Texas ist das jüngste Beispiel dafür, wie Regierungen nicht auf Katastrophen vorbereitet sind

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Texas ist das jüngste Beispiel für den chronischen Mangel an Katastrophenvorsorge, der die Regierung im Laufe der Jahre auf allen Ebenen geplagt hat. Die seltene Kombination von Winterschneestürmen und Rekordkältetemperaturen brachte Tod, Zerstörung von Eigentum und Not mit sich, da Millionen an Strom verloren, unter Wassermangel litten oder befohlen wurden, ihr Wasser zu kochen, bevor sie es verwendeten.

Vor einem Jahr erlebte das Land die schrecklichen Folgen einer Bundesregierung, die sowohl unvorbereitet war als auch nur langsam reagierte, als sich das Coronavirus rasch ausbreitete. Das Problem wurde durch die Leistung des ehemaligen Präsidenten Donald Trump verschärft, der die Schwere der Pandemie bestritt, die Krise dann grob misshandelte und Meinungen äußerte, die Gesundheits- und medizinischen Experten in der Regierung widersprachen und viele Bürger in die Irre führten.

Andere solche Episoden der Regierung, die überrascht sind, sind in die Erinnerungen der Menschen eingraviert. Als der Hurrikan Katrina 2005 die Abgaben in New Orleans überwältigte, waren Bundes- und Landesregierungen besonders schlecht vorbereitet, um der Stadt zu helfen, da die Verwüstung schnell über gefährdete Stadtteile fegte. Als Terroristen am 11. September 2001 Flugzeuge entführten und in Gebäude flogen, war die Regierung nicht vorbereitet. Im Jahr 2008 wurde die Regierung vom finanziellen Zusammenbruch überrascht, der die Rentenkonten und das Wohneigentum von Millionen Amerikanern dezimierte.

Es ist selten der Fall, dass diese Katastrophen ohne Vorwarnung eintreten. Während des Übergangs wurde den Beamten der Trump-Administration mitgeteilt, dass ein potenziell verheerendes Problem ein Grippevirus sei, für das es keinen Impfstoff gebe und das sich in einer vernetzten Welt schnell verbreiten könne. In Texas gab es jahrelange Warnungen, dass das Stromnetz des Staates aufgerüstet werden müsse, um sicherzustellen, dass die Ausrüstung bei schwerem Winterwetter funktionieren könne. Der Landtag hat keine ernsthaften Maßnahmen ergriffen, um sicherzustellen, dass dies getan wurde.

Dass die Warnungen in Texas ignoriert wurden, ist oft typisch für die Art von Empfehlungen, die von externen Experten oder Stimmen innerhalb der Bürokratie abgegeben wurden, deren Ideen von den Spitzenreitern nicht gehört oder nicht beachtet werden. Wie viele Regierungsbeamte gesagt haben, gibt es wenig Anreiz und fast keine politische Belohnung dafür, Geld zu investieren, um eine Krise zu bewältigen, insbesondere wenn die Budgets knapp sind.

Einige der Probleme, die Texas in der vergangenen Woche heimgesucht haben, haben auch die Nachbarstaaten getroffen. Aber Texas, bei weitem das größte und bevölkerungsreichste von ihnen, ist ein besonderer Fall, ein Nationalstaat, der stolz auf sein Erbe, seine Kultur und seinen Geist des schroffen Individualismus ist.

Die ungeheuerlichste Manifestation dieses Geistes kam letzte Woche von Tim Boyd, dem damaligen Bürgermeister von Colorado City, der in einem Social-Media-Rant die Bewohner aufforderte, Wärme oder sauberes Wasser zu suchen, um „zu sinken oder zu schwimmen“, und erklärte, dass die Stadt- und Bezirksregierung „Ihnen etwas schuldet nichts “in einem solchen Moment.

Boyd ist ein Ausreißer und trat nach weit verbreiteter Verurteilung schnell zurück. Aber Texas feiert freie Märkte und die leichte Hand der Regierung und ist ein Staat, der stolz darauf ist, eine kleinere Regierung mit begrenzten Dienstleistungen, niedrigen Steuern (es gibt keine staatliche Einkommenssteuer) und minimalen Vorschriften für Unternehmen zu bevorzugen.

Politische Führer haben diese Kultur der kleinen Regierung genutzt, um Unternehmen in anderen Teilen des Landes anzusprechen, Operationen in den Lone Star State zu verlagern, und viele haben dies getan. Das Ergebnis ist, dass Texas während des größten Teils des letzten Jahrzehnts zum führenden arbeitsplatzproduzierenden Staat des Landes wurde.

