Nach einem Jahr ohne Baseball sind die Nationals Park-Anbieter wieder im Geschäft

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Es war Johnsons erster Arbeitstag seit Spiel 5 der World Series 2019, als die Nationals in ihrem letzten Heimspiel auf die Astros fielen, bevor sie den Titel holten. Es war auch ihr erster Arbeitstag seit dem Überleben von covid-19.

Sie sagte, es gab Momente während der Krankheit, in denen sie dachte, sie würde kein weiteres Spiel mehr erleben.

“Aber ich fühle mich jetzt fabelhaft!” sagte sie durch ihre schwarze KN95-Maske, die von ihren Chefs zur Verfügung gestellt wurde.

Der Heimauftakt am Dienstag gegen die Atlanta Braves brachte 5.000 Fans zurück in den Nationals Park, und mit ihnen hielten Freude und Erleichterung für die Mitarbeiter, die nach der Coronavirus-Pandemie zurückkehren durften, die Zuschauer mehr als ein Jahr lang aus dem Park. Die Magie des Eröffnungstages war jedoch voller Pannen, die zeigten, wie schwierig es sein wird, wieder ein Gefühl der Normalität zu erlangen – was durch die Tatsache unterstrichen wird, dass das für den letzten Donnerstag geplante Debüt-Matchup danach abgesagt wurde Drei Nationals-Spieler wurden positiv auf das Coronavirus getestet.

Am Dienstag funktionierten die Lichter in District Drafts, Johnsons Bierstation, nicht. Neben ihr bildete sich eine kleine Menschenmenge, die auf ihre Telefone starrte und versuchte, herauszufinden, wie sie ihr Bier bestellen sollten. Fans mussten einen QR-Code scannen, eine App herunterladen, ein Konto erstellen und den entsprechenden Stand auswählen, um eine Bestellung aufzugeben.

“Ich kann das einfach nicht zum Laufen bringen”, sagte Peter Kroeber, ein 29-jähriger mit einem lockigen “W” am rechten Arm.

Johnson antwortete, dass sie auch nicht wisse, wie sie ihre Station in der App finden könne, und schickte ihn zu einem anderen Stadionangestellten, um Hilfe zu erhalten.

Fünf Minuten und zwei erfolglose Scans später hatte Kroeber ein Bud Light in der Hand.

“Endlich”, sagte er und riss es auf.

Oben hatte Laura Waters zwei Aufnahmen des Moderna-Coronavirus-Impfstoffs in ihrem Körper und ein Lächeln im Gesicht. Ein Jahrzehnt lang fand Waters – ein 65-jähriger Anführer von Unite Here Local 23, einer Gewerkschaft, die Tausende von Mitarbeitern des Nationals Park vertritt – Freundschaft und Erfüllung, indem er Getränke für die Nats anbot. Sie war am Dienstag wieder dabei, nachdem sie ein Jahr lang eine Vollzeit-Oma gewesen war.

Sie kam vor Mittag im Park an und versammelte sich mit ihren Mitarbeitern vor einer Garage. Sie ließen ihre Temperaturen überprüfen, scannten Barcodes aus einem Online-Gesundheitsfragebogen, erhielten ein Lunchpaket und betraten zum ersten Mal das Stadion.

“Ich bin so bereit, nicht die ganze Zeit Oma zu sein”, sagte Waters, die das letzte Jahr in Davidsonville, Md., Verwendet hatte und sich ganztägig um ihre Enkelkinder kümmerte. “Ich brauche eine andere Dimension in meinem Leben, die Erwachsene hat.”

Waters war einer der Glücklichen, die genug finanzielle Unterstützung hatten, um das letzte Jahr relativ unbeschadet zu überstehen. Durch die Gewerkschaft half sie ihren Mitarbeitern, sich im Arbeitslosensystem zurechtzufinden.

Johnson, geboren und aufgewachsen im Südosten Washingtons, „hielt“ sich dank Arbeitslosenschecks und Ruhestandsgeldern von Hotels, in denen sie früher gearbeitet hatte, finanziell „fest“. Aber sie brauchte ihren Job zurück, um ihren drei Enkelkindern willen, die sie nach dem Tod ihrer Tochter im Jahr 2015 aufgenommen hatte.

Ihr voller Lohn in Trinkgeldern würde am Dienstag nicht zurückkehren, aber ein Großteil ihres Gehaltsschecks tat es.

Waters schätzte, dass sie am Dienstag 2 Prozent der Verkäufe vor der Pandemie verzeichnete, aber die Hochstimmung, ins Stadion zurückzukehren, machte sie hoffnungsvoll, was der Sommer bringen könnte.

Randy LeFaivre, ein 56-jähriger mit Dauerkarten, war weniger begeistert. Weder seine Zahlungs-App noch WiFi funktionierten. Er verbrachte die ersten Innings damit, technische Schwierigkeiten zu lösen.

“Totale Enttäuschung, das ist es, was das ist”, sagte er.

Als Nationals-Spieler Trea Turner schwoll ein Gebrüll aus dem Stadion an Schlagen Sie einen Homerun, um das Spiel zu binden.

“Boom shakalaka!” schrie ein Mann und zog seine Maske herunter, um Bier in seinen Hals zu gießen. “Wir sind zurück!”

Der Ansager sagte über den Lautsprecher: „Er hat es in die Menge geschlagen, ich bin froh zu sagen. Letztes Jahr konnten wir das nicht sagen. “

Außerhalb des Stadions, in einer Straße, in der es größtenteils keine Verkäufer gibt, verkaufte Seddrict Griffin Jr. auf dem 10 mal 10 Fuß großen Bürgersteig, den er vor mehr als einem Jahrzehnt gekauft hatte, Hüte und T-Shirts von Nationals.

Ohne Reisende aus anderen Bundesstaaten oder die zusätzlichen 36.000 Fans, die früher im Nationals Park zugelassen waren, lag Griffins Umsatz bei etwa 5 Prozent eines normalen Heimspieltages. Es war ihm egal.

“Baseball liegt in der Luft”, sagte er, “und ich liebe das Leben hier.”

Im Stadion am Ende des neunten Platzes traf Nats-Outfielder Juan Soto eine Walk-Off-Single, um den Nationals einen 6: 5-Sieg zu bescheren. Die Menge, die zum ersten Mal seit einem Jahr wieder da war, sang mit „Lass uns gehen, Soto“.

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