Sexuelle Belästigung bei Bundesverträgen: Wie eine Frau sagt, hat sich ein Arbeitgeber revanchiert, nachdem sie Missbrauch gemeldet hat

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Im Januar 2018 teilte sie jedoch mit, sie habe eine Nachricht vom Programmdirektor des Büros in Seoul erhalten, dem gleichen Vorgesetzten, von dem sie sagte, er habe sie vor Jahren sexuell angegriffen. Er sei in der Stadt und habe das Büro in Herndon besucht, sagte er, und wollte sie allein treffen.

Es war Monate nach dem Beginn der # MeToo-Bewegung, als Lee Geschichten von Dutzenden von Frauen gehört hatte, die von räuberischen Männern an ihren Arbeitsplätzen belästigt wurden. Nachdem sie die Nachricht erhalten hatte, sagte sie, sie habe beschlossen, die Vorwürfe aus ihrer Zeit in Seoul dem Personalleiter des Unternehmens zu melden, in der Hoffnung, eine Untersuchung zu sehen.

“Sie haben nichts getan”, sagte Lee. “Ich habe ihr gesagt, dass ich von diesem Mann in der Firma vergewaltigt wurde, der Direktor ist, und sie hat nichts dagegen unternommen.”

Stattdessen erhielt sie einige Monate später ihre erste schlechte Leistungsbeurteilung, sagte sie. Wochen danach wurde sie gefeuert.

Lee verklagt jetzt ihren ehemaligen Arbeitgeber und beschuldigt das Unternehmen der Vergeltung unter Verstoß gegen Titel VII und die Gesetze zum Schutz von Whistleblowern. Ende November reichte sie eine Klage gegen die Firma ein, die inzwischen von Arlington Capital Partners übernommen und in Tyto Athene umbenannt wurde. Die Klage wurde dem Unternehmen im letzten Monat zugestellt.

Courtney Abbott, ein in Alexandria ansässiger Anwalt, der Tyto Athene vertritt, sagte, das Unternehmen bestreite jegliches Fehlverhalten oder jede Haftung in dem Fall, könne sich jedoch nicht weiter zu dem anhängigen Rechtsstreit äußern. Versuche, die beiden in Lees Klage aufgeführten ehemaligen Vorgesetzten zu erreichen, blieben erfolglos.

Lee, jetzt 34 und Berater bei Deloitte, ist einer von mehr als 250 Personen, deren Rechtsfälle von der finanziert wurden Time’s Up Legal Defense Fund, eine Initiative von Hollywoodstars und Aktivisten nach den Anklagen gegen Harvey Weinstein, um Opfern sexueller Belästigung bei der Arbeit zu helfen. Laut dem National Women’s Law Center, das die Initiative leitet, haben Tausende von Frauen seit seiner Gründung vor mehr als drei Jahren Rechtsbeistand bei dem Fonds in Anspruch genommen, und ihre Anfragen dienen als eine Art Labor für die Untersuchung von Mustern in Fällen sexueller Belästigung am Arbeitsplatz.

Mehr als sieben von zehn Personen, die sexuelle Belästigung am Arbeitsplatz erlebten, waren einer jüngsten Form von Vergeltungsmaßnahmen ausgesetzt, darunter Kündigung, schlechte Bewertungen, Verleumdungsklagen oder Verweigerung von Beförderungen Analyse vom NWLC der 3.317 Anträge, die zwischen dem 1. Januar 2018 und dem 30. April 2020 beim Fonds eingereicht wurden.

Laut der Analyse des NWLC gab mehr als ein Drittel der Personen, die sexuelle Belästigung am Arbeitsplatz melden, an, körperliche Belästigung, sexuelle Übergriffe oder Vergewaltigungen erlebt zu haben. Mehr als die Hälfte der Arbeiter, die ihren Täter identifizierten, gaben an, von jemandem belästigt worden zu sein, dem sie sich bei der Arbeit gemeldet hatten. Fast zwei von fünf sagten, dass diesem Täter nichts passiert sei.

“Die Arbeiter tun, was sie tun sollten, und die Reaktion, die sie erhalten, macht es noch schlimmer”, sagte Sharyn Tejani, Direktor des UP Legal Defense Fund von Time. Dies sei ein besonders besorgniserregendes Muster, sagte Tejani inmitten einer Pandemie, die insbesondere zu massiven Arbeitsplatzverlusten geführt habe unter Frauen.

