Metro Board erwägt, die Tarife zu senken, um Fahrer anzulocken, wenn Arbeiter in Büros zurückkehren

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Dies gilt insbesondere für die Metrorail, wo die täglichen Passagierfahrten um 85 Prozent niedriger sind als vor der Pandemie. Die Transitagentur geht davon aus, dass diese Zahl steigen wird, bereitet sich aber auch auf die Wahrscheinlichkeit vor, dass viele Büroangestellte in der Innenstadt nicht zu ihren früheren Pendlerroutinen zurückkehren, da die Arbeitgeber den Arbeitnehmern die Flexibilität geben, nach mehr als einem Jahr vom Büro zu Hause zu bleiben.

Die Auswirkungen eines veränderten Pendelverkehrs in Washington auf das Budget von Metro sind erheblich, da 80 Prozent der Einnahmen des Systems aus Metrorail-Tarifen stammen.

Die Vorstandsmitglieder schwebten niedrigere Tarife, um mehr Fahrer auf die Schienen zu locken.

“Wir müssen unseren Fahrern einige Anreize geben, um zum System zurückzukehren, insbesondere zu Metrorail im Herbst”, sagte Metro-Vorstandsmitglied Michael Goldman. “Lassen Sie uns versuchen, einige Dinge zu tun. Wir werden nicht wissen, ob sie funktionieren werden, aber ich denke, wir müssen versuchen, einige Dinge auf experimenteller Pilotbasis zu tun, um die Nachfrage wiederzubeleben.”

Die Agentur ist vorübergehend auf eine Infusion von Konjunkturgeldern des Bundes angewiesen, um die Hunderte Millionen Dollar an verlorenen Tarifen zu überbrücken. Die 1,9 Billionen US-Dollar teure Coronavirus-Entlastungsrechnung im letzten Monat gab Metro mehr als ein Jahr an finanziellem Polster, aber die Verantwortlichen sagen, dass sie zukünftige Fahrer zurückgewinnen müssen, die von zu Hause aus arbeiten oder sich für andere Reisemodi entscheiden könnten.

Goldman bat die Vorstandsmitglieder, einen vorübergehenden Preisnachlass ab dem Tag der Arbeit in Betracht zu ziehen, wenn viele Unternehmen planen, dass die Arbeitnehmer ins Büro zurückkehren. Er schlug einen Standardtarif für den ganzen Tag vor, anstatt Kosten, die aufgrund der Hauptverkehrszeiten schwanken.

Goldman sagte, Metro könne auch Tarife in Betracht ziehen, die auf einem Zonensystem basieren, und schlug vor, dass Fahrten im Distrikt 2 USD kosten würden, während Fahrten innerhalb des Beltway 3 USD kosten würden. Reisen außerhalb des Beltway könnten 3,85 Dollar kosten, sagte er.

Die Mehrheit der Bahnfahrer zahlt nach Angaben von Metro derzeit mehr als 2 US-Dollar pro Fahrt.

Goldman schlug außerdem vor, dass Metro auf die täglichen Parkgebühren auf ihren Grundstücken und Garagen verzichtet oder diese ermäßigt. Die Anreize würden bis Ende November dauern.

“Ich denke, wir müssen die Fahrer wieder auf die Schienen bringen und nicht zu Hause bleiben, nicht zur Arbeit fahren – denn das ist eine Option, wenn die Leute wieder zur Arbeit gehen”, sagte er. “Ich weiß nicht, dass wir jemals wieder zu unseren vorkoviden Niveaus zurückkehren werden, aber selbst wenn wir nur zu 80, 85 Prozent, geschweige denn zu 90 Prozent zurückkehren, wird es eine große Verbesserung sein.”

Die Vorstandsmitglieder werden voraussichtlich noch in diesem Monat die Diskussionen über mögliche Preisnachlässe fortsetzen. Die Vorschläge kommen inmitten von Anzeichen dafür, dass Pendler erwägen, sich vom Nahverkehr abzuwenden, wenn sie in Bürogebäude zurückkehren.

Laut einer kürzlich vom Verkehrsplanungsausschuss des Metropolitan Washington Council of Governments durchgeführten Umfrage unter 2.400 Einwohnern gaben 16 Prozent der Befragten an, vor der Pandemie mindestens einmal pro Woche Telearbeit geleistet zu haben. Diese Zahl stieg während der Pandemie auf 60 Prozent. Nach der Pandemie gaben 33 Prozent an, mindestens einmal pro Woche Telearbeit zu leisten.

