Seine Pastoren versuchten, ihn von der Wut der sozialen Medien fernzuhalten. Er stürmte trotzdem das Kapitol.

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Der 43-jährige Ehemann und Vater glaubte nicht, dass er es tatsächlich tun würde, aber er wusste, dass selbst das bloße Sagen hinter dem christlichen Zeugnis zurückblieb, das er der Welt bringen wollte. Sein Pastor in der Franklin Crossroads Baptist Church in Cecilia, Kentucky, riet ihm, Facebook zu verlassen. Er dachte darüber nach. Stattdessen, Die Wut, die online begonnen hatte, führte ihn nicht lange nach dem neuen Jahr nach Washington, DC.

Laut FBI war Sparks der erste, der das Kapitol durch ein zerbrochenes Fenster in der Nähe des Ohio Clock Corridor betrat. Er trug Jeans, eine hellschwarze Jacke und eine Brille und kroch über Glasscherben, um eine Präsidentschaftswahl zu stürzen. Auf seinem Buchungsfoto aus Kentuckys Oldham County Detention Center, das 13 Tage später aufgenommen wurde, trägt er ein T-Shirt mit der Aufschrift „Rüstung Gottes“Und zitiert einen Bibelvers, Epheser 6:11:” Zieh die volle Rüstung Gottes an, damit du dich gegen die Pläne des Teufels stellen kannst. “

Der Angriff auf das Kapitol war für viele ein christlicher Aufstand, der von Schriftstellen vorangetrieben wurde und mit Gebeten gipfelte, die im besetzten Senat intoniert wurden. Aber wie Sparks ‘Geschichte zeigt, spielte sein Glaube auf seiner Reise zum 6. Januar eine kompliziertere Rolle. Während seine Social-Media-Beiträge deutlich machen, dass er die Wahlen und seine religiösen Überzeugungen in Verbindung gebracht hat, war seine kirchliche Gemeinschaft auch eine Kraft gewesen, die ihn davor gewarnt hatte, dass Online-Ressentiments sein Leben übernehmen. Diese Spannung – religiöse Rhetorik als Ansporn zum Extremismus einerseits; Die Rechenschaftspflicht der Gemeinschaft als Schutz dagegen – unterstreicht den komplexen Einfluss, den einige Kirchen in den letzten turbulenten Monaten und möglicherweise noch in der Zukunft hatten.

“Ich zeige nicht die Liebe Christi”

Dieser Bericht über den Weg eines mutmaßlichen Randalierers zum Aufstand am 6. Januar basiert auf seinem umfangreichen Bericht Facebook-Beiträge, Gerichtsdokumente und die Erinnerungen und Social-Media-Nachrichten von mehrere Leute, die ihn kennen. Sparks, der nach seiner Verhaftung am 19. Januar freigelassen wurde, wurde diese Woche telefonisch erreicht und lehnte es ab, sich zu irgendetwas zu äußern, das mit seiner Anwesenheit im Capitol zu tun hatte.

Ihm wurden neun Fälle vorgeworfen, in denen er wissentlich in ein eingeschränktes Gebäude oder Gelände eingetreten ist oder dort geblieben ist, ohne rechtmäßige Autorität, gewaltsame Einreise und ungeordnetes Verhalten aus Gründen des Kapitols sowie die Behinderung der Strafverfolgung. Jeder Verstoß ist mit Geldstrafen und einer Freiheitsstrafe von maximal ein bis fünf Jahren verbunden.

Kurz nachdem er angeklagt worden war, nahm er seine Facebook-Seite herunter. Bis dahin sein Zunehmend aufgeregte Kommentare, die in Screenshots aufbewahrt wurden, bevor der Bericht dunkel wurde, kartierten die mentale Landschaft von jemandem, der immer tiefer in Kaninchenlöcher unbegründeter Behauptungen fiel.