“Das, worüber ich mir am meisten Sorgen mache, ist, dass die Leute sich nicht beschweren und noch mehr Machtungleichgewichte am Arbeitsplatz entstehen, weil es so wenige Arbeitsplätze gibt”, sagte Tejani.

Lees Fall bietet auch ein Fenster in eine Branche von Bundesunternehmen, die hat dröhnte unter dem Trump Administration Dies wird jedoch seit langem als Mangel an Aufsicht und Schutz für Arbeitnehmer kritisiert, die häufig nach Belieben Arbeitnehmer sind. Regierungsauftragnehmer gehören häufig zu den häufigsten Verstößen gegen die Arbeitsgesetze, bieten den Arbeitnehmern jedoch nur wenig Rückgriff, wenn ihre Rechte untergraben werden aktueller Bericht vom Institut für liberale Politik und der Interessenvertretung Center for American Progress Action Fund.

Etwa die Hälfte aller Beschwerden, die im Geschäftsjahr 2019 beim Amt für Vertragserfüllungsprogramme des Bundes eingereicht wurden, enthielten laut dem Bericht des CAP Action Fund Vergeltungsvorwürfe wegen der Meldung von Diskriminierung.

“Es gibt einfach nicht viel Rückgriff auf die Opfer sexueller Belästigung in diesen Welten”, sagte Ben Beliles, ein Anwalt von Lee in ihrem Fall.

Als sie 2013 zum ersten Mal ein Vorstellungsgespräch für den Job in Seoul führte, besuchte Lee eine Cousine in der Stadt und hatte gerade eine Zeit als Geheimdienstoffizier für die US-Armee abgeschlossen. Sie war ungefähr 26 Jahre alt und wollte unbedingt eine Karriere in der Unternehmenswelt starten. Sie wurde sofort eingestellt. Es war ein Traumjob, sagte Lee, mit einem Anfangsgehalt von 90.000 Dollar, das ihr helfen würde, ihre Eltern in den Staaten zu unterstützen. Und es war eine Chance, im Geburtsland ihrer Eltern zu leben, einem Ort, den sie schon immer besuchen wollte.

“Es wurde tatsächlich meine Identität”, sagte Lee über den Job als Dokumentverwaltungsspezialist, “weil es das einzige war, was ich für mich tun musste.”

Sie habe wenig Erfahrung auf diesem Gebiet, aber sie habe gute Leistungen erbracht und die Erwartungen in ihren Bewertungen konsequent erfüllt oder übertroffen, sagte sie.

Sie merkte aber auch schnell, dass sie eine der wenigen Frauen im Büro war. Die meisten ihrer Kollegen und Vorgesetzten waren Männer mittleren Alters. Viele waren ehemalige Militärangehörige und viele hatten jüngere asiatische Frauen wieder geheiratet, sagte sie. Lee war laut ihrer Klage oft Gegenstand unerwünschter sexueller Aufmerksamkeit und Belästigung.

Wir Ich würde zum Mittagessen ausgehen und Kollegen würden meinen Arsch richtig hart packen und darüber lachen “, sagte sie. “Es ist eines der ekelhaftesten Gefühle.”

Es gab auch eine große Trinkkultur, sagte Lee, und häufige Happy Hours, in denen der Programmdirektor an der Bar klingelte und Aufnahmen für das gesamte Unternehmen kaufte. Ihre Vorgesetzten würden sie dazu anregen, weiter zu trinken, selbst wenn sie wüssten, dass sie eine geringe Toleranz gegenüber Alkohol habe, sagte sie.

Nach einer dieser Nächte im Jahr 2014 bot ihr direkter Vorgesetzter an, dafür zu sorgen, dass sie sicher nach Hause kam. Lee wachte am nächsten Morgen mit ihrer Unterwäsche auf dem Rücken auf, sagte sie, mit sehr wenig Erinnerung an die Nacht, bis auf Blitze ihres Vorgesetzten, der nach dem Passwort fragte, um sie in die Wohnung zu bringen, und später den Duschkopf einschaltete.

Sie erzählte zunächst niemandem in ihrem Büro von dieser Nacht, meldete aber schließlich wiederholte sexuelle Belästigung durch ihren Vorgesetzten an den Programmdirektor – den Top-Manager des Teams in Seoul und die Person, die für alle Personalentscheidungen verantwortlich ist. Die Programmdirektorin sei seit Beginn ihrer Zeit im Team ihr Mentor gewesen, sagte Lee. Sie vertraute ihm.

