Marylands Montgomery County soll über die Zulassung von Solarparks in landwirtschaftlichen Reservaten abstimmen

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EIN Koalition von Landwirten, Bürgergruppen und Naturschützern unterstützt die Änderungen, die ihrer Meinung nach dazu beitragen werden, dass Solarprojekte „angemessen skaliert“ werden. In einer Strohumfrage stimmten fünf der neun Mitglieder des Rates zu.

Führende Umweltverbände sagen jedoch, dass die Änderungen den „Giftpillen“ entsprechen, die die überwiegende Mehrheit der Solarprojekte in der Reserve ausschließen würden. Aktivisten sagen, dass der Rat die Änderung der Zoneneinteilung vollständig zurückziehen sollte, wenn sie nicht entfernt werden, sagen Aktivisten.

„Ehrlich gesagt glaube ich nicht, dass ich jemals so schlechte politische Energie gesehen habe. . . . Dies ist die unausgewogenste Anti-Solar-Rechnung in der Region “, sagte Mike Tidwell, Direktor des Chesapeake Climate Action Network, einer regionalen Gruppe, die zusammen mit dem Montgomery County Sierra Club die ursprüngliche Version der Zonenänderung unterstützt.

Die vorgeschlagenen Änderungen, sagte Tidwell, könnten einen schädlichen Präzedenzfall schaffen, der andere Vorschriften oder Gesetze beeinflusst, die die solare Entwicklung im Rest des Staates und der Region beeinflussen.

Maryland Del. Kumar P. Barve (D-Montgomery), Vorsitzender des Ausschusses für Umwelt und Verkehr des Abgeordnetenhauses, forderte die Mitglieder des Bezirksrates auf ein neuer Brief “eine potenziell schädliche Rechnung zurückzuziehen”.

“Wenn eine lokale Regierung von Montgomery County aufgrund ihres Ansehens und ihres fortschrittlichen Rufs erschwinglichen Solaranlagen in der Gemeinde den Rücken kehren kann, könnten andere Grafschaften in Maryland wahrscheinlich nachziehen”, schrieb er.

Die Kontroverse führt zu einer wachsenden Quelle von Spannungen in landwirtschaftlichen Gemeinden im ganzen Land, die die solare Entwicklung zum Stillstand bringen und Nachbarn gegeneinander antreten lassen.

Mit riesigen Mengen an flachem Land sind ländliche Gebiete ideale Standorte für Solar- und Windparks, die die erneuerbare Energie produzieren können, die erforderlich ist, um fossile Brennstoffe aus dem Verkehr zu ziehen und die globale Erwärmung zu verlangsamen, sagen Umweltschützer.

In vielen landwirtschaftlichen Gemeinden befürchten die Landwirte jedoch, dass kommerzielle Energieentwickler sie aus ihren Häusern und ihrem Lebensunterhalt verdrängen könnten. Einige behaupten auch, dass Reihen von Metall-Sonnenkollektoren oder Windkraftanlagen die bukolischen Ausblicke – oder fragilen Ökosysteme – der Landschaft stören würden.

Im westliches New YorkMindestens ein Dutzend Städte haben nach Rückschlägen von Landwirten Moratorien für Solarprojekte verhängt. Im VirginiaEine republikanische politische Beraterin führte 2019 eine erfolgreiche Kampagne zur Blockierung eines 1.600 Hektar großen Solarparks gegenüber ihrer Familienfarm durch. Im ganzen Land haben Anwohner Klagen gegen lokale Regierungen eingereicht erlauben oder ablehnen Solarprojekte.

In Montgomery, einem liberalen Vorort von 1 Million Einwohnern, in dem der Gesetzgeber 2017 versprochen hat, die Treibhausgasemissionen in den nächsten zehn Jahren um 80 Prozent zu senken, verstehen alle Parteien die dringende Notwendigkeit, den Klimawandel anzugehen. Aber sie sind sich nicht einig darüber, wie es gemacht werden soll.

Ratsmitglied Hans Riemer (D-At Large), der die ursprüngliche Änderung der Zoneneinteilung anführte, bezeichnete den Kampf als einen Kampf zwischen Menschen, die die Notwendigkeit sehen, den Status Quo durch drastische Maßnahmen zu stören, und solchen, die schrittweise Fortschritte befürworten.