Sein Beruf zum Zeitpunkt seiner Festnahme ist unklar. Ein Verwandter sagte, er habe bei einer Autoteilefirma gearbeitet. Er besaß einst eine kleine Baufirma, aber die Aufzeichnungen der staatlichen Unternehmen zeigen, dass sie nicht mehr aktiv ist. Anfang 2020 zeigte seine Facebook-Seite Hinweise auf einfachere, familienorientierte Zeiten – ein Profilbild seiner Zwillingskleinkinder, die auf einem geparkten ATV sitzen; ein Bannerfoto eines frisch gefangenen Fisches, der sich auf einer Linie windet; seine Frau markiert ihn für ein Haus zum Verkauf – aber in seinen Posten später im Jahr, Fehlinformationen über die Wahl wurden nur durch Fehlinformationen über covid-19 unterbrochen. Für erstere forderte er Freunde und Familie auf, „alle Nachrichtenkanäle loszuwerden und zu NEWS MAX zu gehen“; Für letztere kopierte er eine Hauptstütze evangelikaler Ängste vor einer Ein-Welt-Regierung, die als Agenda 21 bekannt ist, und fügte sie ein. Er beschuldigte die Vereinten Nationen für diesen „ganzen RONa-Bullen-Mist“.

Facetten seiner Social-Media-Persönlichkeit zeigen jedoch auch einen reflektierenden Mann, der mit Ängsten vor dem zu kämpfen hat, was er werden könnte, insbesondere ein 17-minütiges Video, das er mit seiner „Kirchenfamilie“ geteilt hat.

Als Sparks im Juli direkt in die Kamera sprach, gab er zu, dass seine Online-Einstellung extrem geworden war. Mit einer Luft, die sowohl für die Dinge, die er gesagt hatte, beschämt war, als auch für die Hoffnung, dass er diese Dinge hinter sich gelassen hatte, erzählte er von mehreren Versuchen der Intervention in der Gemeinschaft und schwor, sich den Kräften zu widersetzen, die ihn letztendlich überwältigen würden.

„Wie Sie wissen, betrachte ich mich als frommen Christen, als Nachfolger Jesu Christi, und das ist meine Leidenschaft seit vielen Jahren“, sagte er. „In letzter Zeit, mit allem, was passiert ist, Junge, war es ehrlich gesagt eine harte Zeit für mich. Und ich habe wirklich hart mit Wut gekämpft. Und alles zu sehen, was passiert ist – puh, es ist nur … es frisst mein Mittagessen. “

Ein Großteil seiner Botschaft widmete sich der Wichtigkeit, in die Kirche zu gehen und sich auf andere zu verlassen, um einen auf dem richtigen Weg zu halten. Er sprach oft von Dankbarkeit und Liebe für Menschen in seinem Leben, die ihm in einer schweren Zeit geholfen hatten. Aber er konnte die Vorstellung einer belagerten Welt nicht loslassen.

Das Problem begann, wie er es sah, mit Black Lives Matter, das er als “eine absolut rassistische … schreckliche … nichtchristliche Organisation” betrachtete. Die Proteste in Dutzenden von Städten nach dem Tod von George Floyd in Polizeigewahrsam hatten ihn über den Rand getrieben.

„Ich bin ein Patriot. Ich liebe die Vereinigten Staaten von Amerika. Ich liebe unsere Freiheit “, sagte er im Video. „Dies ist das größte Land der Welt. Davon abgesehen werden wir angegriffen. Es gibt – es ist jetzt gut gegen böse. “

Aber es war nicht nur die Tatsache, was geschah. Es war auch die Art zu sehen, wie es sich unmöglich anfühlte zu entkommen. “Es hat mich wirklich erwischt, und es hat mich sehr wütend gemacht”, sagte er im Video. „Wenn Sie zuschauen, ist Facebook der Ort, an dem sie diesen Ärger und Hass nähren. … Sie werden herausfinden, wofür oder gegen was du bist und sie werden Ärger füttern, das ist was sie tun. “

Das war jedoch nicht der Grund für das Video.

“Ich möchte mich entschuldigen”, fuhr er fort. „Ich habe dort definitiv keine göttlichen Dinge gezeigt. Weißt du, ich habe sogar gesagt, soweit ich diese Person in den Kopf schießen würde, würde ich diese Person in den Kopf schießen. Ob ich würde oder nicht, spielt keine Rolle; Ich muss nicht weiterkommen und das verbreiten, weil ich nicht die Liebe Christi zeige. “

Immer wütender werden

Social Media in Sparks ‘Beschreibung ist oft ein Peiniger, eine aktive Kraft, die zwar etwas Gutes tut, aber meistens bedeutet, dass Sie Schaden anrichten. Facebook wurde für ihn zum Schauplatz eines anhaltenden Zusammenstoßes mit sich selbst, eine ständige Erinnerung daran, dass er als Gläubiger in einen spirituellen Krieg mit Kräften verwickelt war, die seine Familie und sein Land bedrohten. Als er sah, dass „alles, was vor sich ging“, über einen Bildschirm vermittelt wurde, den er nicht ablegen konnte, begann er über die Bildung einer „Patriotengruppe“ zu sprechen, in der Männer zusammenkamen, um Schutz zu bieten, falls „etwas passiert“.

