Mit der Abstimmung im Senat rückt Virginia der Abschaffung der Todesstrafe näher

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“Ich kann mir nichts Schrecklicheres, Unaussprechlicheres und Falscheres für eine Regierung vorstellen, als ihre Macht zu nutzen, um jemanden zu exekutieren, der das Verbrechen, das ihnen vorgeworfen wird, nicht begangen hat”, sagte Surovell, der auch feststellte, dass die Bestrafung dies getan hat wurde überproportional auf rassische Minderheiten und Menschen mit verminderter geistiger Leistungsfähigkeit auf nationaler Ebene angewendet.

Ein identischer Gesetzentwurf hat einen Ausschuss des Repräsentantenhauses früher am Tag geklärt und könnte bis Freitag, dem Mittelpunkt der Sitzung der Generalversammlung und der Frist für die Rechnungsstellung, um eine Kammer zu räumen und in die andere zu „wechseln“, in der unteren Kammer zur Abstimmung kommen .

Da Gouverneur Ralph Northam (D) die Bemühungen zur Abschaffung unterstützt, scheint die Todesstrafe in dem Staat, der sie länger als jeder andere praktiziert hat, auf dem Weg nach draußen zu sein.

Seit 1608, als Kolonisten aus Jamestown einen Spion für Spanien hinrichteten, hat Virginia mehr Menschen getötet als irgendwo sonst in den heutigen Vereinigten Staaten. Seit 1976, als Der Oberste Gerichtshof der USA hat die Todesstrafe wieder eingeführt. Virginia hat 113 Menschen hingerichtet – mehr als jeder andere Staat außer Texas.

Einige Republikaner, die 2019 in beiden Kammern aufgrund einer Welle der Opposition gegen Präsident Donald Trump die Mehrheit verloren hatten, behaupteten, einige Verbrechen seien so abscheulich, dass die endgültige Bestrafung gerechtfertigt sei. Senator Mark D. Obenshain (R-Rockingham) berief sich auf den Namen Ricky Gray, der 2006 bei einem Einbruch in sein Haus wegen Folter und Tötung einer Familie in Richmond verurteilt wurde. Gray wurde 2017 hingerichtet, einer von zwei Insassen aus Virginia, die in diesem Jahr getötet wurden. Derzeit befinden sich zwei Personen im Commonwealth in der Todeszelle.

“Dies sind wilde Verbrechen”, sagte Obenshain. „Das sind die schlimmsten der schlimmsten. . . . Ich glaube an die seltene Anwendung der Todesstrafe. “

Obenshain räumte ein, dass die Todesstrafe einst zu Unrecht gegen Minderheiten eingesetzt worden war, sagte jedoch, dies sei ein Problem der Vergangenheit.

“Ich glaube nicht, dass diese Gesetzesvorlage eine angemessene Antwort auf die falsche Anwendung der Todesstrafe in den vergangenen Jahrzehnten und Jahrhunderten ist”, sagte er. „Ich glaube an unser amerikanisches Justizsystem. Ich glaube, wir sind besser als je zuvor. “

Drei Republikaner des Senats sagten, sie hätten die Maßnahme unterstützt, wenn sie eine obligatorische Mindeststrafe für das Leben im Gefängnis festgelegt hätte, ohne die Möglichkeit einer Bewährung für jemanden, der wegen eines Kapitalverbrechens verurteilt wurde.

Mit dem Gesetzentwurf des Repräsentantenhauses wurde am Mittwoch der Justizausschuss der Kammer geklärt. Die Gesetzentwürfe des Repräsentantenhauses und des Senats würden vorsehen, dass jemand, der wegen schweren Mordes verurteilt wurde, zu einem Leben ohne Bewährung, Freizeit wegen guten Benehmens oder bedingter Freilassung verurteilt werden könnte. Aber die Strafen wären nicht obligatorisch, was bedeutet, dass ein Richter frei wäre, eine leichtere Strafe zu verhängen.

Der Senator des Bundesstaates, William M. Stanley Jr. (R-Franklin), ein langjähriger Gegner der Todesstrafe, wurde als Co-Sponsor von Surovells Gesetzentwurf verpflichtet, enthielt sich jedoch am Mittwoch der Stimme. Am Tag zuvor hatte er erfolglos versucht, es zu ändern, um ein Leben ohne Bewährung zu ermöglichen für Kapitalverstöße.

Der Ausschuss der Gerichte hat den Gesetzentwurf des Hauses mit einer überparteilichen 15-zu-6-zu-1-Abstimmung vorgelegt. Zwei Republikaner unterstützten gemeinsam mit allen 13 Demokraten des Komitees die Maßnahme, die von Del. Michael P. Mullin (D-Newport News), einem Staatsanwalt der Stadt Hampton, gesponsert wurde. Ein Republikaner enthielt sich der Stimme.

“Dies ist offensichtlich ein sehr wichtiger Schritt, an dem unsere schwerwiegendsten Straftäter beteiligt sind”, sagte Del. Rob Bell (R-Albemarle), bevor er gegen die Maßnahme stimmte und versprach, sie auf der Etage des Hauses ausführlicher zu erörtern. Keine anderen Republikaner sprachen.

Aber mehrere Demokraten lobten die Abstimmung als bedeutsam.

“Dies ist absolut kein politisches Problem oder eine politische Berechnung”, sagte Del. Marcus B. Simon (D-Fairfax). „Für viele von uns ist dies eine Gewissensfrage. Ich habe immer geglaubt, dass es nicht die Rolle des Staates ist, Menschen das Leben zu nehmen. “

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