Maryland debattiert über das Waldschutzgesetz, um Bäume zu ersetzen, die durch die Entwicklung verloren gegangen sind

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Das System, so die Bauherren und einige Bezirksbeamte, hat dazu beigetragen, Verluste bei der Baumkronen auszugleichen und gleichzeitig das Wachstum in bebauten Gebieten zu ermöglichen, in denen nur wenig Platz zum Umpflanzen vorhanden ist.

Eine Stellungnahme des Generalstaatsanwalts vom Oktober brachte die jahrzehntelange Praxis jedoch in Unordnung und hat die Debatte in der Maryland-Generalversammlung erneut darüber geführt, ob der Staat genug unternimmt, um Bäume vor Entwicklung zu schützen.

Bezirksbeamte, die das Waldschutzgesetz des Staates umsetzten, hatten es laut Rechtsgutachten jahrzehntelang falsch interpretiert. Das Gesetz, so die Meinung, sah vor, dass verlorener Wald durch das Pflanzen neuer Bäume ersetzt werden sollte, nicht durch das Erhalten bestehender.

Die Entscheidung veranlasste die Planungsabteilungen in Montgomery, Prince George’s und anderen Grafschaften, die Gutschrift für bestehende Wälder einzustellen. Ohne diese Option sind laut Planern einige Entwicklungsvorschläge zum Stillstand gekommen.

„Die Leute haben angeschaut [the legal opinion] und sagte: “Dies ist ein Problem”, sagte Adrian Gardner, General Counsel der Maryland-National Capital Park- und Planungskommission, die Vorschläge zum Waldschutz in Montgomery und Prince George’s prüft. „Dies ist etwas, was wir seit Jahrzehnten tun, ohne jemals daran zu denken, dass es ein Problem mit dem Gesetz gibt. Es gibt Projekte, die ausgesetzt werden, bis sie einen tragfähigen Ersatz für ihre Minderungsverpflichtungen gefunden haben. “

Am Donnerstag genehmigte der Senat vorläufig einen Gesetzentwurf, der ausdrücklich vorsieht, dass gerodete Bäume durch Gutschriften für bestehende Wälder ersetzt werden. Das Haus genehmigte letzten Monat eine andere Version des Gesetzentwurfs.

Wenn Differenzen zwischen den beiden gelöst werden und die Gesetzgebung von Gouverneur Larry Hogan (R) unterzeichnet wird, könnten die Bezirke die Verwendung von Krediten für bestehende Wälder wieder aufnehmen. Die Senatsversion würde dies nur bis Mitte 2024 zulassen, wenn einige Gesetzgeber sagen, dass sie die Wirksamkeit des Gesetzes nach einer Untersuchung der Baumkronen des Staates weiter prüfen möchten.

Die Gesetzgebung hat Fragen aufgeworfen, ob Maryland die Wälder für die Tierwelt sowie die Wasser- und Luftqualität ausreichend schützt oder zu viel Baumverlust zulässt, indem Neuanpflanzungen kurzzeitig durchgeführt werden. Diejenigen, die das Bankensystem für bestehende Wälder unterstützen, sagen, dass es den reifsten und wertvollsten Wald des Staates geschützt hat – 5.365 Morgen, so das Maryland Department of Natural Resources. Kritiker sagen, dass die Erhaltung des Waldes lobenswert ist, aber ohne mehr Bäume zu pflanzen, nicht dazu beiträgt, das ausdrückliche Ziel des Staates zu erreichen, „keinen Nettoverlust“ für das gesamte Vordach zu verursachen.

“Wir verlieren in Maryland jeden Tag durchschnittlich etwa ein Dutzend Morgen Wald”, sagte Ben Alexandro, Wasserprogrammdirektor der Maryland League of Conservation Voters. “Wir brauchen eine umfassende Lösung für dieses verrückt-komplizierte Gesetz, das es immer noch erlaubt, dass jedes Jahr Tausende Morgen Wald abgeholzt werden.”

Entwickler sollten ermutigt werden, die Bäume vor Ort so weit wie möglich zu erhalten, insbesondere die großen, zusammenhängenden Schwaden, die den besten Lebensraum für Wildtiere bieten.

Del. James W. Gilchrist (D-Montgomery), der Sponsor des Gesetzes, sagte, dass die Bezirke die Fähigkeit benötigen, die Entwicklung in Bewegung zu halten, bis eine „vollständige, umfassende“ Überprüfung des staatlichen Waldschutzgesetzes durchgeführt werden kann.

“Es ist zu schützen, was wir an Ort und Stelle hatten”, sagte er.

