Maryland bringt Verurteilungsrechnungen voran – The Washington Post

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Die Gesetzesvorlagen sind Teil einer größeren Anstrengung während der 90-tägigen Sitzung des Gesetzgebers, um das Justizsystem in einem Staat fairer zu gestalten, in dem 70 Prozent der Gefängnisbevölkerung aus schwarzen Männern besteht – der höchste Prozentsatz im Land.

“Dies sind nicht nur Fragen der Strafjustiz, sondern auch Fragen der Rassenjustiz”, sagte Marc Schindler, der Exekutivdirektor des Instituts für Justizpolitik. „Und es ist besonders wichtig in Maryland, wo [the criminal justice system] ist schrecklich unfair… wo Sie die schlimmsten Rassenunterschiede im Land haben. “

Der Gesetzentwurf zur Beseitigung des Lebens ohne Bewährung für Jugendliche wurde vom Gesetzgeber genehmigt und an Gouverneur Larry Hogan (R) geschickt. Er hat nicht angegeben, ob er den Gesetzentwurf unterzeichnen, ein Veto einlegen oder zulassen wird, dass er ohne seine Unterschrift zum Gesetz wird.

Der Distrikt Virginia und mehr als zwei Dutzend andere Bundesstaaten haben in den letzten Jahren ähnliche Gesetze verabschiedet.

Maryland ist neben Kalifornien und Oklahoma einer von nur drei Bundesstaaten. Dies gibt den Gouverneuren die Befugnis, Empfehlungen der Bewährungskommission abzulehnen.

Der Gesetzentwurf, der diese Macht in Maryland wegnimmt, wurde sowohl vom Repräsentantenhaus als auch vom Senat gebilligt, jedoch mit geringfügigen Unterschieden in jeder Kammer. Diese Differenzen müssen ausgeglichen werden, bevor der Gesetzgeber den Montag vertagt, damit die Maßnahme an Hogans Schreibtisch geschickt wird.

“Ich bin froh, dass dieser Tag kommt”, sagte Senator Dolores G. Kelley (D-Baltimore), der sich seit einem Jahrzehnt dafür einsetzt, der Bewährungskommission die endgültige Autorität zu erteilen. „Was wir in Maryland hatten, waren Gouverneure, die eine Entscheidung trafen, die auf ihren politischen Ambitionen beruhte und darauf, was sie mit der Öffentlichkeit verkaufen konnten. Die Politik muss einfach raus. “

Hogan hat 73 von 117 medizinischen und nichtmedizinischen Bewährungsanträgen seit seinem Amtsantritt abgelehnt. eine niedrigere Ablehnungsrate als die jüngsten früheren Gouverneure.

Der frühere Gouverneur Parris Glendening (D) sagte beispielsweise 1995, dass „Leben Leben bedeutet“ und versprach, niemandem, der eine lebenslange Haftstrafe verbüßt, eine Bewährung zu gewähren. In den nächsten 20 Jahren haben sich die Gouverneure von Maryland kaum von dieser Haltung gelöst.

Aber Glendening hat seitdem seine Meinung geändert. In einem Interview sagte er, dass seine kriminelle Position „ein schrecklicher Fehler, “Basierend auf„ der Stimmung der Öffentlichkeit im Moment “und erklärte dies

Entscheidungen sollten von der Bewährungskommission getroffen werden, die besser in der Lage ist, Aufzeichnungen, medizinische und psychologische Bewertungen zu überprüfen, mit Opfern und Familienmitgliedern zu sprechen und festzustellen, ob eine Person zur Freilassung bereit ist.

Der frühere Gouverneur Martin O’Malley (D), der wie Glendening im Amt niemals einen nichtmedizinischen Antrag auf Bewährung genehmigt hat, unterstützt ebenfalls die Gesetzgebung. “Wenn andere Staaten festgestellt haben, dass dies … der bessere Weg ist … unterstütze ich die Änderung”, sagte er.

Hogan sandte Anfang dieses Jahres einen Brief an das Justizkomitee des Hauses, in dem er sich gegen die Gesetzesvorlage aussprach und sagte. Das bestehende System bietet den Bürgern Rechenschaftspflicht.

