Lindsey Graham sagte ‘Count me out’ nach dem Aufstand im Capitol. Aber er ist wieder bei Trump.

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Nur Wochen später singt er eine andere Melodie. Graham wird am Sonntag den vergoldeten Mar-a-Lago Club des ehemaligen Präsidenten besuchen, um zwei Tage lang mit Trump Golf zu spielen und zu speisen. Er hat seit dem 6. Januar fast täglich mit dem ehemaligen Präsidenten gesprochen – häufiger als jeder seiner republikanischen Kollegen im Senat – und diente als informeller Berater an Trumps Verteidigungsteam während seines Amtsenthebungsverfahrens im Senat in diesem Monat.

In der Zwischenzeit sagte Graham, er habe seit seiner Amtseinführung am 20. Januar nicht mehr mit Präsident Biden gesprochen, einem langjährigen Freund des Senats.

Grahams Umarmung von Trump nach dem Präsidenten – was ihn völlig im Widerspruch zu Mitch McConnell (R-Ky.), Dem Vorsitzenden der Senatsminorität – steht, ist die neueste Wendung in seiner Beziehung zu einem Mann, den er einst als „Kook“ bezeichnete Und warnte, könnte die Partei zerstören. Es kommt, nachdem der vierjährige Senator sagte, er habe die Umfragen in South Carolina und im ganzen Land überprüft, was Trumps anhaltende Stärke unter den Republikanern zeigt, selbst nach dem Aufstand vom 6. Januar, bei dem fünf Tote starben.

“Wenn er lief, wäre es seine Nominierung für das Haben”, sagte Graham über Trump in einem Interview. „Ich weiß nicht, was er tun will. Weil er für den Konservatismus erfolgreich war und die Menschen seinen Kampfgeist schätzen, wird er die Partei für die kommenden Jahre dominieren. So wie ich das sehe, können wir unsere Ziele ohne Trump nicht erreichen. “

Graham positioniert sich jetzt als Führer des Pro-Trump-Flügels einer Partei, die zunehmend gespalten darüber ist, wie sie mit dem spaltenden 45. Präsidenten rechnen soll.

Nach Grahams Ansicht ist es einfach praktische Politik, Trump zu umarmen. Kritikern gegenüber zeigt er die Bereitschaft, Trumps Angriffe auf die Demokratie im Austausch für die Nähe zur Macht zu tolerieren.

Nach dem Angriff auf das Kapitol und den Verlusten des Repräsentantenhauses, des Senats und des Weißen Hauses durch die GOP fordern einige Mitglieder der Republikanischen Partei einen anderen Weg nach vorne. Sie befürchten, dass Trumps giftige Marke die Partei daran hindern wird, 2022 und 2022 Parlamentswahlen zu gewinnen 2024.

Ehemaliger Botschafter der Vereinten Nationen Nikki Haley hat gesagt Die Partei muss Trump umblättern, von dem sie sagte, er sei “so weit gefallen”. Nach dem Freispruch von Trump im Amtsenthebungsverfahren, McConnell geliefert Eine vernichtende Rede, in der er als “praktisch und moralisch verantwortlich” für die Gewalt im Kapitol bezeichnet wird – und die Verbündeten erklärt hat, er plane, nie wieder mit Trump zu sprechen.

Einige versuchen, einen Weg in die Mitte zu ebnen: Die Vorsitzende des Republikanischen Nationalkomitees, Ronna McDaniel, wird voraussichtlich nächste Woche Mar-a-Lago besuchen, um sich mit Trump zu treffen, auch wenn sie sich geschworen hat, im Internecine-Krieg neutral zu bleiben, so eine vertraute Person mit ihren Plänen, die unter der Bedingung der Anonymität sprach, um das private Treffen zu beschreiben. Kevin McCarthy, Vorsitzender der Minorität des Repräsentantenhauses, traf sich auch mit Trump in Mar-a-Lago, um Trump zu ermutigen, keine amtierenden Republikaner des Repräsentantenhauses anzugreifen.

Aber Graham ist alles dabei. Während er erzählte Reporter einen Tag nach dem Angriff auf das Kapitol, dass “der Präsident verstehen muss, dass seine Handlungen das Problem und nicht die Lösung waren”, sagte er jetzt, er habe eng darüber gesprochen, was am 6. Januar passiert sei In Bezug auf Versuche, die Wahlergebnisse von 2020 in Frage zu stellen, sagt er – keine Aussage, dass er mit Trump fertig war.

Zwei Tage nach dem Aufstand traf er sich vier Stunden lang mit Trump, um unter anderem über die leise Beendigung seiner Amtszeit und das Potenzial der Amtsenthebung zu sprechen. In der nächsten Woche flog er mit ihm nach Texas und rief andere Senatoren an. Er forderte sie auf, einen Schritt zur Verurteilung von Trump in einem Prozess nicht zu unterstützen und ihn vom künftigen Amt auszuschließen. Privat und öffentlich hat er es mit Republikanern aufgenommen, die Trump kritisch gegenüberstehen, einschließlich McConnell, den er dazu gedrängt hat, seinen Kurs zu ändern.

