Lassen Sie Politiker die Debatte an der High School führen

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Staatsbürger- und Debattenlehrer sagen mir, dass sie das jeden Tag tun. “Ich benutze viele Ressourcen und Videos, um zu zeigen, wie Debatten und Diskussionen auf professionelle und zivile Weise geführt werden können”, sagte Tom DeMay, Lehrer an der Westmont (Ill.) High School. Ein Beispiel für seine Studenten ist der Austausch zwischen Barack Obama und Mitt Romney über die Rolle der Regierung in einer ihrer Präsidentschaftsdebatten 2012.

“Die Fähigkeit, die unterschiedlichen Meinungen anderer zu erkennen und zu respektieren und gleichzeitig Ihre eigene evidenzbasierte Sichtweise zu unterstützen, praktizieren wir”, beschrieb Terri L. Richmond ihre Klasse an der Golden Valley High School in Bakersfield, Kalifornien Ehemann David Richmond, ebenfalls Staatsbürgerlehrer in dieser Stadt, empfiehlt das klassische Lehrbuch „We the People“, das die Dämonisierung der Opposition entschieden ablehnt.

Warum sollten nur Teenager diese Ausbildung erhalten? Wir könnten jeden Kandidaten für ein öffentliches Amt dazu bringen, einen kurzen Kurs in nachdenklicher Debatte mit einem Test am Ende zu belegen. Wir müssen alle zeigen, dass wir mit einem Auto umgehen können, bevor wir einen Führerschein bekommen. Warum nicht darauf bestehen, dass Politiker verantwortungsbewusst mit Worten umgehen? Wir haben aus den jüngsten Ereignissen gelernt, dass Reden genauso tödlich sein können wie Autos.

So bereitet Mark Ingerson, ein Lehrer für Sozialwissenschaften an der Salem (Va.) High School, die Schüler auf seinen zweitägigen Scheinkongress vor. Seine Themen reichen von Waffenkontrolle über medizinisches Marihuana bis hin zur Sommerzeit. „Die Schüler ziehen ein Thema aus dem Hut. Es wird entweder für oder gegen sein. Sie können sich nicht entscheiden. Wenn sie etwas bekommen, mit dem sie nicht einverstanden sind, aber noch besser streiten müssen “, sagte er.

Die Debatte hat zwei Studenten an einer Seite. Jeder muss eine These entwickeln, die auf drei Argumenten beruht. Die Schüler üben mit Klassenkameraden und erhalten Feedback. Wenn der Scheinkongress beginnt, spricht jeder Schüler nicht länger als 90 Sekunden, gefolgt von einer offenen Diskussion. Dann stimmen alle ab: Welche Seite haben Sie persönlich unterstützt und welche Seite hat die Debatte gewonnen? Viele Schüler geben auf diese beiden Fragen nicht die gleiche Antwort.

In Bezug auf Vitriol lautet Ingersons erste Regel: „Sie müssen der gegnerischen Seite absoluten Respekt entgegenbringen.“ Jeder Redner muss als der geschätzte Senator angesprochen werden. „Wir schreien nie. Wir warten immer darauf, angerufen zu werden. Wir haben sogar einen Hammer “, sagte Ingerson.

Jeder, der C-SPAN sieht, wird bemerken, dass Ingersons Regeln denen des echten US-Kongresses entsprechen, obwohl in diesen Augusthallen immer noch geschrien wird. Meiner Meinung nach kümmern sich amerikanische Jugendliche mehr um die Gefühle ihrer Altersgenossen als Politiker. Sie entschuldigen sich eher, wenn sie die Grenze überschreiten.

Michael Grill, ein Lehrer für Sozialwissenschaften an der Wakefield High School in Arlington, Virginia, hat Debatten geführt, bevorzugt jedoch Diskussionen in kleinen Gruppen. “Ich habe festgestellt, dass die Zuordnung von Kindern zu einer” Seite “sie daran hindert, nur das Argument der Position voranzutreiben, die sie verteidigen”, sagte er. Das nährt die derzeit populäre politische Vorstellung, dass Kompromisse das Gleiche sind wie Verlieren.

Viele Debattenlehrer erkennen das Problem an. Sie verlangen von den Schülern, dass sie Beweise vorlegen, die beide Seiten einer Debatte unterstützen, und niemals persönlich werden. „Ich habe meinen Schülern immer beigebracht, dass Argumente ein faires Angriffsspiel sind. Menschen sind es nicht “, sagte Cindi Timmons von der Greenhill School in Addison, Texas. Sie ist Co-Coach des nationalen Debattenteams für die Vereinigten Staaten in einem von der National Speech & Debate Association gesponserten Programm.

Irene Gardea, eine Nationaltrainerin des Jahres der Americas High School in El Paso, sagte, als sie die Schüler fragt, warum sie diskutieren wollen, lautet eine typische Antwort: „Ich streite gern“ oder „Ich weiche nie von einem Streit zurück.“ Sie entmutigt diese Haltung. “Ich predige meinen Schülern, dass dies tatsächlich eine nachteilige Schwäche ist”, sagte sie. Wie werden sie gewinnen, wenn sie sich an ein Argument ohne sachliche Unterstützung halten?

Crump-Wiesner, die sich gern an ihre Studentenzeit in Anaheim erinnert, sagte, ihre Lehrerin habe sich ebenfalls darauf konzentriert, andere zu überzeugen, ohne sich selbst zu gefallen. Nachdem sie sich von einer Karriere im US-Justizministerium zurückgezogen hatte, schätzte sie die Forderung ihres Lehrers, dass die Schüler jede Woche Time, Newsweek und US News & World Report lesen müssen, was interessante Unterschiede in wichtigen Fragen aufwies.

Die Lehrer könnten heute so etwas tun, angesichts der breiten Meinungsvielfalt im Internet, von denen einige gut argumentiert sind. “Sicherlich gibt es eine Möglichkeit, einen Staatsbürgerkurs zu den heutigen Themen zu strukturieren und von Zeit zu Zeit die andere Sichtweise zu vertreten”, sagte sie.

Staatsbürgerlehrer sagen, dass ihre Schüler schnell den gesunden Menschenverstand – und den Spaß – annehmen, beide Seiten eines heißen Themas zu betrachten. Leider bekommt nicht jeder Debattenunterricht in der High School. Aber diejenigen, die dies tun, lernen, wie wir alle sollten, dass es vernünftige Punkte gibt, selbst in Argumenten, mit denen wir nicht einverstanden sind.

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