Das geschäftsfreundliche Umfeld hat aber auch andere Konsequenzen. Texas hat durchweg die höchste Anzahl von Einwohnern ohne Krankenversicherung und eine Rate von Nichtversicherten, die etwa doppelt so hoch ist wie der nationale Durchschnitt. Ein wichtiger Grund ist die Entscheidung gewählter Beamter, keine erweiterte Medicaid-Deckung gemäß dem Affordable Care Act anzustreben.

Die Regulierung von Energieunternehmen hat sich in einer Zeit als herausforderndes Geschäft erwiesen, in der der Klimawandel in allen Teilen des Landes zu Unwettern geführt hat. Viele Texaner kritisierten die Regulierungsstruktur Kaliforniens, als Waldbrände und extreme Hitze die Energieversorgungsunternehmen dazu zwangen, rollende Stromausfälle einzuleiten.

Unter ihnen war Senator Ted Cruz (R), der das Problem Kaliforniens auf eine Politik zurückführte, die er für zu umweltfreundlich hielt. Cruz, der sich gegenübersah seine eigene politische Krise Letzte Woche, weil er mit seiner Familie nach Cancun geflogen ist, um der Kälte und den Stromausfällen zu entkommen, sagt er jetzt, er habe “keine Verteidigung” für seine spöttischen Angriffe auf Kalifornien.

In den unteren 48 gibt es drei Stromnetze. Eines deckt die östliche Hälfte des Landes ab; ein anderer deckt die westliche Hälfte ab. Der dritte betrifft den größten Teil von Texas. Das texanische Stromnetz ist seit Jahrzehnten eine eigenständige Einheit, und ein Grund war die Vermeidung von Bundesvorschriften. Die Strompreise sind in Texas billiger als in vielen anderen Teilen des Landes, unterliegen jedoch den Marktkräften. Die Preise sind in der vergangenen Woche astronomisch gestiegen, da die Nachfrage das Angebot weit überstieg.

Ehemaliger Gouverneur und ehemaliger US-Energieminister Rick Perry wurde zitiert als ob Texaner bereit wären, länger als drei Tage ohne Strom zu bleiben, nur um die Bundesregierung aus dem Stromnetz des Staates herauszuhalten. Viele Einwohner von Texas, die einen Teil der Woche in ihren Häusern unter mehreren Schichten von Kleidung und Decken zitterten und sich jetzt mit Rohrbrüchen befassen, könnten eine abweichende Meinung vertreten.

Es war Ronald Reagan, der in seiner ersten Antrittsrede erklärte: “Regierung ist nicht die Lösung für unsere Probleme, Regierung ist das Problem.” Diese Philosophie hat seitdem konservative Politiker geleitet. Mit der Regierung von Präsident Biden warnen konservative Politiker, dass die demokratische Politik zu einer Regierung führen wird, die zu groß und zu aufdringlich ist, eine Regierung, die die Freiheit und Initiative des Einzelnen zerstört.

Die anhaltende Kritik an der Regierung als aufgebläht und ineffizient und an staatlichen Vorschriften, die den unternehmerischen Impuls kleiner und großer Unternehmen ersticken, hat dazu geführt, dass die Fähigkeit der Regierung, sich mit den Problemen zu befassen, die nur die Regierung bewältigen kann, ausgehöhlt ist. In Texas war die Regierung immer ausgehöhlt. Der Gesetzgeber tritt alle zwei Jahre zusammen. Die Befugnisse des Gouverneurs waren bewusst begrenzt.

Ross Ramsey, der Chefredakteur der Texas Tribune, schrieb dass die Winterkrise “einen bleibenden blauen Fleck auf dem texanischen Ausnahmezustand hinterlassen könnte, mit dem Politiker und Wirtschaftsführer gerne prahlen”, was die gesamte wirtschaftliche Entwicklungsarbeit der letzten Jahre zunichte macht. “Wer will in einen gescheiterten Zustand gehen?” er hat gefragt.

Es wird Monate dauern, bis sich viele Texaner von den Schäden der vergangenen Woche erholt haben. Bis dahin wird die Krise Ermittlungen, Empörung seitens der Politiker und wahrscheinlich Ablehnungen über die Folgen des Klimawandels ausgelöst haben. Werden die Machthaber sich selbst ins Rampenlicht rücken und fragen, was ihre Verantwortung sein sollte, um sicherzustellen, dass notwendige Änderungen vorgenommen werden und dass die Regierung in der Lage und bereit ist, Verantwortung zu übernehmen, wenn das nächste unvorhergesehene Unglück eintritt?

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