Montgomery County wiegt wichtige Änderungen bei der Polizeiarbeit ab

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Weitere Vorschläge liegen auf dem Tisch. Aber verschiedene Straßensperren stehen vor der Tür.

Der alldemokratische Bezirksrat ist gespalten über wichtige Vorschläge, insbesondere über das Angebot, die Polizei von der Arbeit an öffentlichen Schulen auszuschließen. Einige Änderungen hängen von staatlichen Gesetzgebungsmaßnahmen ab, andere werden von der Polizeiabteilung und der Polizeigewerkschaft in Montgomery zurückgedrängt, die sie für den Vorort von 1 Million als unangemessen bezeichnen. Die einfachen Offiziere der 1.300 Mitglieder umfassenden Truppe sagen, die Änderungen würden die Sicherheit des Landkreises beeinträchtigen.

Ratsmitglied Sidney Katz (Distrikt 3), Vorsitzender des Ausschusses für öffentliche Sicherheit des Rates, befürwortet schrittweiseere Änderungen und sieht die größte Herausforderung des Landkreises darin, „das Vertrauen in die Polizei wiederherzustellen“.

“Montgomery hat im Allgemeinen eine sehr gute Polizeidienststelle, aber wir haben einzelne Beispiele dafür, wann die Dinge nicht so gelaufen sind, wie sie sollten”, sagte Katz in einem Interview.

Lokale Aktivisten möchten jedoch, dass gewählte Beamte viel weiter gehen und sagen, dass eine wachsende Anzahl von Gemeindegruppen – einschließlich Eltern-Lehrer-Vereinigungen und Kirchengemeinden – dramatische Veränderungen unterstützen. Sie befürchten, dass Meinungsverschiedenheiten zwischen Kreisführern und die anhaltenden Coronavirus Pandemie, könnte Schwung von ihrer Sache nehmen.

“Letztes Jahr war die Öffentlichkeit so überwältigend wütend, dass unsere Entscheidungsträger und Führungskräfte tatsächlich bereit waren, aufmerksam zu sein”, sagte Danielle Blocker, Geschäftsführerin der lokalen Aktivistengruppe Young People for Progress. “Jetzt frage ich mich, ob sie weitermachen werden.”

Im Januar Zivilkleidung Gaithersburg Polizisten tödlich erschossen Kwamena Ocran, ein 24-jähriger Schwarzer. Im Oktober sagten Staatsanwälte, sie würden keinen Polizeisergeant des Weißen Bezirks beschuldigen, der sechs Monate zuvor erschossen ein Finan Berhe, 30, der ebenfalls schwarz war. Die beiden Vorfälle haben unter Aktivisten “anhaltende Empörung” ausgelöst und waren eine ernüchternde Erkenntnis für die Öffentlichkeit, sagte Katie Stauss, Co-Vorsitzende der Silver Spring Justice Coalition.

“Leute, die vorher nicht über diese Themen nachgedacht haben, haben begonnen, die Verbindung herzustellen, dass das, was sie national sehen, tatsächlich genau hier passiert”, sagte Strauss.

Polizeiführer sagen, dass Erschießungen durch Beamte nicht unbedingt rücksichtslose Polizeiarbeit bedeuten. Berhe war mit einem Messer bewaffnet, am Körper getragene Kameraaufnahmen. Ocran war mit einer Waffe bewaffnet, sagten Polizeibeamte aus Gaithersburg, und die Untersuchung seines Falls ist noch nicht abgeschlossen.

Einige Änderungen, die kürzlich vom Gesetzgeber vorgeschrieben wurden, wie das Verbot von „Chokeholds“, ahmten die bestehende Abteilungspolitik nach, sagte der Polizeichef des Landkreises, Marcus Jones. Er stellte Daten in Frage, die Rassenunterschiede bei der Polizeiarbeit belegen, und sagte, solche Berechnungen seien zu stark vereinfacht oder hätten keinen Kontext.