“Er spricht nicht für die meisten Republikaner, wenn es um die Kommentare geht, die er zu Trump gemacht hat”, sagte Graham über McConnells Rede nach dem Amtsenthebungsverfahren. (Er fügte hinzu, dass McConnell an anderen Fronten Anerkennung verdient, beispielsweise bei der Förderung der Ernennung konservativer Richter.)

Ein Sprecher von McConnell antwortete nicht auf eine Bitte um Kommentar.

Langjährige GOP-Mitarbeiter und Leute, die beide Männer kennen, haben gesagt, dass Graham einfach nur danach strebt, relevant zu bleiben, und es mag, mächtigen Leuten nahe zu sein.

Matt Moore, ein prominenter politischer Berater aus South Carolina, der in seiner Wiederwahlkampagne 2020 für Graham arbeitete und einst Vorsitzender des Vertragsstaats war, sagte, die Erklärung für Grahams Haltung sei einfach: Er möchte sich an der beliebtesten Persönlichkeit der Partei ausrichten.

Nachdem Graham zuvor in seinem Heimatstaat kritisiert worden war, nicht konservativ genug zu sein, wurde er letztes Jahr nach seiner starken Umarmung von Trump, der in South Carolina zum Sieg tobte, zweistellig wiedergewählt.

Und Graham will vor allem Verbündeten und Kritikern vor allem so nah wie möglich am Geschehen sein.

“Es ist kluge Politik”, sagte Moore. „Republikanische Wähler lieben Präsident Trump. Er möchte einen Platz am Tisch haben als nicht. Er kennt eine kluge Wette, wenn er sie sieht. “

Graham ist sich auch bewusst, dass diejenigen, die Trump überqueren, den Preis mit seinen Anhängern zahlen. Zwei Tage nach seiner Rede „Zähl mich aus“ war Graham es angesprochen von Pro-Trump-Anhängern, die ihn als “Verräter” am Reagan National Airport in Washington anprangerten. Diese Woche wurde Haleys Facebook-Seite von Tausenden von Kommentatoren überschwemmt, die sie wegen Kritik an Trump angriffen. Die frühere Präsidentin lehnte auch ihren Antrag auf ein Treffen ab, sagte ein Adjutant von Trump. Und lokale Parteibeamte in Kentucky haben McConnell denunziert und seinen Rücktritt gefordert.

Graham hat diejenigen in South Carolina enttäuscht, die den gemäßigten Graham bevorzugten – der war eng mit Senator John McCain verbunden, der 2018 starb, und arbeitete einmal an einem Abkommen mit Präsident Barack Obama, um die letztendlich auseinandergefallenen CO2-Emissionen zu senken .

Seine Kritiker sagen, sie erinnern sich an einen Graham, der Trump verachtete und wofür Trump stand – und der ihrer Ansicht nach nicht so scharfsinnig war. Ein langjähriger McCain-Vertrauter sagte, Graham habe keinen Kontakt mehr zu vielen seiner alten Freunde.

Amanda Loveday, eine ehemalige Exekutivdirektorin der Demokratischen Partei von South Carolina, die 2020 bei der Leitung eines Biden-Super-PAC mitgewirkt hat, sagte, es sei frustrierend zu sehen, wie Graham Trump weiterhin unterstützt.

“Wie viele andere habe ich für ihn gestimmt”, sagte sie. „Jeder in South Carolina dachte früher, er sei der vernünftigste Mann in Washington, und das hat sich geändert. Jetzt denken die Leute, er habe sich an ein Pferd gebunden, das unerklärlich ist. Es gibt wirklich keine Erklärung dafür. Er hat die Macht, der Republikanischen Partei zu sagen, dass sie weiterziehen. “

Ein Verbündeter von Biden, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, um ein privates Gespräch zu beschreiben, sagte, Biden habe im vergangenen Herbst gefragt, “was mit Lindsey passiert sei”. Der langjährige ehemalige Senator aus Delaware, der Graham einst als Freund betrachtete, war von einigen Kommentaren Grahams während des Wahlkampfs „schockiert“.

Das Weiße Haus lehnte eine Stellungnahme ab.

In einem Interview sagte Graham, er habe immer noch vor, zum richtigen Zeitpunkt mit Biden über die Politik zu verhandeln, und würde gerne mit dem neuen Präsidenten an einem Infrastrukturabkommen arbeiten.

“Joe ist ein guter Mann”, sagte er. “Dafür wird es einen Tag geben.”

