Rayful Edmond III, ein ehemaliger Drogenknecht, hat eine Haftstrafe in DC, die vom Bundesrichter herabgesetzt wurde

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Der 56-jährige Edmond ist seit 31 Jahren im Gefängnis, aber trotz der Anordnung des Richters wird er wahrscheinlich nicht so bald freigelassen. Er hat auch eine 30-jährige Haftstrafe in Pennsylvania wegen Drogenhandels aus einem dortigen Bundesgefängnis anhängig.

Es war nicht sofort klar, ob die elf Jahre, die Edmond zusätzlich zu seiner neu verkürzten 20-jährigen DC-Haftstrafe verbüßt ​​hat, automatisch für den Fall Pennsylvania gelten würden.

In einer 72-seitigen Entscheidung schrieb Sullivan, dass Edmonds „Beteiligung an dem kriminellen Unternehmen dieser Gemeinschaft zutiefst geschadet und zur Zerstörung des Lebens vieler Menschen geführt hat“. Auf der Grundlage des Zeugnisses eines Staatsanwalts und von Strafverfolgungsbeamten, die in seiner Rolle als Informant mit Edmond zusammengearbeitet hatten, sagte der Richter, er habe diese Verbrechen “gegen das beispiellose Ausmaß der Zusammenarbeit von Herrn Edmond” abgewogen.

Im Jahr 2019 schockierten Staatsanwälte die Stadt, als sie einen Gerichtsantrag auf Edmonds Freilassung aus dem Gefängnis stellten und anerkannten, dass er einer ihrer besten Informanten gewesen war. Aber die Staatsanwaltschaft sagte zunächst nicht wie viel Pause sie dachten, er sollte erhalten.

Die Staatsanwaltschaft empfahl später, die Haftstrafe von Edmond auf 40 Jahre zu verkürzen. Die Anwälte von Edmond argumentierten, dass die Zusammenarbeit ihrer Mandanten eine viel größere Reduzierung verdient: 15 Jahre hinter Gittern.

Während einer Anhörung im Jahr 2019 nahm Edmond den Zeugenstand ein und entschuldigte sich zum ersten Mal für seine Verbrechen. Er sagte, sollte er vorzeitig freigelassen werden, wollte er sein Leben darauf konzentrieren, Zeit mit seinen beiden Kindern, seinen Enkelinnen, zu verbringen und mit gefährdeten Jugendlichen zu arbeiten.

„Ich bin sehr reuig. Es tut mir leid für alle, die ich verletzt habe, für alle, die ich enttäuscht habe. Wenn ich jemals die Gelegenheit dazu bekomme, werde ich mein Bestes geben und alles tun, um all meine Verbrechen auszugleichen “, sagte Edmond.

Sullivan entschied sich schließlich für 20 Jahre.

“Herr. Edmonds Entscheidung zur Zusammenarbeit und seine lange Zeit der Zusammenarbeit sind Ausdruck echter Reue. Herr Edmond sorgte eindeutig für eine überdurchschnittliche Zusammenarbeit. Darüber hinaus zeigt seine Zusammenarbeit, dass die Notwendigkeit, die Öffentlichkeit vor künftigen Verbrechen zu schützen, geringer geworden ist “, schrieb Sullivan.

Bis Donnerstag hatte sich an Edmonds Fall in Pennsylvania nichts geändert, Dawn L. Clark, eine Sprecherin der US-Anwaltskanzlei in Harrisburg, PA, sagte in einer Erklärung. Clark sagte, ihr Büro könne sich nicht dazu äußern, ob die dortigen Bundesanwälte eine Strafminderung für Edmond “in Betracht ziehen”.

Edmond könnte jedoch in Pennsylvania vor Hürden stehen. Er hatte bereits 1997 die Gunst der Beamten von Pennsylvania erhalten, als er sich bereit erklärte, im Austausch für die Entlassung seiner Mutter Constance D. Perry aus dem Gefängnis zusammenzuarbeiten. Perry wurde im Zusammenhang mit dem Drogenhandel ihres Sohnes in Pennsylvania festgenommen.

Bei einer Anhörung im Jahr 2019 zu Edmonds Strafminderung bezeichnete Sullivan – selbst gebürtiger DC – die erneute Verurteilung von Edmond als „die schwierigste und herausforderndste“ seiner juristischen Karriere. Sullivan ist seit 1984 Richter, als er auf die Bank des DC Superior Court berufen wurde, als Edmond seinen Drogenhandel in der Hauptstadt des Landes begann. Zehn Jahre später wurde Sullivan zum US-Bezirksgericht ernannt.

Anfang dieses Monats gab der 73-jährige Sullivan bekannt, dass er sich aus dem Vollzeitdienst beim US-Bezirksgericht zurückziehen und nach 27 Jahren auf der Bank den Senior-Status übernehmen werde.

Edmond, der nach einem langwierigen Prozess vor einem Bundesgericht im Distrikt von 1989 verurteilt wurde, beaufsichtigte eine Operation, bei der jeden Monat bis zu 1.700 Pfund Kokain in die Stadt gebracht wurden. Polizeibeamte schätzten, dass er zwischen 1985 und 1989 etwa 2 Millionen Dollar pro Woche einkassierte.

Die Crack-Kokain-Epidemie trug auch zur steigenden Mordrate der Stadt bei und brachte Washington den Spitznamen „Mordhauptstadt der Nation“ ein. Edmond selbst wurde nie wegen Gewaltverbrechen verurteilt.