Fast 40 Prozent der Befragten gaben an, dass sie die öffentlichen Verkehrsmittel weniger als vor der Pandemie nutzen würden.

Eine mögliche Senkung der Tarife ist eine scharfe Umkehrung vor der Pandemie. Metro hatte über eine erste Preiserhöhung seit drei Jahren nachgedacht, um die Servicezeiten bis spät in die Nacht zu verlängern und auf die steigende Kundennachfrage zu reagieren.

Die Pandemie zwang die Transitbeamten, diese Pläne zurückzustellen, aber Pauschalpreise, ähnlich wie von Goldman vorgeschlagen, sowie die Abschaffung einer Gebühr von 1,50 USD, die Metro erhebt, wenn Fahrer zwischen Metrobus und Metrorail umsteigen, kamen fast zum Tragen.

Stephanie Gidigbi Jenkins, stellvertretende Vorsitzende des Metro Board, sagte, wenn das Transitsystem Anreize erwägt, Fahrer zurückzulocken, möchte sie, dass die Ablösesumme beseitigt wird. Sie sagte, sie sei offen für eine Überarbeitung der Tarife, bezweifle jedoch den Zeitpunkt der Budgetplanung.

“Ich denke, dass es eine allgemeine Diskussion über die Tarifpolitik geben muss”, sagte sie. “Ich bin nicht sicher, ob wir in zwei Wochen dort ankommen können.”

Steve McMillin, Vorsitzender des Finanzausschusses von Metro, drückte ebenfalls seine Unterstützung für die Prüfung von Tarifänderungen aus.

“Ich stimme zu, dass die Tarifpolitik ein Punkt ist, den wir im Zusammenhang mit dem erneuten Ausbau des Fahrgastaufkommens und dem Rückbau des Dienstes berücksichtigen sollten”, sagte er.

Die Beamten der U-Bahn legten den Vorstandsmitgliedern am Donnerstag auch einen neuen Haushaltsplan für das Geschäftsjahr 2022 vor, der die jüngste Runde von Konjunkturgeldern enthält, damit die Agentur drastische Kürzungsvorschläge vermeiden kann. Die Federal Transit Administration hat noch nicht festgelegt, wie viel Metro und andere Transitagenturen von den 30,5 Milliarden US-Dollar erhalten werden, die der American Rescue Plan Act für den nationalen Transit bereitstellt. Es wird jedoch erwartet, dass etwa 1,4 Milliarden US-Dollar in die Region Washington kommen.

Metro wurde nicht mitgeteilt, wie viel davon an die Agentur gehen wird. Wenn die Transitbeamten des Bundes die gleiche Formel verwenden, um die Finanzierung wie in den beiden vorherigen Stimulus-Auszahlungen zu verteilen, könnte die Agentur am Ende etwa 1 Milliarde US-Dollar erhalten – genug, um Metro bis weit in das Jahr 2022 hinein zu transportieren, sagten Metro-Beamte.

Mit diesem Wissen genehmigten die Vorstandsmitglieder des Finanz- und Kapitalkomitees von Metros ein Betriebs- und Kapitalbudget von 4,7 Milliarden US-Dollar. Der Ausgabenplan wird den aktuellen Metrorail- und Metrobus-Service – mindestens 80 bis 85 Prozent der Präpandemie – bis mindestens zum 30. Juni 2022 aufrechterhalten.

Der operative Teil des Budgets in Höhe von 2,07 Milliarden US-Dollar basiert auf 722 Millionen US-Dollar an Hilfsgeldern des Bundes, darunter 193,4 Millionen US-Dollar aus dem American Rescue Plan Act. Ohne sie hatte Metro geplant, 22 Stationen zu schließen, den Metrobus-Service zu halbieren, den Metrorail-Service am Wochenende zu streichen und Tausende von Arbeitern zu entlassen. Alle diese Pläne wurden verworfen, sagten Beamte.

Das neue Budget umfasst auch Mittel für den Betrieb der zweiten Phase der lang verspäteten Silver Line, die im Februar eröffnet werden könnte, und des neuen U-Bahnhofs Potomac Yard, der voraussichtlich im nächsten Jahr eröffnet wird. Eine endgültige Abstimmung über den überarbeiteten Haushaltsplan wird am 22. April erwartet.

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