wurde, sagte, die Klage sei ein Zeichen dafür, dass seine Agentur der Rassengerechtigkeit Priorität einräumt. “Die heutigen Maßnahmen sollten den gesamten Markt darauf aufmerksam machen, dass Finanzbetrug, der sich gegen Farbgemeinschaften richtet, nicht toleriert wird”, sagte er.

Die Klage findet inmitten zunehmender finanzieller Probleme für Libre statt. Im vergangenen Jahr hat das kalifornische Versicherungsministerium mit dem Unternehmen eine Einigung über ähnliche Vorwürfe in Höhe von 5,5 Millionen US-Dollar erzielt. Im November erklärte sich Libre bereit zu zahlen 425.000 US-Dollar für die Beilegung einer Untersuchung durch das Virginia Bureau of Insurance. Die Vereinbarungen schränkten die Fähigkeit von Libre ein, in den Staaten tätig zu werden. Das Unternehmen gab in beiden Fällen kein Fehlverhalten zu.

Laut einem Gerichtsdokument, das Libre im August eingereicht hatte, wurde die Firma von fast einem Dutzend staatlichen oder föderalen Behörden, einschließlich des US-Justizministeriums, untersucht. Das Unternehmen ist auch in Multimillionen-Dollar-Klagen verwickelt. In einem Fall wurde Libre kürzlich aufgefordert, Schadensersatz und Anwaltskosten in Höhe von 3,3 Mio. USD zu zahlen und Sicherheiten in Höhe von 2,4 Mio. USD zu hinterlegen.

Anfang dieses Monats genehmigte ein Bundesrichter in Kalifornien eine Vergleichsvereinbarung in einer Sammelklage von Einwanderern gegen Libre.

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