Nachdem er und seine Mutter wegen Drogenhandels angeklagt waren, während Edmond inhaftiert war, begann er, der Regierung zu helfen. Von 1998 bis 2014 sagten Staatsanwälte, Edmonds Zusammenarbeit habe zur Verhaftung und Verurteilung von mehr als 100 Drogendealern geführt. Er nahm an verdeckten Stacheloperationen teil, sagte als Zeuge der Regierung in Gerichtsverfahren gegen Menschenhandel in Pennsylvania, im Distrikt und in North Carolina sowie an zwei Mordprozessen in Pennsylvania mit Insassen aus.

Staatsanwälte sagten, Edmond habe auch Informationen in 20 Mordfällen geliefert, die im Distrikt kalt geworden waren. Edmond, der Gefängnistelefone benutzt hatte, um an einer Drogenoperation von außen teilzunehmen, arbeitete auch mit Bundesbehörden innerhalb des Bureau of Prisons zusammen, um das Gefängnistelefonsystem zu überholen.

Während der Anhörung im Jahr 2019, in der seine Strafminderung abgewogen wurde, sagte Edmond – mit seiner Mutter, seinen Geschwistern und anderen Familienmitgliedern im Gerichtssaal – aus, dass er die Zusammenarbeit mit Bundesbehörden im Gefängnis für die einzige Möglichkeit halte, den Drogenhandel kurz vor dem Tod zu verlassen.

Die Staatsanwaltschaft zitierte Edmond oft als Hauptakteur in der Crack-Epidemie der Stadt, einer Seuche, die viele Benutzer, hauptsächlich Afroamerikaner, verzehrte und sie zu Sucht, Gewalt, Gefängnis und manchmal zum Tod führte. Viele schwangere Frauen wurden auch häufige Konsumentinnen und brachten untergewichtige Säuglinge zur Welt, die von der Droge abhängig waren.

Nach Gerichtsakten und Zeugenaussagen lebte Edmond 1986, als er 22 Jahre alt war, einen verschwenderischen Lebensstil. Er flog nach Las Vegas, um einen Boxkampf mit Sugar Ray Leonard zu bestreiten, machte häufige Ausflüge zu noblen Boutiquen in Georgetown und New York und ging auf dem Rodeo Drive in Beverly Hills einkaufen. Er war dafür bekannt, in der Stadt chauffiert zu werden und Jugendlichen in seiner nordöstlichen Nachbarschaft 100-Dollar-Scheine aus dem hinteren Fenster des Autos zu geben. Edmond baute eine engagierte Anhängerschaft auf, indem er den Bewohnern des Distrikts Geld für Miete, Medikamente und andere Ausgaben gab, insbesondere für diejenigen, deren Familien für ihn arbeiteten.

Die Behörden sagten, seine Legion von Straßenbeamten sei mit bis zu 30 Morden in Verbindung gebracht worden, obwohl Edmond bei keinem Mord verurteilt wurde.

Edmond wurde zu einer Legende bei städtischen Jugendlichen im Distrikt und im ganzen Land, nachdem ihn zahlreiche Hip-Hop-Künstler in Rap-Texten erwähnt hatten und Charaktere, die auf seinem Leben basierten, in Filmen und TV-Dramen auftauchten.

Als Sullivan seine Entscheidung abwägte, bat er die Bezirksstaatsanwaltschaft, eine Umfrage unter Stadtbewohnern durchzuführen, um festzustellen, ob sie Bedenken hinsichtlich Edmonds vorzeitiger Freilassung hatten. Im Sommer 2019 berichtete die Regierungsbehörde, dass 510 Teilnehmer über Online-Umfragen, Fragebögen in Community-Foren und eine Telefonleitung geantwortet haben. Unter denjenigen, die eine ausdrückliche Meinung zu dem Antrag hatten, sagten 239 Personen, Edmond sollte vorzeitig freigelassen werden, und 243 Personen sagten, er sollte im Gefängnis bleiben. Ungefähr zwei Dutzend Menschen waren unentschlossen.

Edmond befindet sich seit Beginn seiner Zusammenarbeit mit Staatsanwälten in Schutzhaft im Bundesgefängnissystem. Seine Anwälte sagten, sie erwarten, dass er bei seiner Freilassung in Schutzhaft bleibt, und sie erwarteten nicht, dass er nach Washington zurückkehren würde.

Am Ende seiner Entscheidung kritisierte Sullivan die Bundesanwaltschaft dafür, dass sie keine größere Strafminderung für Edmond anstrebte. Ihre Entscheidung war “verwirrend” und “im Widerspruch zur Begründung”, Kooperationsvereinbarungen von anderen wegen Verbrechen Verurteilten zu sichern, schrieb Sullivan. Der Richter fügte hinzu, dass Edmonds Zusammenarbeit auch Edmonds Leben sowie das Leben seiner Familienmitglieder in Gefahr brachte.

“Die Zusammenarbeit kommt der Gesellschaft insgesamt zugute, indem sie die Bemühungen der Strafverfolgungsbehörden zur Ermittlung und Verfolgung von Kriminellen fördert, und ermutigt andere, dasselbe zu tun”, schrieb Sullivan.

Dies ist eine sich entwickelnde Geschichte. Es wird aktualisiert.

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