Nach Trump arbeitet Biden daran, die Regierung wieder aufzubauen

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“Wir haben einige der besten Ökonomen und Agrarwissenschaftler des Landes in der vorherigen Regierung verloren”, sagte USDA-Sprecher Matt Herrick in einer E-Mail. “Es wird einige Zeit dauern, bis die neue Regierung die Wissenschafts- und Forschungsagenturen des USDA wieder aufgebaut und ihr Vertrauen und ihre Moral wiederhergestellt hat.”

Die Probleme im Landwirtschaftsministerium spiegeln sich in der gesamten Regierung wider. Einige Wochen nach seinem Amtsantritt stehen Biden und sein Team vor zahlreichen Herausforderungen, darunter die Glättung chaotischer Operationen, die Verbesserung der schwindenden Moral und die Besetzung schwindender Agenturen. Um ihre politischen Ziele zu erreichen, müssen sie schnell handeln, um ein Gefühl der Mission zu vermitteln, Fachwissen aufzubauen, die Leistung zu verbessern, Stabilität zu gewährleisten und das Vertrauen der Öffentlichkeit wiederzugewinnen, sagen Analysten.

“Sie werden die traditionelle Herausforderung des Übergangs haben, aber jetzt müssen sie den institutionellen Schaden angehen”, sagte Max Stier, Präsident und Geschäftsführer der überparteilichen Partnerschaft für den öffentlichen Dienst, über das Biden-Team.

“Sie hatten einen Präsidenten, der mit seiner eigenen Belegschaft in den Krieg zog”, fügte Stier hinzu. “Es ist nicht so, als würde man einen Schalter umlegen, und der Verlust von Fachwissen und der Schaden an der Moral kehren sich um.”

Stier und andere Experten der Bundesregierung sehen in den Agenturen Symptome der beschädigten Bürokratie: Schlüsseljobs sind nicht besetztDas Talent ist verschwunden, die Abteilungen wurden politisiert und die Moral wurde geschädigt. Beamte hockten in einer defensiven Hocke, als Trump und seine Verbündeten politische Loyalität forderten, ihre Professionalität auf die Probe stellten und sie den unnachgiebigen „tiefen Staat“ nannten.

“Je mehr Zeit ich zu Beginn dieser Verwaltung in DC verbringe, desto mehr sehe ich, was die Beamten in den letzten vier Jahren zu ertragen hatten”, schrieb Andy Slavitt, leitender Berater für Bidens Coronavirus-Reaktion, kürzlich auf Twitter. Lob für den „stillen Heldentum“ der Bundesbelegschaft.

Präsident Trump hinterließ ein Erbe der Ernüchterung und Niedergeschlagenheit zwischen den Bundesbehörden. Lisa Rein und Tom Hamburger von der Post analysieren Trumps anhaltende Wirkung (Zach Purser Brown / The Washington Post)

Russell T. Vought, der als Trumps oberster Haushaltsbeamter fungierte und jetzt eine neue Pro-Trump-Denkfabrik namens Center for American Restoration leitet, bestritt die Charakterisierung, dass die Regierung von der letzten Regierung „gebrochen“ wurde. “Ich bin der Meinung, dass alle Änderungen, die wir vorgenommen haben, insbesondere am Büro für Verwaltung und Haushalt, dazu geführt haben, dass sie stärker wurden”, sagte Vought.

OMB schuf Effizienzgewinne, die der Agentur dabei halfen, Regeln und Vorschriften schneller umzusetzen und Mittel auszugeben, sagte er, auch wenn einige dieser Effizienzgewinne bei Beamten unpopulär waren.

Biden arbeitet daran, die Karrierebeamten, die jetzt Teil seiner Verwaltung sind, zu stärken – aber er sagt, dass er für das Land arbeitet, nicht für ihn.

“Ich glaube an dich. Wir brauchen dich dringend “, sagte Biden am Donnerstag gegenüber Diplomaten im Außenministerium. “Und ich werde deinen Rücken haben – das verspreche ich dir – genauso wie du den Rücken des amerikanischen Volkes haben wirst.”