In Gegenden, die am stärksten von Kriminalität betroffen sind, von denen viele mehrheitlich aus Schwarzen und Latinos bestehen, fordern die Einwohner häufig mehr Polizei, nicht weniger, sagte Jones. “Werden wir eher eine reaktive Polizeidienststelle haben oder werden wir eine proaktive Polizeidienststelle bleiben?” er fügte hinzu. “Wohin führt uns das?”

Der Bezirksleiter Marc Elrich (D) hat eine externe Prüfung der Polizeibehörde in Auftrag gegeben, die im Juni vorläufige Ergebnisse liefern soll. Und am Donnerstag veröffentlichte die Reimagining Public Safety Task Force des Landkreises ihre erster Bericht, mit 87 Empfehlungen, die die Reduzierung der Polizei in bestimmten Distrikten und die Verpflichtung der Beamten beinhalten, jedes Mal, wenn sie ihre Waffen ziehen, Vorfallberichte zu erstellen, unabhängig davon, ob sie schießen.

Die Frage, die in den letzten Monaten wohl die größte öffentliche Aufmerksamkeit auf sich gezogen hat, ist die Frage, ob das 3-Millionen-Dollar-Programm des Schulressourcenbeauftragten des Landkreises gestrichen werden soll, mit dem die Polizei an öffentlichen Schulen untergebracht wird. Die Task Force, die Elrich im August einberufen hatte, empfiehlt, das Programm abzuschaffen, obwohl die Ko-Vorsitzende Bernice Mireku-North sagte, das Thema habe bei den Gesprächen mit der Polizei und der Gewerkschaft erhebliche Spannungen ausgelöst.

„Wir leben in einer ungerechten Gesellschaft. Community-Mitglieder waren sich darin klar und wollten das [task force] sich des vorhandenen Rassismus und der Ungerechtigkeit bewusst zu sein “, sagte Mireku-North. “Das wurde nicht immer herzlich aufgenommen.”

Der Rat hat Duellrechnungen zu diesem Thema – eine von Will Jawando und Hans Riemer, beide Demokraten, würde alle Polizisten von den Schulen entfernen; Der zweite, der am Dienstag von Katz und Ratsmitglied Craig Rice (Distrikt 2) eingeführt wurde, fordert, dass das Programm reformiert, aber nicht beseitigt oder gekürzt wird.

Viele Studentenführer und Jugendaktivisten sagen, sie wollen, dass das Programm weg ist, unter Berufung auf unverhältnismäßige Verhaftungsraten für schwarze, lateinamerikanische und behinderte Schüler auf dem Schulgelände. Aber zwei Dutzend Schulleiter haben gesagt, sie wollen es an Ort und Stelle halten.

Das County Board of Education sollte seine Position im Januar festlegen, stimmte jedoch dafür, die Frist bis Mai zu verlängern. Der Rat kann bis dahin warten, um zu handeln, sagte Ratsvorsitzender Tom Hucker (Distrikt 5).

Jones, der Polizeichef, sagte, dass Schulbeamte relativ wenige körperliche Verhaftungen in Schulen vornehmen und wertvolle Beziehungen zu Schülern haben.

“Ein Großteil der Öffentlichkeit sieht die Beziehungen dieser SROs zu Kindern nicht, selbst zu Kindern, die in Schwierigkeiten sind”, sagte der Chef.

Lee Holland, Corporate Vice President der Polizeigewerkschaft von Montgomery County, nannte den Schulbeamten ein Beispiel für eine Überreichweite des Rates in einer Angelegenheit, die von Elrich und dem Schulsystem entschieden werden sollte. “Der Landkreis sollte keine Gesetze für jede einzelne Sache schaffen, die sich mit der Polizei befasst”, sagte er.

Elrich sagte, er würde “lieber nicht” eine permanente Polizeipräsenz in Schulen haben und würde gerne mehr Berater und Therapeuten einstellen. Er sagte jedoch nicht, dass er das Programm beenden würde, und stellte fest, dass er bestätigen möchte, dass dies nach staatlichem Recht möglich ist.

Während sich die Mitglieder der Task Force weitgehend darauf einigten, dass die Polizeiarbeit „neu gedacht“ werden sollte, gab es heftige Meinungsverschiedenheiten darüber, was dies bedeutete, sagte Mireku-North, der Co-Vorsitzende. Einige wollten bestehende Praktiken verwerfen. Andere sagten, es gäbe nicht genügend Beweise dafür, dass neue Vorschläge fairer oder effektiver wären.

