Tommy Raskin, Sohn von Rep. Jamie Raskin, erinnerte sich an ein Denkmal

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Und so war es, dass die Familie und Freunde von Thomas “Tommy” Bloom RaskinDer Sohn von Rep. Jamie B. Raskin (D-Md.) kam am Samstagmorgen zusammen, um sich an den jungen Mann zu erinnern, der durch Selbstmord gestorben war. Der Gedenkgottesdienst war darauf zugeschnitten, übertragbare Krankheiten zu verhindern: Lobredner standen abwechselnd auf einer Bühne auf einem Parkplatz vor dem RFK-Stadion und wurden von zwei Bildschirmen in den Schatten gestellt, auf denen abwechselnd die Lautsprecher und Familienfotos angezeigt wurden. Die Gäste saßen in geparkten Autos, die sie nicht verlassen sollten, außer bei Besuchen einer Reihe gelber tragbarer Toiletten.

Die Gewohnheiten der menschlichen Interaktion inmitten eines intensiven Verlusts sind jedoch nicht leicht zu überwinden. Bevor der Gottesdienst begann, stiegen einige Leute in Masken aus ihren Autos. Einige sprachen in kleinen Gruppen. Andere, wie Jim und Julie Chelius, standen einfach alleine im wärmenden April-Sonnenlicht.

Sie waren aus New Jersey. Julie lernte Tommys Mutter Sarah Bloom Raskin an der juristischen Fakultät kennen. Sie erinnerte sich daran, wie die Familie auf Reisen auf der I-95 anhalten würde, um sich zu besuchen. Tommy und sein Vater duellierten sich in falschen Schwertkämpfen auf dem Hof, um aufgestaute Energie aus der Fahrt freizusetzen.

“Diese Pandemie macht alles schwieriger”, sagte Julie und sah sich nach Subarus, Volkswagen und Hondas um, die das Grundstück füllten, einige mit Jamie Raskin-Autoaufklebern. “Alle regelmäßigen Rituale des Lebens.”

Jim starrte auf die Bühne.

“Das Timing war einfach schrecklich”, sagte er leise. „Alles, was im Kapitol passiert ist und alles, ich nur. . . ”

Am letzten Tag des Jahres 2020 nahm sich Tommy, ein 25-jähriger Schüler der Harvard Law School, das Leben, nachdem er mit Depressionen zu kämpfen hatte.

“Bitte verzeih mir. Meine Krankheit hat heute gewonnen “, schrieb er in einer Notiz für seine Eltern. „Bitte kümmern Sie sich um mich, die Tiere und die globalen Armen für mich. All meine Liebe, Tommy. “

Eine Woche später fand Raskin, der am Tag nach der Beerdigung seines Sohnes ins Kapitol gekommen war, um den Sieg von Präsident Biden zu bestätigen, sein eigenes Leben in Gefahr, als ein Pro-Trump-Mob den Sitz der amerikanischen Regierung überrannte. Seine Tochter Tabitha, die gekommen war, um ihren Vater im Kummer der Familie zu stärken, versteckte sich unter einem Schreibtisch als das Gebäude in Sperrung ging.

Tabitha war die erste, die am Samstag auf die Bühne kletterte.

“Ich konnte mir kein Denkmal vorstellen, in dem wir uns nicht sehen konnten”, sagte sie. Ihre Äußerungen wurden – wie der Rest, der gemacht werden würde – über eine Radiofrequenz übertragen, die Gäste in ihren geparkten Autos spielten.

Diese Gäste konnten sich sehen, aber nicht gut. Blendendes Sonnenlicht wurde von den Fenstern der Fahrzeuge reflektiert und verdeckte die Gesichter darin. Gelegentlich traten weiße Blitze auf, als die Trauernden Taschentücher auf ihre Gesichter hoben. Wenn sie aus den Autos stiegen, um auf die Toilette zu gehen oder ihre Beine zu vertreten, wurden sie maskiert und trugen häufig eine Sonnenbrille. Ein leiser Unterton füllte den Parkplatz, als die Motoren im Leerlauf liefen.

Sie saßen durch Lobreden und Video-Ehrungen, durch Reden von Tommys Schwestern und Mutter. Sie hörten von seinem Humor und seinem treibenden Idealismus, seinen blauen Augen und seiner Boggle-Besessenheit. Es gab einen Videoclip von ihm, während ein Student am Amherst College mit dem konservativen Kommentator Dinesh D’Souza sparrte, und andere Aufnahmen seiner Gedichte mit gesprochenem Wort, die die ethischen Dimensionen seines Veganismus untersuchten.

Sie hörten von einer Freundin aus Kindertagen, die zugab, dass sie Angst vor den Dingen über Tommy hatte, die sie eines Tages vergessen könnte. Sie hörten wiederholt das Sprichwort von Tommy, das in den Erinnerungen derer, die ihn liebten, unauslöschlich schien: „Es ist schwer, ein Mensch zu sein.“

Und schließlich hörten sie von Tommys Vater. Der Kongressabgeordnete hatte geführt Amtsenthebungsverfahren gegen den ehemaligen Präsidenten Donald Trump wegen des Aufstands im Kapitol, der eloquent – wenn auch letztendlich erfolglos – für eine Verurteilung im Senat plädiert. Als er sich nun an die vor ihm aufgestellten Autos wandte, fing er an, das Schluchzen zu unterdrücken.

“Ich habe meinen Sohn verloren”, sagte Raskin mit zitternder Stimme. “Ich habe etwas so Grundlegendes und Elementares in meinem Leben verloren, dass ich manchmal nicht sicher bin, ob ich die Welt überhaupt wiedererkenne.”

Er trat von der Bühne zurück. Für einen Moment war der Parkplatz still. Dann fuhren die Autos aus ihren Räumen und fuhren davon.

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