Gute Regierungsgruppen haben der neuen Regierung geraten, eine umfassende Anstrengung in Erwägung zu ziehen, um Beamte wieder einzustellen, die in den letzten vier Jahren aus dem Unternehmen ausgeschieden sind oder aus dem Amt gedrängt wurden, insbesondere solche mit schwer zu ersetzendem Fachwissen auf ihrem Gebiet.

Ein hochrangiger Biden-Berater, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um die während des Bundesübergangs erhaltenen Informationen zu erörtern, sagte, der Wiederaufbau der Bundesregierung werde umfangreicher sein als erwartet. “Wir wussten, dass das Haus, das wir wieder aufbauen mussten, auf einem etwas wackeligen Boden lag”, sagte der Adjutant. “Wir haben festgestellt, dass es nur ein Haus ist, das in einem schlechten Zustand ist.”

Wiederauffüllung der Regierung

Ein Schwerpunkt für die Biden-Administration: Wiederauffüllung der Regierungsecken, von der Umweltschutzbehörde bis zum diplomatischen Korps des Außenministeriums, die ausgehöhlt wurden, als das Karrierepersonal während der Trump-Ära kündigte oder in den Ruhestand ging und nicht ersetzt wurde.

Einige der bekanntesten Abgänge waren durch Einwände gegen Trump motiviert, die rechtlichen Grenzen seiner Macht zu testen, wie eine Reihe von Ausgängen im Justizministerium.

Jonathan Kravis, der 10 Jahre als Bundesstaatsanwalt gearbeitet hatte, kündigte, nachdem Generalstaatsanwalt William P. Barr eingegriffen hatte, um die Urteilsempfehlung zu reduzieren, die er und andere Berufsanwälte für Trumps Verbündeten Roger Stone ausgesprochen hatten. Zwei Bürgerrechtsanwälte, die mit der Untersuchung der Erschießung des 12-jährigen Tamir Rice durch die Polizei beauftragt waren, gingen, als hochrangige Beamte ihre Bemühungen, diesen Fall voranzutreiben, behinderten.

Der Drang der Trump-Beamten, Hunderte von Arbeitsplätzen aus dem Distrikt zu verlegen, hat auch die Reihen der Regierung ausgedünnt.

Im Juli 2019 kündigte Innenminister David Bernhardt an, dass er den Hauptsitz des Bureau of Land Management vom Distrikt nach Grand Junction, Colorado, verlegen und Hunderte von Mitarbeitern umziehen werde. Von den 328 vom Plan betroffenen Mitarbeitern waren 287 – 87 Prozent – beschlossen, nicht umzuziehen und entweder zurückgezogen oder bis Ende letzten Jahres neue Jobs gefunden.

Bundesbehörden bluteten auch Mitarbeiter, als Trump sich weigerte, Ersatz zu ernennen, auch in entscheidenden Positionen für die nationale Sicherheit. Bis zum Ende der Trump-Administration war laut einer Analyse von Defense News vom 20. November fast die Hälfte der 60 besten Stellen im Verteidigungsministerium nicht von vom Senat bestätigten Personen besetzt, was zu einem ausgehöhlten Pentagon voller Schauspielerei führte Beamte, auch in der Spitzenposition.

Die Inspektionstruppe der Arbeitsschutzbehörde befindet sich auf dem niedrigsten Stand seit den 1970er Jahren. Laut Experten für Arbeitssicherheit sind 761 Inspektoren für das Land zuständig, gegenüber 815 im Jahr 2016. Die Agentur hatte während der Präsidentschaft von Trump keinen vom Senat bestätigten Direktor. und er verließ sein Amt mit 40 Prozent der vakanten Führungspositionen der Agentur.

Eine weitere wichtige Aufgabe, die auf Biden wartet: das Rampenlicht von Agenturen abzuwenden, die Trump als sogenannten tiefen Staat geteert hat und die Regierung entschieden unpolitisch sein muss.