Aber er wies ihren Bericht zurück, behauptet sie in ihrer Klage, “nur um sich kurz darauf selbst auf ein ähnliches Verhalten einzulassen.” Nach einem Treffen außerhalb des Geländes, so behauptet sie, habe er angeboten, ein Taxi mit ihr zu teilen, und sie auf dem Heimweg abgesetzt. Dann bat er sie, mit ihr in ihre Wohnung zu gehen, weil die Firma erwog, Büroräume zu mieten, und er daran interessiert war, das Gebäude zu sehen. Aber er schob sie dann in ihr Schlafzimmer und griff sie sexuell an, sagte sie.

“Als er mich in meinem Schlafzimmer gefangen hielt, sagte er:” Ich habe über ein Jahr darauf gewartet “, erzählte Lee. “Er hielt mich fest, damit ich nicht raus konnte.”

Zu der Zeit hatte sie das Gefühl, keine andere Wahl zu haben, als darüber zu schweigen, was passiert war. “Bei wem würde ich mich überhaupt über ihn beschweren?” Sie sagte. “Er war der HR-Typ … wenn du etwas zu beanstanden hättest, würdest du zu ihm gehen.”

Sie arbeitete weiterhin mit beiden Männern zusammen, bis ihr im Frühjahr 2017 mitgeteilt wurde, dass sie drei Monate vor dem geplanten Ende ihres Vertrags in Seoul in das Büro in Virginia umziehen müsse. Erst als sie im Januar 2018 die SMS vom Programmdirektor erhielt, beschloss sie, ihrem neuen Vorgesetzten unter anderem mitzuteilen, dass der Programmdirektor in Seoul sie sexuell belästigt und sich mit „Harvey Weinstein“ beschäftigt hatte – wie Verhalten, nach ihrer Klage. Später gab sie die Vorwürfe wegen sexueller Übergriffe gegenüber dem Personalfachmann des Unternehmens bekannt.

Der Personalmanager teilte Lee mit, dass bereits eine Untersuchung der Vorwürfe durchgeführt worden sei, von der Lee sagte, dass sie nicht wahr sei, und dass Lee “ihre Bedenken auf Dinge beschränken sollte, die seit ihrem Umzug nach Amerika geschehen waren”, so Lees Klage.

“Es war nur erniedrigend und respektlos”, sagte Lee. „Danach ging ich ins Badezimmer und weinte. Ich hatte das Gefühl, etwas wirklich sehr, sehr Schlimmes getan zu haben. “

Einige Monate später, im März, traf sich Lee mit dem Rechtsberater des Unternehmens, um die Vorwürfe zu besprechen. Sie erfuhr, dass das Unternehmen ihre Vorwürfe erst 50 Tage nach ihrer Bekanntmachung untersuchte. Zu diesem Zeitpunkt war der Programmdirektor bereits zurückgetreten.

Kurz darauf bemerkte Lee, dass ihr Vorgesetzter und andere leitende Angestellte sie mieden, sie kalt behandelten und ihr gemäß der Klage unrealistische Fristen gaben. Lee beschloss, beim EEOC eine Anklage wegen Diskriminierung einzureichen, und reichte im Juni eine Beschwerde wegen Vergeltungsmaßnahmen gegen Whistleblower beim Generalinspektorat des Verteidigungsministeriums ein.

Im folgenden Monat wurde Lee in einen Plan zur Leistungsverbesserung aufgenommen, die einzige Disziplinarmaßnahme, die sie laut ihrer Klage seit mehr als fünf Jahren beim Arbeitgeber erhalten hatte. Sie reichte eine interne Personalbeschwerde ein und wurde acht Tage später gekündigt.

“Ich fühlte mich einfach wie in einem Dolinenloch”, sagte Lee.

Das Unternehmen bot ihr ein sechsmonatiges Abfindungspaket und einen Grund für die Beendigung der „Reduzierung des Arbeitsplatzes“ an – wenn sie eine Geheimhaltungsvereinbarung unterzeichnete, in der sie versprach, über das Geschehene zu schweigen, sagte sie. Sie lehnte ab.

Während sich ihr Rechtsstreit abspielt, hofft Lee, dass der Fall vor eine Jury gestellt wird, wo sie offen über ihre Erfahrungen sprechen kann, “was sie von Anfang an nicht wollten”.

Die beiden ehemaligen Vorgesetzten, von denen Lee sagt, dass sie sexuell angegriffen wurden, sind nicht mehr im Unternehmen. Laut ihren LinkedIn-Konten arbeiten sie jedoch immer noch im Vertragssektor des Bundes. Sie sind beide noch in Südkorea.

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