Transurban, Macquarie, ausgewählt, um Mautspuren in Maryland auf dem Beltway, I-270, zu entwickeln

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Der Vorschlag zur Erweiterung der Autobahn in Maryland wurde jedoch wegen seiner möglichen Auswirkungen auf die Umwelt und die angrenzenden Gemeinden in den dicht entwickelten Vororten kritisiert. Es wurde auch nach Problemen mit einer anderen öffentlich-privaten Partnerschaft in Maryland beim Bau der verspäteten Stadtbahn Purple Line genau unter die Lupe genommen.

Im Falle einer Genehmigung wäre die „Vorentwicklungsvereinbarung“ – der erste Vertrag über den Vorschlag zum Ausbau der Autobahn – auf ein Jahr frühzeitiger Planungsarbeiten und anderer Planungen beschränkt. Die Auftragsvergabe ist jedoch von Bedeutung, da dieses Team als einziges um den jahrzehntelangen, milliardenschweren Deal konkurrieren würde.

Scott Charlton, CEO von Transurban, teilte Analysten in einem Gewinnaufruf des Unternehmens im vergangenen Jahr mit, dass Marylands erste Phase, die den Bau einer breiteren amerikanischen Legionsbrücke und die Erweiterung der I-270 umfasst, sich auf rund 4 Milliarden US-Dollar belaufen würde.

Im Rahmen seines Angebots erklärte sich das Transurban-Konsortium bereit, dem Verkehrsministerium von Maryland eine „Entwicklungsrechtsgebühr“ in Höhe von 145 Millionen US-Dollar für das Vorkaufsrecht für die längerfristige Partnerschaft zu zahlen. Es wurde auch geschätzt, dass 5 Millionen US-Dollar für den Schutz von Fußgängern und Radfahrern während des Baus und mindestens 300 Millionen US-Dollar über 50 Jahre für die Verbesserung des Nahverkehrs in den Landkreisen Montgomery und Frederick ausgegeben werden könnten.

Das private Team, bekannt als Accelerate Maryland Partners, sagte auch, es würde 50 Millionen US-Dollar an Gemeinschaftszuschüssen und 25 Millionen US-Dollar zur Unterstützung neuer Technologien bereitstellen, sagte MDOT.

Im Rahmen einer Vorentwicklungsvereinbarung würden die Unternehmen einen Plan zur Finanzierung, zum Bau und zum Betrieb von vier heißen Fahrspuren – zwei in jede Richtung – auf dem Beltway zwischen der Virginia-Seite der American Legion Bridge und dem I-270-Sporn und dann auf der I-270 ausarbeiten bis I-70 in Frederick. Auf der I-270 würde eine der HOT-Spuren aus dem Umbau der vorhandenen Fahrgemeinschaftsspur südlich der I-370 stammen. Die mögliche Fahrspurkonfiguration für den Norden der I-370 ist Teil einer zukünftigen Studie.

Das Projekt würde mit dem Austausch und der Erweiterung der 60 Jahre alten Brücke zwischen Maryland und Virginia beginnen, einschließlich der Hinzufügung einer Fahrspur für Fahrräder und Fußgänger.

“Dies ist ein weiterer Schritt vorwärts, um einen der größten Verkehrsengpässe in der Nation zu beseitigen”, sagte Gregory Slater, Transportminister von Maryland, in einer Erklärung. “Obwohl es viel mehr Arbeit mit den lokalen Führern, der Gemeinde und den Interessengruppen zu tun gibt, bietet der ausgewählte Vorschlag eine Entlastung der American Legion Bridge, starke innovative Ansätze zur Minimierung der Auswirkungen und einen echten multimodalen Ansatz.”

Die Transportbeamten von Maryland verwiesen auch auf die „starke relevante regionale Erfahrung“ und die „Erfolgsbilanz“ des Teams bei der Bereitstellung heißer Fahrspuren über öffentlich-private Partnerschaften, wie dies Transurban in Nord-Virginia getan hat. Die Unternehmen sagten, sie würden bis zu 54,3 Millionen US-Dollar für die Entwicklung der Maryland-Fahrspuren ausgeben.

