Fairfax County berücksichtigt einen niedrigeren Steuersatz im Ausgabenplan, der auf eine wirtschaftliche Erholung abzielt

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Das Fairfax-Schulsystem würde auch weit weniger erhalten, als es verlangt hatte, wobei Hill eine zusätzliche Überweisung von 14,3 Mio. USD über das derzeitige Budget anstelle der zusätzlich beantragten 104 Mio. USD für Schulbeamte vorschlug. Die Gesamtzuweisung des Landkreises an Schulen würde 2,37 Milliarden US-Dollar betragen.

Hill sagte, diese Entscheidungen seien „nicht einfach“, aber dennoch notwendig, um die wirtschaftlichen Schmerzen zu lindern, die die Einwohner des Landkreises im kommenden Jahr aufgrund der Pandemie wahrscheinlich erleiden werden.

Wie Fairfax auch Kommunalverwaltungen in der Region haben angefangen zu überlegen „Übergangsbudgets“, die darauf abzielen, die Haushaltsstabilität wiederherzustellen und gleichzeitig die wirtschaftlichen Auswirkungen von Stilllegungsbeschränkungen zu berücksichtigen, die Unternehmen dazu zwangen, den Betrieb einzuschränken, und zu Tausenden von Arbeitsplatzverlusten führten.

“Die Bereitstellung von Vergütungsanpassungen für Lehrer und andere Mitarbeiter des Landkreises hat sicherlich Priorität”, sagte Hill dem Aufsichtsrat des Landkreises während einer Budgetpräsentation. “Wir haben jedoch einfach nicht die verfügbaren Ressourcen.”

Selbst wenn der Steuersatz auf 1,14 USD pro 100 USD des geschätzten Werts gesenkt wird, werden steigende Immobilienwerte immer noch zu einem Anstieg der jährlichen Steuerbelastung des durchschnittlichen Fairfax-Hausbesitzers um 224 USD führen, sagte Hill und stellte fest, dass bei preisgünstigeren Häusern die Immobilienwerte am stärksten gestiegen sind . Grundsteuern machen 68 Prozent der Gesamteinnahmen des Landkreises aus. Der von Hill vorgeschlagene Steuersatz würde 3,04 Milliarden US-Dollar generieren.

Angesichts der erwarteten langsamen wirtschaftlichen Erholung schlug Hill vor, nicht zweckgebundene Mittel in Höhe von 20 Mio. USD bereitzustellen, die von Fall zu Fall für Schulen, Unternehmen und andere Personen in der Grafschaft mit 1,1 Millionen Einwohnern verwendet werden sollen.

Er empfahl außerdem, zusätzliche 9 Millionen US-Dollar für Gesundheits- und Umweltdienste auszugeben. Dies würde es mehr Krankenschwestern des öffentlichen Gesundheitswesens in den Bezirksschulen ermöglichen, bei ihrer Wiedereröffnung eine Opioid-Task Force zu verstärken und Mitarbeiter zu einem „Diversion First“ -Programm hinzuzufügen, das Menschen mit psychischen Erkrankungen, die verhaftet wurden, aus dem Gefängnis heraushalten soll.

Weitere 11,9 Millionen US-Dollar würden für die öffentliche Sicherheit verwendet, darunter weitere Fairfax-Polizeikameras, 15 Mitarbeiterstellen im Bezirksamt des Commonwealth-Anwalts und die Einstellung von 16 Mitarbeitern für eine neue Polizeistation und ein Tierheim in Lorton.

Grafschaftsgewerkschaften und einige Gemeindegruppen griffen Hills Plan an. Sie sagten, dass es den finanziellen Schmerz der Fairfax-Mitarbeiter ignoriert, die im letzten Jahr nur bescheidene Erhöhungen verzeichneten, und einige durch die Pandemie verursachte Bedürfnisse, wie die psychologische Beratung für Studenten, nicht berücksichtigt.

Dave Lyons, Direktor der Gewerkschaft Fairfax Workers Coalition, sagte, viele Bezirksangestellte hätten ein Risiko eingegangen Coronavirus Infektionen, die die Regierung am Laufen halten.

“Besonders diejenigen, die am unteren Ende der Skala stehen und im Müll, in der Kläranlage, auf Mülldeponien und an anderen Orten für sehr niedrige Löhne arbeiten, sind sehr enttäuschend”, sagte Lyons

Mitglieder von Invest Fairfax, einer Koalition von Arbeitnehmergruppen und Gemeinschaftsorganisationen, forderten die Bezirksverwaltung auf, einen höheren Steuersatz in Betracht zu ziehen, der Lohnerhöhungen und mehr Dienstleistungen ermöglichen würde. Jeder zusätzliche Cent im Steuersatz generiert zusätzliche Steuereinnahmen in Höhe von 27 Millionen US-Dollar.

“Wir wissen, dass diese Pandemie unsere Gemeinde hart getroffen hat, aber wir arbeiten jeden Tag außerordentlich hart daran, dass das Leben der Einwohner des Landkreises positiv beeinflusst wird”, sagte Kimberly Adams, Präsidentin der Fairfax Education Association, einer der beiden Schulen des Landkreises Gewerkschaften.

Die meisten Mitglieder des 10-köpfigen County Board äußerten vorläufige Unterstützung für den Ausgabenplan von Hill, wobei Supervisor Pat Herrity (R-Springfield) – der einzige Republikaner des Board – einen noch niedrigeren Steuersatz forderte.

Mehrere Aufsichtsbehörden stellten fest, dass der Vorschlag nur der Ausgangspunkt für mehrmonatige Diskussionen der Gemeinschaft über das Budget ist, die zu Änderungen der Ausgabenprioritäten führen können, bevor er im Mai angenommen wird. Im nächsten Monat wird der Vorstand entscheiden, ob diese Überlegungen auf den Einnahmen basieren sollen, die unter dem von Hill vorgeschlagenen Steuersatz projiziert werden.

Jeff C. McKay, der Vorstandsvorsitzende, stellte fest, dass die Budgetprojektionen “viel schlimmer” gewesen wären, wenn Fairfax nicht 200 Millionen US-Dollar an Konjunkturhilfen des Cares Act erhalten hätte. Das Schulsystem des Landkreises erhielt außerdem staatliche Beihilfen in Höhe von 130 Millionen US-Dollar.

“Ich denke, es ist klar, dass wir nicht in der Lage sein werden, alles zu tun, was wir wollen, so wie es unsere Bewohner und Unternehmen in diesen beispiellosen Zeiten nicht können”, sagte McKay (D-At Large) und fügte hinzu, dass mehr Mittel für Erhöhungen zur Verfügung stehen und andere Ausgaben können kommen, wenn der Kongress a 1,9 Billionen US-Dollar Konjunkturpaket vorgeschlagen von Präsident Biden, was wahrscheinlich zu mehr Hilfe für die lokalen und staatlichen Regierungen führen würde.

“Wir hoffen zwar, dass es zusätzliche Anreize geben wird, aber die Hoffnung ist nicht wirklich das, worauf Sie ein Budget aufbauen”, sagte McKay. “Ich denke, wir müssen realistisch sein, wenn wir vorwärts gehen.”

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