Joy Kaiser, deren Philanthropie dazu beigetragen hat, Ungerechtigkeiten im südafrikanischen Gesundheitswesen zu bekämpfen, stirbt im Alter von 90 Jahren

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Frau Kaiser war eine Ehefrau des Auswärtigen Dienstes, die ihren Ehemann Herbert Kaiser mehr als drei Jahrzehnte lang bei seinen Aufgaben begleitete. Während einer Entsendung in Südafrika von 1969 bis 1972 waren beide besonders entsetzt über die Auswirkungen der Apartheid auf die Gesundheitsversorgung.

Herbert Kaiser war 1971 in einer Einrichtung in Pretoria erfolgreich wegen eines möglicherweise tödlich verlaufenden malignen Melanoms behandelt worden. Später sagte er jedoch, er sei von der Tatsache heimgesucht worden, dass schwarzen Südafrikanern „keine hervorragende medizinische Versorgung für Weiße“ zur Verfügung stehe.

In einem Land mit mehr als 20 Millionen Schwarzen gab es noch 1984 350 schwarze Ärzte, weniger als 120 schwarze Apotheker und weniger als 20 schwarze Zahnärzte. Im nächsten Jahr begannen die Kaisers ihre gemeinnützige medizinische Ausbildung für südafrikanische Schwarze .

Bis zu seiner Schließung im Jahr 2007 hatte die Organisation mehr als 27 Millionen US-Dollar an Geschenken und Zuschüssen gesammelt, um mehr als 10.000 Ärzte, Zahnärzte, Krankenschwestern und Krankenhaustechniker auszubilden.

Ihre Spendenaktion für die südafrikanische Medizin begann als “Seat-of-the-Pants” -Operation mit Kaltanrufen an wahrscheinliche Einzelpersonen und Stiftungen. Sie hatten wenig oder gar keine Büroausstattung und verließen sich oft auf den „Heimcomputer“ eines Sohnes, um Briefe an potenzielle Spender auszudrucken.

1989 erwies sich eine Spende in Höhe von 100.000 USD vom Marjorie Kovler-Institut für schwarz-jüdische Beziehungen – einer jüdischen Gruppe, die sich für Verbindungen zwischen schwarzen und jüdischen Amerikanern einsetzte – als kritischer Moment für MESAB und den Beginn einer Flut von Unternehmensspenden.

Die Kaisers unternahmen zahlreiche Reisen nach Südafrika und wurden vom südafrikanischen Präsidenten Nelson Mandela unterstützt. Erzbischof Desmond Tutu, der südafrikanische Geistliche, schrieb eine Einführung in sein 2013 selbst veröffentlichtes Buch „Gegen die Chancen: Gesundheit und Hoffnung in Südafrika“.

In einem 2004 Anfangsadresse An ihrer Alma Mater, dem Swarthmore College in Pennsylvania, sprach Frau Kaiser darüber, wie das Engagement von ihr und ihrem Mann, Südafrika zu helfen, aus anfänglicher Frustration gewachsen ist.

“1969 war die Apartheid in Südafrika der letzte Ort auf der Welt, an den wir wollten, aber das Außenministerium gab uns keine Wahl”, sagte sie. „Also gingen wir – traten und schrien, versuchten aber, das serbische Sprichwort zu berücksichtigen, das wir in Belgrad gelernt hatten:‚ Was Sie tun müssen, ist einfach. ‘

„Ich habe immer gesagt, dass Südafrika parasitär ist. Es geht unter die Haut – es geht uns sicher unter die Haut. Es gab zu dieser Zeit so viele mutige und wundervolle Menschen, die mit solcher Ungerechtigkeit zu kämpfen hatten. Wir konnten Südafrika nie vergessen. Als Herb sich aus dem Auswärtigen Dienst zurückzog, begannen wir darüber nachzudenken, wie Außenstehende den schwarzen Südafrikanern irgendwie helfen könnten. “

Joy Dana Sundgaard wurde am 6. August 1930 in Madison, Wisconsin, geboren und wuchs in New Haven, Connecticut, auf. Ihr Vater Arnold war Texter, Librettist und Dramatiker und schrieb für Opern- und Broadway-Produktionen. Nach der Scheidung ihrer Eltern unterstützte ihre Mutter, Margaret Christensen, ihre beiden Kinder als Schreibkraft und später als Geschäftsführerin einer Produktionsfirma.

In Swarthmore lernte sie Herbert Kaiser kennen, den sie 1949 heiratete. Sie begleitete ihn bei seinem ersten Auslandseinsatz nach Glasgow und beendete ihre Kursarbeit an der Universität von Glasgow. Sie absolvierte Swarthmore im Jahr 1951.

Herbert Kaiser starb 2018. Zu den Überlebenden gehören drei Kinder, Paul Kaiser von Manhattan, Timothy Kaiser von Toronto und Gail Kaiser von Palo Alto; sechs Enkelkinder; und eine Urenkelin.

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