Die Spannungen scheinen tiefere ideologische Risse zu reflektieren, die die Reformbemühungen der Polizei in liberalen Gemeinschaften im ganzen Land prägen

In Minneapolis einige Stadtratsmitglieder ging zurück ein weit verbreitetes Versprechen, die Polizeibehörde zugunsten inkrementellerer Reformen zu entwerten. Eine kürzlich durchgeführte Bloomberg-Analyse ergab, dass die meisten der 50 größten Städte des Landes beibehalten oder erhöht ihre Polizeibudgets im Jahr 2021.

In Montgomery sagte Katz, er unterstütze eine Strategie, die sich auf zusätzliche Schulungen für Offiziere konzentriert, aber andere wollen drastischere Änderungen. Riemer würde “die Kernkompetenzen der Polizei mit Disziplin und Rechenschaftspflicht umstrukturieren”. Jawando, der die Verlagerung von Geldern von der Polizei zu Sozialdiensten unterstützt, sagte, er wolle, dass Beamte die Annahme in Frage stellen, dass “mehr Mittel für die Polizei mehr Sicherheit bedeuten”.

“Ich denke wirklich, wir werden den Moment verpasst haben, wenn wir die Dinge nicht anders betrachten”, sagte er.

Der Vizepräsident des Rates, Gabe Albornoz (im Großen und Ganzen), einer von zwei Gesetzgebern, die noch immer unentschlossen über das Programm der Schulbeauftragten sind, sagte, er höre unzählige Perspektiven von Latino- und Einwanderern, die sich häufig an sein Büro wenden.

Einige plädieren für mehr Polizeischutz gegen Gangmitglieder, die ihre Nachbarschaften verfolgen; andere bitten um weniger Beamte, weil sie befürchten, an die US-Einwanderungs- und Zollbehörden verwiesen zu werden. Fast alle wollen, dass gewählte Beamte schnell handeln.

“Ich fühle diese Dringlichkeit”, sagte Albornoz. “Aber ich habe auch das Gewicht, das richtig machen zu wollen.”

Jones sagte, die Kritik der gewählten Beamten von Montgomery in den letzten zwei Jahren habe die Moral der Beamten belastet. “Es ist nicht nötig, Zucker darauf zu geben”, sagte er. “Genau das ist passiert.”

Selbst wenn gewählte Amtsträger zustimmen, können sie nicht immer schnell handeln. Sowohl Elrich als auch die Task Force unterstützen einen Vorschlag des Rates, die automatisierte Verkehrsüberwachung von der Polizei in die Transportabteilung zu verlagern, aber der Staat muss seine Erlaubnis geben. Ein lokaler Gesetzentwurf zur Überarbeitung von Disziplinarpraktiken wurde zurückgestellt, da die Delegierten in Annapolis über umfassendere Änderungen im gesamten Bundesstaat debattieren.

Der Rat stimmte im Juli einstimmig für eine Erweiterung der mobilen Krisenabteilung rund um die Uhr um 600.000 US-Dollar. Das Gesundheitsamt benötigte jedoch sechs Monate, um fünf zivile Therapeuten einzustellen, von denen der erste im März beginnen wird.

In ähnlicher Weise muss die Polizeibehörde sechs Monate nach der Verabschiedung des Gesetzes zur Anwendung von Gewalt durch den Rat noch mit der Schulung der Beamten zu den neuen Richtlinien beginnen. Jones, der dem Gesetzgeber bis nächste Woche mitteilen muss, wie er die Regeln umsetzen will, sagte, er versuche immer noch, mit der Gewerkschaft eine Einigung über die Auslegung von Teilen des Gesetzes zu erzielen.

“Die Schulung wird stattfinden, nachdem die Richtlinie eingeführt wurde”, sagte er.

Korrektur: In einer früheren Version dieses Artikels wurde der Titel von Danielle Blocker bei Young People for Progress falsch angegeben.

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