Hershel Shanks, Anwalt in Washington, der zu einer Kraft in der biblischen Archäologie wurde, stirbt im Alter von 90 Jahren

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Herr Shanks schrieb 300 Seiten seines Buches über das Leben von König Saul, dem biblischen Herrscher Israels das Manuskript zu halten “abscheulich.” Also wechselte er zu einem anderen Projekt auf seiner Sabbatical To-Do-Liste. Fasziniert von der biblischen Archäologie hatte er begonnen, seine Frau und seine Töchter am Wochenende zu Grabstätten zu bringen, um ihnen zu zeigen, wie man Keramikfragmente identifiziert, die als Scherben bekannt sind.

An den Standorten waren nur wenige Informationen verfügbar, darunter im Hiskia-Tunnel, einem langen Kanal mit oberschenkelhohem Wasser, den er mit einer Taschenlampe erkundet hatte. “Am Eingang zu Hiskias Tunnel”, sagte er später zurückgerufen“Es gab nur einen Araber, der Kerzen verkaufte, um Menschen zu helfen, die ihn besuchen wollten.”

Als Herr Shanks beschloss, eine Broschüre für Besucher zu schreiben, veröffentlichte er schließlich ein Buch in voller Länge – „Die Stadt Davids: Ein Leitfaden für das biblische Jerusalem“ (1973) -, das die Zeitung Haaretz in Tel Aviv als „faszinierend in einem Sessel“ bezeichnete. auf der Baustelle unverzichtbar. “

Mr. Shanks hatte eine neue Berufung gefunden. Nach seiner Rückkehr nach Washington startete er 1975 die Biblical Archaeology Review, eine vierteljährliche Zeitschrift (die zeitweise alle zwei Monate veröffentlicht wurde), die eine ernsthafte Wissenschaft für ein populäres Publikum übersetzte. Es erreichte mehr als 250.000 Abonnenten auf seinem Höhepunkt in den frühen 2000er Jahren und machte Mr. Shanks zum „wahrscheinlich einflussreichsten biblischen Amateurarchäologen der Welt“, so der Buchkritiker der New York Times, Richard Bernstein einmal geschrieben.

Bekannt als BAR, ein passendes Akronym für eine von einem Anwalt gegründete Zeitschrift, diente die Veröffentlichung auch als Vehikel für Mr. Shanks archäologische Kreuzzüge, einschließlich des Bemühens, “die Schriftrollen vom Toten Meer zu befreien”, wie er es ausdrückte. Obwohl die alten religiösen Manuskripte Ende der 1940er Jahre entdeckt worden waren, schmachteten sie mehr als vier Jahrzehnte und waren nur einer kleinen Gruppe von Gelehrten zugänglich, bevor er ab 1985 in die Offensive ging.

“Ohne die öffentliche Kampagne, die er initiiert hat, weiß ich nicht, ob sie jemals veröffentlicht worden wären”, sagte er Lawrence H. Schiffman, Professor für Hebräisch und Judaistik an der New York University. „Viele von uns haben hinter den Kulissen mit der israelischen Antikenbehörde zusammengearbeitet. Aber der größte öffentliche Druck kam von ihm. “

Mr. Shanks war 90 Jahre alt, als er am 5. Februar in seinem Haus in Washington starb. Die Ursache war covid-19, sagte seine Tochter Elizabeth Shanks Alexander, Professorin für Religionswissenschaft an der University of Virginia.

Herr Shanks redigierte BAR bis zu seiner Pensionierung im Jahr 2017 und leitete eine Zeitschrift, die evangelikale Christen und zionistische Juden zu ihren Abonnenten zählte. Er soll die vollständige Kontrolle über die Veröffentlichung ausgeübt haben, als er der Washington Post sagte: „Es gibt keine Peer Review bei BAR. Ich bin der Peer. “

Herr Shanks befürwortete Kontroversen und füllte die Briefspalte des Magazins mit wütenden Kommentaren von Lesern, die über die Verwendung von BC (vor Christus) gegen BCE (vor der gemeinsamen Ära) und die historische Genauigkeit des Exodus aus Ägypten stritten. Das Magazin berichtete über die jüngsten Ausgrabungen und die Entdeckung von Artefakten wie dem James Ossuary, einer Grabkiste, die angeblich die Knochen von James, einem Bruder Jesu, enthielt.

“Seine Taktik bestand immer darin, das Thema zu überdramatisieren und zu versuchen, die öffentliche Aufmerksamkeit auf Druckwissenschaftler zu lenken (was normalerweise funktionierte)”, schrieb William G. Dever, Archäologe und emeritierter Professor an der Universität von Arizona eine Abgabe. „Dann würde er sich einem neuen, vielleicht noch sensationelleren Thema zuwenden. Ich erinnere mich, einmal gesagt zu haben: „Hershel, komm in die Erkenntnistheorie. Das ist das nächste große Ding. ‘ Ohne ein Auge zu blinzeln, antwortete er: “Ok, aber was werde ich für Illustrationen verwenden?” ”

Es wurde Herrn Shanks weithin zugeschrieben, ein allgemeines Publikum in die akademischen Debatten zu bringen, indem er sein Magazin veröffentlichte, Meinungsartikel für The Post and the Times schrieb und in Fernsehshows wie „Nova“ auftrat. Ab 1985 konzentrierte er sich auf die Schriftrollen vom Toten Meer, eine Reihe von mehr als 900 Manuskripten, die in Kalksteinhöhlen um Qumran nahe dem Westufer des Toten Meeres entdeckt wurden.