Maryland, Virginia und andere Bundesstaaten haben sich öffentlich-privaten Partnerschaften zugewandt, um teure Infrastrukturen mit begrenzten staatlichen Mitteln und Schuldenkapazitäten aufzubauen und zu verbessern. Unternehmen übernehmen im Allgemeinen einen Teil der Bau- und Betriebskostenrisiken, um den größten Teil der Mauteinnahmen zu erhalten. Die langfristige Tragfähigkeit solcher Geschäfte hat seit der Pandemie mehr Aufmerksamkeit auf sich gezogen, was zu Unsicherheit darüber geführt hat, wie viel Menschen fahren werden, wenn viele weiterhin mehr von zu Hause aus arbeiten.

Die Fahrspuren in Maryland wären für Busse und Fahrzeuge mit drei oder mehr Personen kostenlos, während andere Autofahrer eine Maut zahlen würden, die sich an die Verkehrsstaus anpasst, um die Fahrspuren frei fließen zu lassen. Die regulären Fahrspuren würden wieder aufgebaut und frei bleiben.

Sowohl Transurban als auch Macquarie Capital haben ihr eigenes Eigenkapital für das Projekt zugesagt und sich als Hauptauftragnehmer aufgeführt.

Das in Melbourne ansässige Unternehmen Transurban galt aufgrund seiner Dominanz in Nord-Virginia, insbesondere auf dem Beltway, wo Marylands Mautsystem nahtlos in die Virginia-Gassen in der Nähe der American Legion Bridge münden musste, als führender Konkurrent.

Transurban hat kürzlich eine Vereinbarung mit dem Verkehrsministerium von Virginia getroffen, um seine Beltway HOT-Fahrspuren zwei Meilen nördlich zum George Washington Memorial Parkway in der Nähe der Brücke an der Grenze zu Maryland zu verlängern.

Transurban hat auch Gespräche mit VDOT darüber aufgenommen, wie das Unternehmen die HOT-Fahrspuren in Richtung Norden über eine neue American Legion Bridge betreiben könnte, sagte ein VDOT-Beamter. Im Rahmen einer solchen Vereinbarung würde Transurban Virginias Anteil an den Kosten für den Wiederaufbau der Brücke und das Hinzufügen der heißen Fahrspuren finanzieren. Im Rahmen eines Abkommens von 2019 zwischen den beiden Staaten würde Marylands Konzessionär die Brücke wieder aufbauen, und die Partnerschaften der beiden Staaten würden die Kosten teilen.

Transurban im Dezember angekündigt Es hatte eine Vereinbarung getroffen, die Hälfte seines Anteils an den HOT Lanes in Northern Virginia für 2,1 Milliarden US-Dollar an drei Pensionsfonds zu verkaufen – zwei in Australien und einen in Kanada. Transurban plant, die Mautspuren in Virginia weiter zu betreiben, doch Beamte des Unternehmens verwiesen auf die Notwendigkeit, Geld für andere Projekte zu sammeln.

Neben den Autobahnen in Virginia betreibt Transurban 17 Mautstellen in Australien und eine in Montreal.

Das Unternehmen hat kürzlich die Aufmerksamkeit auf ein Mautstraßentunnelprojekt in Höhe von 6,7 Milliarden US-Dollar in Melbourne gelenkt, das laut Unternehmensvertretern zwei Jahre hinter dem Zeitplan zurückliegt, da Probleme bei der Suche nach Entsorgungsstellen für kontaminierten Boden auftreten. Medienberichten zufolge sind die Kosten des Projekts um 3 Milliarden US-Dollar oder 45 Prozent gestiegen.

Die Projektgegner haben auch darauf hingewiesen, dass es sich um eine gemütliche Beziehung zwischen Transurban und der Hogan-Administration handelt. Dazu gehört eine Reise zur „Infrastruktur und wirtschaftlichen Entwicklung“, die Hogan und James F. Ports, Leiter der Maryland Transportation Authority, 2019 mit anderen Staatsbeamten nach Australien unternahmen. Die Behörde betreibt die Mautstellen in Maryland und ist eine der führenden staatlichen Behörden der Expansionsplan für Beltway und I-270.

Hogans ehemaliger Planer und Direktor für zwischenstaatliche Angelegenheiten trat Transurban bei im Januar 2020 in Regierungsangelegenheiten zu arbeiten.

Macquarie Capital ist die Investmentbank der in Sydney ansässigen Macquarie Group, die an öffentlich-privaten Partnerschaften beteiligt war, um die Goethals Bridge in New York zu ersetzen, einen neuen Tunnel in der Region Norfolk zu bauen und ein Breitbandnetz in Kentucky aufzubauen.

