Verkehrsminister Pete Buttigieg tritt zum ersten Mal öffentlich in Washington auf

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In seinem ersten öffentlichen Auftritt seit seiner Zeit am Mittwoch vereidigtButtigieg traf sich am Freitag mit Transportbeamten aus der Region Washington und Amtrak-Führern an der Union Station. Sie diskutierten die Unterstützung der Biden-Administration für ungefähr 20 Milliarden US-Dollar, um Transitagenturen dabei zu helfen, sich von dem durch die Coronavirus-Pandemie verursachten finanziellen Schlag zu erholen, sowie ein neues Bundesmandat, wonach Transitmitarbeiter und Passagiere Masken tragen.

„Ich wollte sicherstellen, dass wir sofort unterwegs sind, weil es im amerikanischen Verkehrssystem so viele wichtige Arbeiter gibt – wie die Arbeiter, die Sie hinter mir sehen, mit denen wir gesprochen haben -, auf die wir für unsere Wirtschaft angewiesen sind unsere Lebensweise “, sagte Buttigieg gegenüber Reportern, als er auf einem Bahnsteig der Union Station vor einem Trio von Zügen stand.

Er sprach eins zu eins mit ungefähr einem Dutzend Transitmitarbeitern, beantwortete jedoch keine Fragen aus den Nachrichtenmedien.

Beamte der U-Bahn sagten, die Diskussionen über die Nutzung ihrer Einrichtungen für Virusimpfungen seien noch im Anfangsstadium und jeder Plan würde wahrscheinlich große Parkhäuser beinhalten, wie die an den Stationen Greenbelt und Shady Grove. Metro unterbreitete das Angebot den örtlichen Gesundheitsbehörden in der Region Washington sowie Buttigieg.

Ein Sprecher von Buttigieg antwortete nicht auf eine Bitte um Kommentar zu der Idee. Lokale Beamte in der Region DC gaben am Freitag an, sie hätten keine unmittelbaren Pläne, Standorte in U-Bahn-Einrichtungen zu errichten.

Drive-Through-Impfkliniken wurden früher zur Verabreichung von Grippeschutzimpfungen verwendet und werden erneut verwendet, um Menschen gegen das Coronavirus zu impfen. Die Nutzung der Garagen von Metro könnte sie zu einem Zeitpunkt wieder in Betrieb nehmen, an dem viele Pendler von zu Hause aus arbeiten oder Züge meiden, weil sie Bedenken hinsichtlich der Virenexposition haben.

Der Rückgang der Fahrerzahlen hat die Budgets von Metro und anderen Transportunternehmen in Mitleidenschaft gezogen. Metro schlug im vergangenen Jahr starke Servicekürzungen vor, erhielt aber letztendlich 610 Millionen US-Dollar in einer zweiten Runde der bundesstaatlichen Coronavirus-Hilfe und zog die vorgeschlagenen Kürzungen zurück.

Trotz dieser Geldzufuhr werden die Transitagenturen in den kommenden Jahren voraussichtlich Milliarden mehr Hilfe benötigen. Eine Studie für die American Public Transportation Association kam zu dem Schluss, dass die Agenturen bis 2023 mit einem Defizit von 39 Milliarden US-Dollar konfrontiert sein werden. Die Biden-Regierung hat in ihrem neuen Hilfsvorschlag 20 Milliarden US-Dollar für Hilfe vorgeschlagen.

Buttigieg sagte am Freitag, es sei wichtig, dass das Transportnetz der Nation gestärkt aus der Pandemie hervorgehe.

“Wir sind in einem Moment der Notwendigkeit zu handeln und sicherzustellen, dass wir die Grundlagen aufrechterhalten, aber auch über die Grundlagen hinausgehen, denn dies wäre eine verpasste Gelegenheit, wenn wir einfach genau so zurückgehen, wie wir es vorher waren”, sagte Buttigieg.

Buttigieg, der seine Kommentare vor einem neuen Hochgeschwindigkeitszug von Acela abgegeben hat, den Amtrak im Oktober einsetzen will, hat mit Begeisterung über die Intercity-Bahn gesprochen. Er hat darüber nachgedacht, ob das Schienensystem der Nation mit dem in Europa und Asien mithalten kann.

William J. Flynn, Geschäftsführer von Amtrak, sagte, während sich ein Großteil seines Gesprächs mit Buttigieg am Freitag auf die kurzfristige Erholung konzentrierte, gab es auch die Möglichkeit, weiter nach vorne zu schauen.

“Wir haben ein wenig über die Zukunft gesprochen und darüber, wo Wachstumschancen liegen”, sagte Flynn. “Für mich ist klar, dass die Sekretärin eine umfassende Vision hat und die Abteilung eine Vision für die Zukunft der Intercity-Personenbahn hat.”

Die Biden-Administration diese Woche auferlegt ein Mandat, dass Fahrgäste des öffentlichen Verkehrs Masken tragen und eine Maßnahme ergreifen, der sich die Trump-Regierung widersetzt hatte. An der Union Station wurde an den Amtrak-Ticketschaltern die Meldung “Bundesgesetz verlangt Masken” angezeigt. Eine ähnliche Nachricht wurde am Greyhound-Terminal an der Station gesendet.

“Die Maskenanforderung wird Leben retten, indem sie dazu beiträgt, die Übertragung von Covid-19 zu kontrollieren”, sagte Buttigieg.

Viele Verkehrsnetze erforderten bereits Masken – insbesondere Fluggesellschaften hatten ihre Richtlinien durchgesetzt, indem sie Hunderte von Passagieren verboten hatten, die diese nicht einhielten -, aber eine Bundesanforderung wurde von Gewerkschaften unterstützt, die argumentierten, dies würde die privaten und lokalen Bemühungen verstärken.

Beamte der Transportsicherheitsverwaltung sagten Freitag hatten sie die Autorität Geldstrafen ab 250 US-Dollar zu verhängen, die für Wiederholungstäter auf 1.500 US-Dollar ansteigen.

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