Die Texte wurden hauptsächlich auf Hebräisch und Aramäisch verfasst und waren einige der ältesten biblischen Schriften, die jemals wiedergefunden wurden. Sie versprachen, die Entwicklung des Christentums und des modernen Judentums zu beleuchten.

Während der Teilnahme an einer Konferenz der New York University hörte Herr Shanks eine Präsentation von Morton Smith, einem Professor der Columbia University, der das Tempo der Veröffentlichung der Texte kritisierte. Fast alle Schriftrollen waren für Wissenschaftler unzugänglich, kontrolliert von einer kleinen Gruppe, die der israelischen Antiquitätenabteilung Bericht erstattete. Inspiriert von der Präsentation unternahm Herr Shanks eine Kampagne, um die verbleibenden Schriftrollen schnell vollständig zu veröffentlichen.

Das „Monopol“ über den Zugang zu den Dokumenten wurde im Herbst 1991 gebrochen, nachdem Wissenschaftler begonnen hatten, Fotos der unveröffentlichten Manuskripte zu veröffentlichen, darunter in einem zweibändigen Werk, das von Mr. Shanks gemeinnütziger Organisation, der Biblical Archaeology Society, veröffentlicht wurde.

Mr. Shanks nannte es “Der letzte Akt im Drama des Zugangs zu den Schriftrollen vom Toten Meer.” Der Herausgeber des Scroll-Projekts, Emanuel Tov, erklärte das bald “Die Spielregeln haben sich geändert.” Bis 2001 wurden praktisch alle übrigen Texte veröffentlicht.

Mr. Shanks wurde zuweilen beschuldigt, in seinen Bemühungen, die verbleibenden Schriftrollenmanuskripte ans Licht zu bringen, übereifrig zu sein. Im Vorwort des von ihm veröffentlichten Schriftrollenbuchs enthielt er eine typisierte Rekonstruktion eines Manuskripts, das von Elisha Qimron, einer israelischen Gelehrten, erstellt wurde, die ihn später wegen Urheberrechtsverletzung verklagte. Im Jahr 2000 entschied der israelische Oberste Gerichtshof zugunsten von Qimron und forderte Shanks auf, etwa 50.000 US-Dollar zu zahlen.

“Es ist ein Fall, der mit einer Wut gekämpft wird, wie ich sie noch nie gesehen habe”, sagte Shanks gegenüber der Jerusalem Post. „Als hätte ich einen Mord begangen. Ich verstehe es nicht. ” Er sagte, er habe nicht bemerkt, dass Qimron jahrelang an dem Text gearbeitet habe. Aber als ein Richter fragte, ob er auch dann noch veröffentlicht hätte, wenn er es gewusst hätte, war Herr Shanks – der sich immer noch dafür einsetzte, die Texte so schnell wie möglich zu veröffentlichen – offen.

Hershel Shanks wurde am 8. März 1930 in Sharon, Pennsylvania, geboren. Seine Mutter war Hausfrau und sein Vater war ein Schuhverkäufer, der aus Kiew ausgewandert war.

Herr Shanks war der erste in der Familie, der das College abschloss. Er erhielt 1952 einen Bachelor-Abschluss in Englisch vom Haverford College und 1953 einen Master-Abschluss in Soziologie von der Columbia University. 1956 schloss er die Harvard Law School ab.

Nachdem er als Prozessanwalt in der Zivilabteilung des Justizministeriums gearbeitet hatte, stieg er als Partner in die auf Immobilienrecht spezialisierte Anwaltskanzlei Glassie, Pewett, Dudley, Beebe und Shanks in Washington auf. 1968 veröffentlichte er ein Buch mit dem Titel „Die Kunst und das Handwerk des Richtens“, in dem Rechtsgutachten des Bundesrichters Learned Hand gesammelt wurden.

Neben BAR gründete Herr Shanks zwei weitere Magazine, Bible Review und Archaeology Odyssey. Er setzte seine juristische Tätigkeit in der Kanzlei bis Ende der 1980er Jahre fort, als er nach dem Kauf von Moment, einer jüdischen Meinungspublikation, die er 15 Jahre lang herausgab, in den Ruhestand ging.

Herr Shanks heiratete 1966 Judith Weil. Neben seiner Frau aus Washington überleben zwei Töchter, Elizabeth Shanks Alexander aus Richmond und Julia Shanks aus Marblehead, Mass.; eine Schwester; und zwei Enkelkinder.

In einem Telefoninterview führte Alexander die journalistische Arbeit ihres Vaters auf die Highschool zurück, als er die Schulzeitung redigierte, bevor er vom Personal entlassen wurde, weil er „Schreibwaren gestohlen und seinen Eltern eine Notiz geschrieben hatte, in der er sagte, Hershel arbeite zu hart und sollte Kontakte knüpfen mehr, und vielleicht sollte die Familie in Betracht ziehen, ihn das Familienauto benutzen zu lassen. “

“Er war sehr boshaft”, sagte sie. „Irgendwann erinnere ich mich, dass er sagte:‚ Ich bin kein Jude. Ich habe beschlossen, das Judentum zu verleugnen. Ich werde Mesopotamier. ‘ ”

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