Von seinem Amtsantritt bis zu seiner Abreise stellte Trump die Geheimdienste und insbesondere die CIA als ein Nest von Verschwörern dar, die auf seine politische Niederlage aus waren. Trump zog in seinen letzten Tagen um, um Informationen über die Russland-Ermittlungen freizugeben und Loyalisten auf den höheren Ebenen der Geheimdienstgemeinschaft einzusetzen.

Im Oktober genehmigte John Ratcliffe, ein ehemaliger Kongressabgeordneter, den Trump als Direktor des nationalen Geheimdienstes eingesetzt hatte, die Veröffentlichung zuvor klassifizierter Dokumente. Keiner von ihnen zeigte, dass sich die Geheimdienste gegen Trump verschworen hatten. Aber Geheimdienstbeamte warnten das Weiße Haus und Ratcliffe, dass ihre Freilassung Geheimdienstquellen innerhalb Russlands enthüllen und die Rekrutierung ausländischer Spione erschweren könnte.

In der Zwischenzeit wurde das Flüchtlingsbüro des Ministeriums für Gesundheit und menschliche Dienste – besetzt mit Sozialarbeitern, die ihre Karriere zur Unterstützung von Migranten verbracht hatten – im Rahmen von Trumps Einwanderungsmaßnahmen wiederholt in Dienst gestellt.

Das Büro, das Tausende von Migrantenkindern in Gewahrsam nahm, die die Trump-Regierung 2018 an der Grenze trennte, teilte wiederholt vertrauliche Informationen mit Beamten der Einwanderungs- und Zollbehörde, einschließlich Notizen zur Kindertherapie.

“In den letzten vier Jahren war das Office of Refugee Resettlement gezwungen, als Junior-Partner bei der Durchsetzung der Einwanderungsbestimmungen zu fungieren”, sagte Mark Greenberg, Senior Fellow am Institut für Migrationspolitik, der Biden beim Übergang beriet. “Das war im Grunde genommen ein Widerspruch zu seiner Mission als Agentur, und die Herausforderung für neue Leute besteht darin, ihre Mission im Dienste der Kinder wiederherzustellen.”

Weit entfernt vom Oval Office haben untergeordnete Trump-Beamte wiederholt Karrierebeamte neu zugewiesen, die ihren Drang in Frage stellten, den bestehenden Gesundheits-, Energie- und Umweltschutz umzukehren.

Lorie Schmidt – eine langjährige EPA-Anwältin, die mindestens 40 Anwälte im Bereich Luftpolitik beaufsichtigte – bot im ersten Jahr von Trump Rechtsberatung an, die manchmal mit seinen Zielen in Konflikt geriet, so aktuelle und ehemalige EPA-Beamte, die unter der Bedingung der Anonymität über ein Personal diskutierten Angelegenheit. Sie wurde neu beauftragt, an „speziellen Projekten“ zu arbeiten, obwohl ihr keine spezifischen Aufgaben zugewiesen worden waren.

Ungefähr einen Monat später, so diese Personen, erklärte sich Schmidt bereit, nach den Hurrikanen Irma und Maria für die Umweltbehörde der Jungferninseln zu arbeiten.

Schmidt wurde schließlich erneut zugeteilt, um als Top-Karriere-Anwältin in der EPA-Anwaltskanzlei für feste Abfälle und Notfallmaßnahmen zu fungieren – die außerhalb ihres traditionellen Themenbereichs lag.

Schmidt wurde gebeten, zu der Angelegenheit Stellung zu nehmen, und lehnte ab.

Viele sind abgenutzt

Sogar als sie Karriereexperten auslieferten, füllten Trump-Beamte wichtige Büros mit politischen Vertretern. Matthew Davis, der sechs Jahre lang als Gesundheitswissenschaftler im EPA-Büro für Kindergesundheitsschutz tätig war, bevor er zum Büro für Kongress- und zwischenstaatliche Beziehungen wechselte, sagte in einem Interview, dass sich die Zahl der in Kongressangelegenheiten ernannten Personen während der Trump-Ära mehr als verdoppelt habe .

“Sie wollten im Grunde nicht, dass irgendjemand im Karrierepersonal Informationen in die Hände bekommt”, sagte Davis, der jetzt als Legislativdirektor für die Interessenvertretung der League of Conservation Voters arbeitet. “Sie haben diese große Anzahl von politischen Vertretern insbesondere in Kongressangelegenheiten aufgebaut, sodass die Karrierebeamten keine Aufsichtsanfragen bearbeitet haben.”