Seine Teilnahme an diesem drohenden spirituellen Krieg war mit einem Preis verbunden. In dem Video stellt er fest, dass die Bevölkerung seiner Freundesliste um die Hälfte gesunken zu sein schien.

Einer, der die Verbindungen zu Sparks in den sozialen Medien abbrach, war Gregg Seibert, der eine Zeit lang mit ihm in Kontakt getreten war, indem er seine Beiträge überprüft hatte, aber schließlich genug hatte. “Er verfolgte offensichtlich viele rechtsradikale Websites”, sagte Seibert. „Die meisten seiner Beiträge waren Meme und Dinge, die er dort gefunden hat. Er wurde davon belagert. Er wurde überschwemmt. Er war davon verzehrt, das ist sicher. “

Wie Seibert sich erinnert, war es nicht nur Black Lives Matter, die Sparks verärgert hatte. Es waren auch die Coronavirus-Abschaltungen, die in Kentucky, wie im größten Teil des Landes, Kirchen geschlossen und Gottesdienste online gestellt hatten. “Das war eine Linie im Sand für ihn”, sagte Seibert.

Doch während Sparks Sorge um die Einschränkungen der Religionsfreiheit durch die Pandemie zunahm, riefen ihn Mitglieder seiner eigenen Kirche aus. Laut Sparks kontaktierte ihn die Frau, die als Büroleiterin der Kirche arbeitete, um ihm mitzuteilen, dass seine Online-Kommentare zu weit gegangen waren. Er fühlte sich „wütend und belastet“ und sprach mit seinem Pastor Mitch Whidden und hörte Ratschläge, von denen er wusste, dass er sie annehmen sollte.

“Wir haben uns unterhalten, und ich und er waren uns einig, dass ich von Facebook weg muss, um von all dem Zeug wegzukommen”, sagte Sparks im Juli-Video. “Aber ich konnte es einfach nicht loslassen, ich dachte, ich muss dieses Zeug sehen, ich muss informiert werden.”

Einige Wochen später hielt ein anderer Pastor, Jeffrey Johnson, eine Predigt, die sich direkt an ihn zu richten schien und alle seine Bedenken bekräftigte. Das Thema war Daniel in der Lions-Höhle, und Johnson brachte die Geschichte in Begriffen auf, die bei einem Mann Anklang fanden, der kürzlich darüber gesprochen hatte, Menschen online zu erschießen. “Als Daniels Leben bedroht war, betete er.” Sagte Johnson herein ein Video der Predigt auf der Facebook-Seite der Kirche veröffentlicht. “Daniel hat keine Glock 19 gezeichnet.”

In der Kirche hinterlassene Nachrichten und E-Mails an Whidden, Johnson und den Büroleiter wurden nicht zurückgesandt.

“Ich bin sicher, dass viele von uns hier wie ich so gut wie alles tun würden, um unsere Familien vor körperlichen Schäden zu schützen”, fuhr der Pastor fort. „Ich bin sicher, dass viele von uns Schusswaffen gekauft und Geld und Zeit auf der Strecke verbracht haben, um mit ihnen zu üben. Ich bin sicher, wir geben Hunderte, vielleicht sogar Tausende von Dollar für Munition aus. … Aber Leute, ich muss eine Frage stellen: Sind wir so bereit, sind wir so investiert, sind wir so gerüstet, unsere Familien vor spirituellen Bedrohungen zu schützen, wie wir physische sind? … Die Leute sagen mir: ‚Nun, ich habe keine Zeit zu beten oder meine Bibel zu lesen oder die heiligen Schriften auswendig zu lernen ‘“, predigte er. “Aber Leute, wir haben sicher Zeit, uns auf Facebook zu melden und über Müll zu reden.”