Riemers ursprünglicher Vorschlag sah eine solare Entwicklung auf 1.800 Acres – oder etwa 2 Prozent – der landwirtschaftlichen Reserve vor, die ausreicht, um 50.000 Haushalte mit erneuerbarer Energie zu versorgen. Angesichts der Tatsache, dass der Vorschlag Zugeständnisse wie die Sperrung der Entwicklung auf dem fruchtbarsten Boden des Gebiets und die Begrenzung der Größe kommerzieller Farmen beinhaltete, sagte Riemer, er erwarte nicht die Monate des Rückschlags von Landwirten und Naturschützern.

“Ich hatte nicht erwartet, dass es einfach wird, aber ich habe auch nicht erwartet, dass es so schwer wird”, sagte er am Montag. „Schließlich müssen wir terrestrische Sonnenenergie in großem Maßstab haben. . . . Es muss ein Eckpfeiler unserer Klimastrategie sein. “

Gruppen, die sich dem Vorschlag in seiner ursprünglichen Form widersetzten, sagen jedoch, dass sie nicht gegen Nachhaltigkeit sind. Caroline Taylor, Geschäftsführerin der Montgomery Countryside Alliance, sagte, ihre Gruppe wolle “Solar mit Sorgfalt” sehen, was die Rolle berücksichtigt, die Landwirte beim Aufbau nachhaltiger Lebensmittelsysteme spielen.

“Nur die Erzeugung von Energie durch erneuerbare Energien wird den Klimawandel nicht lösen”, sagte sie und fügte hinzu, dass Solarenergie, so wichtig sie auch ist, der Landwirtschaft in der Reserve nicht “gleichwertig” sein kann.

Mit Unterstützung des Bündnisses und anderer Gruppen hat Ratsmitglied Andrew Friedson (D-Distrikt 1) im Januar eine Änderung eingeführt, die die Entwicklung nicht nur der Bodenklasse, die nach Bundesstandards als am fruchtbarsten angesehen wird, sondern auch der nächst fruchtbarsten effektiv verbietet Beseitigung von 70 Prozent des für Solaranlagen verfügbaren Landes.

In einer Erklärung am Montagabend sagte Friedson, er sei vorsichtig, wenn es um die Zonierung von Änderungen geht, die dauerhafte Auswirkungen haben könnten.

„Wenn wir zu wenig tun. . . Wir können jederzeit zu einem späteren Zeitpunkt darauf zurückkommen und den Umfang der Berichterstattung gegebenenfalls geringfügig, methodisch und nachdenklich erweitern “, sagte er.

Ratsmitglied Craig Rice (D-Distrikt 2) steht hinter einer separaten vorgeschlagenen Änderung, in der gefordert wird, dass Solarentwicklungen „bedingt genutzt“ werden. Dies bedeutet, dass Entwickler die Genehmigung für bestimmte Genehmigungen einholen müssen, bevor sie Solarparks bauen können, anstatt sich nur zu treffen eine Reihe von Anforderungen.

Ratsmitglied Sidney Katz (D-Distrikt 3), der für beide Vorschläge stimmen will, sagte, dass sie einen Kompromiss darstellen, der es dem Landkreis ermöglichen wird, gleichzeitig mehr Sonnenenergie zu erzeugen und die „Integrität des Agrarreservats“ zu bewahren.

Aber zwei Handelsgruppen für Solarentwickler sagen Die Nachricht von den vorgeschlagenen Änderungen hat die Unternehmen bereits dazu veranlasst, Mietverträge mit lokalen Landwirten und Beratern zu kündigen.

Katz sagte, er glaube, dass andere Entwickler diese Unternehmen ersetzen werden. Tidwell, der Klimaaktivist, ist nicht so zuversichtlich. Wenn der Rat mit den beiden Änderungsanträgen für die Genehmigung der Änderung der Zoneneinteilung stimmen würde, könnte dies mehr zur Eindämmung der erneuerbaren Energien in der Region beitragen als deren Ausbau.

Der Rat wird am Dienstag um 14.00 Uhr abstimmen.

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