Laut EPA stieg die Zahl der politischen Einstellungen in der Division von durchschnittlich fünf während der Obama-Jahre auf zwölf bis zum Ende von Trumps Amtszeit.

Bei der Food and Drug Administration, die von Trump und anderen hochrangigen Regierungsbeamten gemobbt und öffentlich kritisiert wurde, stehen die Wiederherstellung des Gefühls der Ruhe und die Wiederherstellung der Moral an erster Stelle. Die Agentur erlebte einen beispiellosen politischen Druck, durch Coronavirus-Produkte zu stürzen, von denen viele von zweifelhafter Qualität waren.

“Der ständige Rückstoß und die Häufigkeit, mit der die Agentur außer Kraft gesetzt wurde, waren sowohl anstrengend als auch demoralisierend”, sagte ein hochrangiger FDA-Beamter, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil der Beamte nicht befugt war, öffentlich über das Problem zu sprechen.

Die meisten wichtigen Mitarbeiter der FDA blieben in ihrer Arbeit und waren entschlossen, die Arbeit an der Pandemie nicht aufzugeben, aber viele sind erschöpft, fügte der Beamte hinzu. Die neue Verwaltung, so die Mitarbeiter der Agentur, kann die Agentur einfach dadurch stärken, dass sie die Agentur nicht dazu veranlasst, Maßnahmen zu ergreifen, die nicht von der Wissenschaft oder im öffentlichen Interesse unterstützt wurden.

In der gesamten Regierung sind einige Ämter seit vier Jahren völlig funktionsunfähig, wie dies beim kleinen Merit Systems Protection Board der Fall war, einem Gericht der letzten Instanz für Bundesangestellte, die gegen sie ergriffene Personalmaßnahmen, einschließlich Vergeltungsmaßnahmen wegen Whistleblowing, anfechten. Das Büro hatte während der gesamten Amtszeit von Trump keinen Vorstand und hinterließ einen Rückstand von mehr als 3.000 ungelösten Fällen.

Das Außenministerium befindet sich in einem besonders “tiefen Verfall”, sagte Brett Bruen, ein ehemaliger Beamter des Auswärtigen Dienstes mit einer Reihe von Kontakten innerhalb des Gebäudes. “Es muss eine massive Investition in das Personal und die Infrastruktur der Diplomatie geben”, sagte er.

Vor Trumps Versuch, die Wahl 2020 zu stürzen, war eine der entmutigendsten Entwicklungen für Karrierebeamte die Entlassung der US-Botschafterin in der Ukraine, Marie Yovanovitch, durch den Präsidenten nach einer von seinem Anwalt Rudolph W. Giuliani angeführten Abstrichkampagne.

Befürworter des Außenministeriums sagen, dass das Biden-Team viel tun kann, um das Vertrauen zwischen Berufsdiplomaten und der politischen Führung zu erneuern, indem es Beamte des Auswärtigen Dienstes in leitende Positionen im Außenministerium beruft. Trump hatte das Botschafterkorps mit einer unregelmäßigen Anzahl von politischen Vertretern ausgestattet und erreichte 2019 57 Prozent, weit über den 30 Prozent, die in den meisten Verwaltungen üblich waren.

“Wir hoffen, dass die neue Regierung in Bezug auf den Prozentsatz der in leitenden Positionen benannten politischen Kandidaten zu historischen Normen zurückkehrt und sicherstellt, dass alle Kandidaten voll qualifiziert sind”, sagte Botschafter Eric Rubin, Berufsdiplomat und Präsident des amerikanischen Außenministeriums Service Association, die Gewerkschaft, die US-Diplomaten vertritt. “Das war in den letzten Jahren leider nicht der Fall.”

Shane Harris, John Hudson, Laurie McGinley, Paul Sonne, Lena H. Sun, Andrew Ba Tran und Matt Zapotosky haben zu diesem Bericht beigetragen.

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