“Er hat mir einen Schlag gepredigt”, sagte Sparks über die Predigt in seinem Facebook-Video. Er war so bewegt, dass er schwor, es besser zu machen, und sein Leben wieder auf das Lesen der heiligen Schriften und andere spirituelle Aktivitäten konzentrierte.

“Ich habe bemerkt, dass mein Telefon mehr in meiner Hand war als meine Bibel”, gestand Sparks. “Mein Handy – ich bin auf meinem Facebook eingesperrt und habe mir all diese Dinge angesehen, und ich werde immer wütender.”

Am Ende des Videos versprach er, eine Änderung vorzunehmen.

„Ich werde mich nicht mehr von meiner Wut überholen lassen. Ich werde in das Wort Gottes kommen, wie ich es sowieso tun sollte, und zu dem Ich zurückkehren, das mehr lächelt “, sagte er. „Weil ich eingepackt wurde. Ich wurde in Facebook eingewickelt. “

Dies sei eine Gefahr für alle, argumentierte er. „Vertrau mir, sie wissen, sie sehen sich deine Beiträge an. “Was auch immer du willst, sie werden dir etwas schicken, gegen das du bist”, sagte er. „Sie füttern nur diesen Hass. Es ist einfach unglaublich. Sie machen sich gegenseitig an. “

“Das ist unser Amerika”

Als der Sommer 2020 dem Herbst Platz machte, wandte sich der Zorn in seinen Posten von Protesten gegen Black Lives Matter und Pandemie-Abschaltungen den Wahlen und dann den Ergebnissen zu, die er nicht akzeptierte.

“Biden”, schrieb er am 8. November, “ist ein Politiker mit leerem Wort, der niemals Präsident werden wird.” Sie fördern seit 4 Jahren die Zerstörung, reißen Städte auseinander und unterstützen blm, antifa. Gefälschte Amtsenthebung gegen erfundenen Müll, wobei Covid als politisches Instrument verwendet wurde. Du hast es mit dem Bösen zu tun, das nur an die Gegenwart denkt und die Ewigkeit nicht anerkennt. “

Am 3. Dezember lobte er Präsident Donald Trump: „Gott hat dich dorthin gebracht, wo du bist. Bleiben Sie stark und tun Sie in den nächsten vier Jahren als Präsident großartige Dinge für das amerikanische Volk. “

Am 16. Dezember schrieb er: „Wir bereiten uns darauf vor, etwas von biblischen Absichten zu durchleben, gebetet zu werden und bereit zu sein, Ihr Land, Ihre Familie und die Vereinigten Staaten von Amerika zu verteidigen.“

Als Trump am 30. Dezember einen eigenen Facebook-Post mit dem Titel “SECHSTER JANUAR, SEE YOU IN DC!” Sparks teilte es seiner Seite mit, zusammen mit dem Kommentar “Ich werde da sein.”

Gerichtsakten zufolge war er nicht nur dort, sondern auch Teil eines der berüchtigtsten Vorfälle des Tages: Als eine Bande von Randalierern den Polizisten des US-Kapitols, Eugene Goodman, eine Treppe hinaufjagte.

“Das ist unser Amerika!” Während der Konfrontation schrien Funken, die in Videos festgehalten wurden. “Das ist unser Amerika!”

Am 7. Januar sahen mehrere Bekannte Sparks auf Bildern des Angriffs und setzten sich laut Anklageerhebung mit dem FBI in Verbindung. Zusammen mit Screenshots von Videos von der Belagerung schickten sie seine neuesten Facebook-Beiträge, von denen er behauptete, dass sie seine letzten sein würden.

“Für meine ganze Familie und Freunde liebe ich dich sehr”, schrieb er. „Ich liebe dieses Land sehr. Viele, viele mutige Männer und Frauen gaben dort sehr Leben für UNSERE FREIHEIT. Davon abgesehen würde ich mein Leben geben, um sie und unser Land zu verteidigen. Ich werde das amerikanische Volk niemals aufgeben, weil wir ein starkes und belastbares Volk sind. Ich habe jedoch die Demokratie aufgegeben und ich glaube, wir haben sie seit einiger Zeit verloren. “

Am Mittwoch erschien Sparks vor dem US-Bezirksrichter Timothy J. Kelly in DC wegen seiner Anklage. Er bekannte sich nicht in allen Punkten schuldig.

Spencer S. Hsu hat zu diesem Bericht beigetragen.

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