Senator Paul G. Pinsky (D-Prince George’s), Vorsitzender des Ausschusses für Bildung, Gesundheit und Umwelt, sagte, das Gremium habe den Schutz gestärkt, indem es verlangt habe, dass Kredite für bestehenden Wald in einem Verhältnis von mindestens 5 zu 1 gekauft werden In vielen Ländern ist ein Mindestverhältnis von 2 zu 1 erforderlich. Nach diesem Plan müsste der Entwickler für jeden Hektar abgeholzten Baum mindestens fünf Hektar Kredite kaufen.

Trotzdem sagte Pinsky: “Sie fällen immer noch Bäume und pflanzen keine neuen.”

Die Frage, wie und wo gerodete Bäume ersetzt werden sollen, ist auch im Rahmen des Baus der 16 Meilen langen Purple Line durch Montgomery und Prince George’s aufgetaucht. Die Stadtbahnlinie, die durch dicht besiedelte innere Vororte führen wird, erforderte die Rodung von etwa 42 Morgen Bäumen.

Während einige entlang der Ausrichtung neu bepflanzt werden, ersetzte der Staat die gerodete Fläche durch den Kauf von Bankkrediten für vorhandene Wälder in Accokeek und Dickerson, beide 25 oder mehr Meilen von der Ausrichtung der Lila Linie entfernt.

Nach einer Gesetzesvorlage, die von Del. Lorig Charkoudian (D-Montgomery) gesponsert und kürzlich von beiden Kammern verabschiedet wurde, würde ein neues „städtisches Baumprogramm“ Bäume in Gemeinden pflanzen, in denen ein Verkehrsprojekt, einschließlich der Purple Line, geschnitten werden muss.

Das Waldschutzgesetz gilt für Parzellen mit einer Fläche von 40.000 Quadratfuß oder mehr. Entwickler und Bauherren müssen zunächst Bäume vor Ort oder in der Nähe erhalten oder neu pflanzen. Wenn diese Optionen nicht möglich sind, können sie Bäume außerhalb des Standorts ersetzen, normalerweise durch den Kauf von Credits.

Lokale Planer bestimmen anhand von Formeln, wie viel verlorene Anbaufläche ausgeglichen werden muss, abhängig von der Art der vorgeschlagenen Entwicklung und ihrem Standort, sagte Gardner. In vielen Fällen schaffen Landwirte Banken, indem sie ihr eigenes Land erhalten.

Matt Johnston, Direktor für Umweltpolitik im Anne Arundel County, sagte, der County habe die Meinung des Generalstaatsanwalts eingeholt, weil die örtlichen Beamten der Ansicht waren, sie hätten nicht die Befugnis, aus bestehenden Wäldern geschaffene Minderungsbanken zuzulassen.

Der Landkreis hat seine Anforderungen an die Wiederaufforstung Anfang 2020 verschärft und seit der Meinung des Generalstaatsanwalts Minderungspläne auf der Grundlage neuer Bäume favorisiert. Die Änderung habe wenig Auswirkungen auf ausstehende Entwicklungsvorschläge gehabt, sagte er.

In Montgomery und Prince George’s sagten die Anwälte der Planungskommission jedoch, dass die Meinung des Generalstaatsanwalts die Entwicklung zum „kreischenden Stillstand“ bringen könnte.

Entwickler in den dicht entwickelten Vororten benötigen Bankoptionen außerhalb des Standorts, sagte Gardner, da das Ersetzen von Bäumen vor Ort schwierig sein kann, insbesondere in der Nähe von Transitstationen, an denen beide Bezirke versuchen, das Wachstum zu fokussieren. Naturschutzbanken, die auf neu gepflanzten Bäumen basieren, seien ebenfalls Mangelware, sagte er.

Nachdem die Rechtsauffassung “Hunderte” Morgen bestehender Wälder für Kredite gesperrt hatte, gab es laut Gardner einen “Lauf” an den verbleibenden Ufern, die aus neu gepflanzten Bäumen angelegt wurden. Diese Kredite wurden in beiden Landkreisen aufgekauft, sagte Gardner.

Ohne Zugang zu den Naturschutzbanken, so Gardner, müssen Entwickler, die Bäume außerhalb des Geländes ersetzen müssen, eine Gebühr an den Landkreis zahlen, der das Geld zum Pflanzen von Bäumen verwendet. Aber Bauherren und Bezirksbeamte sagen, dass der Prozess für alle teurer und umständlicher ist, und Umweltschützer sagen, es sei schwierig zu verfolgen, wie das Geld ausgegeben wird.

Solche Gebühren sind auch der am wenigsten effiziente Weg, um Wälder zu retten, sagte Gardner.

“Es ist vorteilhafter, konservierten, reifen und hochwertigen Wald unter ständiger Erhaltung zu haben, als Geld”, sagte Gardner. “Es braucht Zeit, um neue Wälder zu schaffen.”

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