Graham nahm eine ganz andere Haltung gegenüber Trump ein, als der Immobilienmogul 2016 für das Präsidentenamt kandidierte. Graham stellte regelmäßig seine Führungsfähigkeit in Frage und sagte, die Republikanische Partei hätte es verdient, zerstört zu werden, wenn sie Trump als Kandidaten auswählte. Irgendwann forderte Graham Trump auf, “aufzuhören, ein Esel zu sein”, und forderte Trump auf ihn bei einer Kundgebung zu verspotten und las Grahams Handynummer laut vor.

Aber Graham sagte, dass Trump nach seiner Wahl ihm helfen wollte, erfolgreich zu sein – und ihn immer mehr mag.

Einige ehemalige Trump-Helfer und GOP-Strategen sagen, Graham mag es, mit Trump zusammen zu sein. Sogar Trump hat gegenüber Verbündeten bemerkt, dass er nach ihren brutalen Begegnungen im Jahr 2016 über Grahams Vorgehen überrascht ist, und ehemalige Trump-Helfer sagten, Graham habe immer versucht, mit dem damaligen Präsidenten auf den Golfplatz zu kommen.

Jason Miller, ein Sprecher des ehemaligen Präsidenten, lehnte eine Stellungnahme ab, abgesehen davon, dass die beiden Männer eine „sehr freundschaftliche“ Beziehung haben.

In Grahams Erzählung verbringt er Zeit mit Trump, weil “ich seine Gesellschaft wirklich mag”.

„Während der Grundschule gingen mir die schlechten Dinge aus, die ich über ihn sagen konnte. Es ist seltsam, dass wir dort gelandet sind, wo wir es getan haben “, sagte er und fügte hinzu:„ Ich hatte mehr Zugang zu ihm als alle Präsidenten zusammen. Er ist ein guter Zuhörer, ob Sie es glauben oder nicht. “

Heutzutage sagte er, er werde einfach von dem angetrieben, was für die GOP am besten ist, und er sagt, er habe ein „Rätsel“ in den Händen.

“Sie sehen sich die Umfrage an, es zeigt, dass er die Republikanische Partei dominiert, aber dass eine Mehrheit der allgemeinen Bevölkerung ihn verurteilen wollte”, sagte Graham. „Vom 3. November bis 6. Januar machte er einen großen Schritt zurück, aber er hatte eine konsequente Präsidentschaft. Seine Politik wird den Test der Zeit bestehen. Wenn Präsident Trump weiterhin diszipliniert ist und über Politik spricht, werden einige dieser persönlichen Probleme allmählich nachlassen. “

Während des Amtsenthebungsverfahrens trat Graham als Trumps bester Verbündeter im Senat auf. Er drängte sich regelmäßig mit den Anwälten zusammen, gab dem Team Feedback von der Senatskonferenz und schlug Argumente vor, die bestimmte republikanische Senatoren davon abhalten könnten, zu verurteilen, und rief Trump laut Trump-Beratern manchmal mehrmals am Tag an.

“Er hat mir das Gefühl gegeben, dass ich mich wohl fühle”, sagte David Schoen, einer von Trumps Verteidigern. Er sagte: ‚Sei nicht nervös. ‘ Er war die ganze Zeit sehr freundlich. “

Trump hatte zunächst ein anderes Team von Anwälten aus South Carolina für Graham’s eingestellt Empfehlung, aber mit ihnen Tage vor dem Prozess geteilt. Graham sagte, die plötzliche Veränderung habe ihn nicht gestört.

“Überhaupt nicht”, sagte er. “Es waren zu viele Köche in der Küche.”

Jetzt, sagt Graham, will er mit Trump darüber sprechen, Republikanern zu helfen, den Senat und das Repräsentantenhaus im Jahr 2022 zu gewinnen. Bevor er an diesem Wochenende nach Mar-a-Lago fuhr, sagte Graham, er sei in Arizona, um ein Update über die Grenzmauer zu Mexiko zu erhalten in der Hoffnung, eine von Trumps Unterschriftenausgaben zu einer Priorität von 2022 zu machen.

Trotzdem räumte Graham ein, als er Trumps Einfluss ankündigte, dass die Partei ihre Reichweite erweitern muss – eine stillschweigende Anerkennung dafür, wie der frühere Präsident die republikanische Marke polarisiert hat.

Er sagte, er habe vor, mit Trump darüber zu sprechen, wie er dazu beitragen könne, die Republikaner wählbarer zu machen, und die vom ehemaligen Präsidenten entfremdeten demografischen Gruppen abzuhaken.

„Trump muss sein Spiel verbessern. Die Republikanische Partei muss ihr Spiel verbessern. Aber ich mag die Art und Weise, wie wir vorangehen “, sagte Graham. „Wir werden zur Arbeiterpartei, und sein Populismus hilft uns. Wir müssen nur Vorstadtfrauen zurückholen. Was uns weh tat, war mehr Stil als Politik. Zu viel Drama. Zu viel übertrieben. Wir müssen die Unabhängigen zurückholen. “

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