Macquarie war an Insolvenzen auf mautpflichtigen Straßen in San Diego und Indiana beteiligt, wobei die Ausfälle auf die große Rezession und unrealistische Verkehrs- und Umsatzprognosen zurückzuführen waren.

Die beiden anderen Teams, die sich für das Maryland-Projekt bewarben, wurden von der spanischen Firma Cintra und dem in London ansässigen John Laing Investments sowie von Itinera Infrastructure & Concessions, einem nordamerikanischen Ableger des italienischen Mautstraßenbetreibers ASTM, geleitet.

Cintra baut in einer 50-jährigen öffentlich-privaten Partnerschaft mit VDOT 22 Meilen HOT Lanes auf der Interstate 66 außerhalb des Beltway.

MDOT-Beamte sagten, sie planen, im März die Genehmigung der Vorentwicklungsvereinbarung beim Vorstand der Maryland Transportation Authority, der staatlichen Mautbehörde, einzuholen. Der Vertrag werde dann im Mai an die Behörde für öffentliche Arbeiten – bestehend aus Gouverneur, staatlichem Kontrolleur und Schatzmeister – zur endgültigen Genehmigung gehen, sagte MDOT.

Wenn der Vertrag genehmigt wird, sagen MDOT-Beamte, dass die Unternehmen mit dem Staat, den lokalen Regierungen, den Eigentümern, Versorgungsunternehmen und Anwohnern bei potenziellen Designproblemen zusammenarbeiten würden, während sie versuchen, einen längerfristigen Vertrag für den Bau und Betrieb der Fahrspuren zu erzielen.

Kritiker, darunter die Planungsagentur für die Grafschaften Montgomery und Prince George, sagten, der Autobahnausbauplan würde Bächen und öffentlichen Parkanlagen zu viel Umweltschaden zufügen und auch den öffentlichen Verkehr kurzzeitig einschränken.

Befürworter sagen, dass der Ausbau der Brücke und neue Fahrspuren erforderlich sind, um den Staat wirtschaftlich gegenüber Virginia wettbewerbsfähig zu halten und Tausenden von Autofahrern zu helfen, die in chronischen Verkehrsstaus stecken. MDOT-Beamte sagen, der Staat könne es sich nicht leisten, die Autobahnen mit traditionellen staatlichen Mitteln zu erweitern.

Hogan hat angekündigt, dass die neuen Fahrspuren für die Steuerzahler „keine Nettokosten“ verursachen werden, da das private Team sie bauen und ihren Bau finanzieren wird, um den größten Teil der Mauteinnahmen zu erhalten.

Dieses Versprechen wurde jedoch in einem Staat geprüft, dem die Verkehrsbeamten kürzlich zugestimmt haben Zahlen Sie zusätzlich 250 Millionen US-Dollar die 5,6-Milliarden-Dollar-Partnerschaft der Purple Line zu retten. Während des privaten Konsortiums ist der Bau der 16-Meilen-Eisenbahnlinie zwischen den Grafschaften Montgomery und Prince George zum Stillstand gekommen ersetzt seinen Auftragnehmer, die nach jahrelangen Kostenstreitigkeiten mit dem Staat gekündigt haben.

Der Vorschlag zum Ausbau der Autobahn wurde ebenfalls geprüft, da MDOT zum ersten Mal eine Vorentwicklungsvereinbarung verwenden würde. Slater sagte, dass eine frühere Partnerschaft mit dem privaten Sektor es den Unternehmen ermöglichen wird, potenzielle Designprobleme zu lösen, bevor sie zu teuren Bauverzögerungen führen könnten.

Kritiker sagen jedoch, der Staat sollte Unternehmen erst verfolgen, wenn er die vom Bund vorgeschriebene Umweltanalyse abgeschlossen hat. MDOT hat zugestimmt, dem privaten Partner bis zu 50 Millionen US-Dollar seiner Vorentwicklungskosten zu erstatten, wenn der Staat das Projekt abbricht oder die Bundesregierung es nicht genehmigt.

Das Projekt wurde auch von Umweltverbänden mit einer Klage bedroht, die den Bau verzögern und die Kosten erhöhen könnte tat auf der Purple Line.

Die Transportbeamten von Maryland haben erklärt, dass sie die Genehmigung für einen 50-Jahres-Vertrag erst Mitte 2022 beim Board of Public Works einholen werden, nachdem die endgültige Umweltstudie für diesen Herbst abgeschlossen sein soll.

Luz Lazo und Magda Jean-Louis haben zu diesem Bericht beigetragen.

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