“Die Aufsichtspflicht des Gouverneurs im gegenwärtigen System macht die Politik in diesen sensiblen Fragen für die Menschen attraktiv”, schrieb er. “Ein gewählter Beamter ist gegenüber den Wählern für die Bewährung von Straftätern verantwortlich, die abscheuliche Morde begangen und Morde versucht haben.”

Der frühere Gouverneur Robert L. Erhlich Jr. (R) sagte er auch lehnt die Bemühungen ab und beschreibt die Befugnis des Gouverneurs, die Bewährungskommission außer Kraft zu setzen, als “einen weiteren Weg zur Rechenschaftspflicht in unserem Strafjustizsystem”.

Die Debatte über beide Gesetzesvorlagen war intensiv. Die Befürworter argumentierten, dass Jugendliche nicht zum Tode im Gefängnis verurteilt werden sollten, und die Gegner erinnerten sich grafisch an abscheuliche Verbrechen und argumentierten, dass die Strafen die Schwere dieser Handlungen widerspiegeln sollten.

Die Gesetzesvorlagen wurden größtenteils nach parteipolitischen Gesichtspunkten verabschiedet, höchstwahrscheinlich mit genügend Stimmen, um ein Hogan-Veto außer Kraft zu setzen.

“Die Verbrechen, über die wir heute sprechen, sind schreckliche, schreckliche Verbrechen, die diese Jugendlichen begangen haben”, sagte Del. Luke Clippenger (D-Baltimore), Vorsitzender des Justizausschusses des Hauses, während einer kürzlich geführten Debatte. “Ich werde das nicht beschönigen.”

Aber, sagte er, das Justizsystem sollte sich mit “Erlösung” und nicht mit “Rache” befassen.

Die Minority Whip des Hauses, Kathy Szeliga, sagte, bei der Opposition gegen das Gesetz gehe es nicht um Rache, sondern um Gerechtigkeit und um die Botschaft, dass „einige Aktionen lebenslange Konsequenzen haben“.

“Dies ist eine gesellschaftliche Entscheidung, um eine klare Linie zwischen Gut und Böse zu ziehen”, sagte Senator Justin Ready (R-Carroll) kürzlich in einer Bodendebatte.

Senator Michael Hough (R-Frederick) sagte, es sei unfair, die Familien der Opfer in eine Position zu bringen, in der sie wiederholt vor eine Bewährungsbehörde gehen müssen, um sich einer Freilassung zu widersetzen. Er fügte hinzu, dass es eine „schwerwiegende Fehleinschätzung, eine schwerwiegende Ungerechtigkeit“ sei, allgemein zu entscheiden, dass einige Straftäter nicht lebenslang hinter Gittern bleiben sollten.

Del. Jazz Lewis (D-Prince George’s) sagte, eine treibende Kraft hinter seiner Entscheidung, das Gesetz über die Bewährung von Jugendlichen zu sponsern, sei die Statistik, dass 82 Prozent der Jugendlichen, die als Erwachsene wegen lebenslanger und lebensäquivalenter Strafen in Maryland angeklagt werden, schwarz sind. Die Gesetzgebung würde es einem Richter auch ermöglichen, eine Strafe zu verhängen, die unter der gesetzlich vorgeschriebenen Mindeststrafe liegt.

“Tatsache ist, dass diese Sätze fast ausschließlich schwarzen Kindern vorbehalten sind”, sagte Lewis. “Es ist moralisch nicht vertretbar, dass Kinder im Gefängnis für Dinge sterben, die sie getan haben, als ihr Gehirn nicht voll entwickelt war.”

Die Bestimmung in der Gesetzesvorlage, die es Jugendlichen, die 20 Jahre oder länger im Gefängnis waren, ermöglicht, einen Richter um Freilassung zu ersuchen, würde etwa 400 Gefangene betreffen, sagten die Gesetzesentwurfssponsoren.

“Erlösung ist möglich”, sagte West, der Hauptsponsor des Senats.

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