Eugenio Martinez, von Reagan begnadigter Watergate-Einbrecher, stirbt im Alter von 98 Jahren

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“Ich kann nicht anders, als die ganze Watergate-Affäre als Wiederholung der Schweinebucht zu sehen”, sagte er Harpers Magazin 1974. “Die Invasion war ein Fiasko für die Vereinigten Staaten und eine Tragödie für die Kubaner.”

Herr Martínez war der letzte überlebende Watergate-Einbrecher, der beim Einbruch 1972 im Hauptquartier des Demokratischen Nationalkomitees in Washington oft als einer der „Fußsoldaten“ bezeichnet wurde. Die Verhaftung der Einbrecher führte zu Ermittlungen im Kongress und schließlich zu Nixons Rücktritt am 9. August 1974, als er anerkannte, dass er nicht die Stimmen hatte, um der Amtsenthebung zu entgehen.

Abgesehen von Nixon selbst, der von seinem Nachfolger Gerald Ford begnadigt wurde, war Herr Martínez die einzige Person, die in den Skandal verwickelt war und eine Begnadigung erhielt, die Präsident Ronald Reagan unterzeichnete im Jahr 1983. In seiner Erzählung war er dazu verleitet worden, an dem Einbruch teilzunehmen E. Howard Hunt, ein ehemaliger CIA-Offizier, der bei der Planung der Invasion in der Schweinebucht half, bevor er ein „Klempner“ des Weißen Hauses wurde, der die Aufgabe hatte, Lecks zu stopfen und Nixons Feinde zu sabotieren.

Als er Hunt 1971 traf, arbeitete Herr Martínez seit einem Jahrzehnt mit der CIA zusammen, schmuggelte Waffen und Munition nach Kuba und brachte Menschen mit dem Boot vom und zum Land. Diese maritimen Missionen wurden Mitte der 1960er Jahre eingestellt, als die Agentur ihn auf einen Teilzeit-Selbstbehalt von 100 US-Dollar pro Monat setzte ein CIA-Memo. Aber beim Mittagessen in Miami am 10. Jahrestag der Schweinebucht sagte Hunt ihm, dass die Bemühungen zur Befreiung Kubas noch nicht beendet seien.

“Du wirst wieder aktiv sein”, sagte er.

Einige Monate später engagierte Hunt Herrn Martínez für eine geheime Operation, eine Aufgabe der „nationalen Sicherheit“, an der angeblich ein mutmaßlicher Verräter beteiligt war. Tatsächlich bestand die Mission darin, in das Büro des Psychiaters Lewis Fielding einzubrechen und einen seiner Patienten, Daniel Ellsberg, zu beschmutzen, der die Nixon-Administration in Verlegenheit gebracht hatte, indem er die Pentagon Papers, die streng geheime Geschichte der US-Regierung in Vietnam, durchgesickert hatte Krieg.

„Ich habe seitdem gelernt, dass jeder, der anderer Meinung ist, – auch fälschlicherweise – als Verräter bezeichnet werden kann“, sagte Martínez 1997 gegenüber dem Miami Herald. „Aber damals war ich glücklich. Wir hatten Hilfe erhalten, um Kuba zu befreien. Jetzt könnte ich den Vereinigten Staaten helfen. “

Herr Martínez brach am 3. September 1971 in Fieldings Büro ein und arbeitete mit zwei anderen Veteranen der Schweinebucht zusammen, darunter auch seinem langjährigen Freund Bernard L. Barker. Wie Herr Martínez sich erinnerte, feierte Hunt mit dem Öffnen einer Flasche Champagner, obwohl sie nichts Bedeutendes fanden. Bald rekrutierte er Herrn Martínez und Barker für einen weiteren Einbruch, diesmal um Beweise dafür zu suchen, dass Kuba und andere ausländische Regierungen für etwas spenden George S. McGoverns Präsidentschafts-Kampagne.

Ihr Ziel war das DNC-Hauptquartier im sechsten Stock des Watergate-Gebäudes, wo die Einbrecher am frühen 17. Juni 1972 von Polizisten in Zivil festgenommen wurden, nachdem ein Wachmann ein Klebeband für Schlösser an einer Treppenhaustür bemerkt hatte.

„Es gab keinen Grundriss des Gebäudes; Niemand wusste, wie die Aufzüge angeordnet waren, wie viele Wachen es gab oder wann die Wachen das Gebäude überprüften. . . . Es gab nicht einmal Notfallpläne “, sagte Martínez zu Harper. Es habe nicht geholfen, sagte er, dass er sich am Abend des Einbruchs „nicht gut fühle“: „Ich hatte mich an diesem Tag gerade scheiden lassen und war vom Gericht zum Flughafen und vom Flughafen zum Watergate gegangen . ”

Zusammen mit Herrn Martínez und Barker gehörte das Einbruchsteam dazu Frank A. Sturgis und Virgilio R. González, zwei weitere Miamianer, die sagten, sie hätten an CIA-Operationen gegen Castro teilgenommen. Ein fünfter Einbrecher, James W. McCord Jr.war ein pensionierter CIA-Offizier, der für Nixons Kampagnenorganisation, das Komitee für die Wiederwahl des Präsidenten, arbeitete.

Die Washington Post berichtet dass die Männer chirurgische Gummihandschuhe trugen und unter anderem Abhörgeräte, Schlossknöpfe, Kameras und „drei Tränengaspistolen in Stiftgröße“ trugen. Herr Martínez, der sowohl während der Einbrüche in Fielding als auch in Watergate Fotos machen sollte, hatte auch einen Schlüssel für die Schreibtischschublade einer DNC-Sekretärin, was zu Spekulationen führte, dass die Einbrecher möglicherweise Hilfe von innen hatten.

Er hat nie erklärt, warum er den Schlüssel hatte.

Herr Martínez bekannte sich im Januar 1973 wegen Verschwörung, Einbruch und Abhören schuldig und wurde wegen seiner Rolle beim Einbruch von Fielding der Verschwörung für schuldig befunden. (Diese Überzeugung wurde im Berufungsverfahren aufgehoben.) Er verbüßte 15 Monate im Gefängnis, ungefähr so ​​lange wie die anderen Watergate-Einbrecher; Zwei Organisatoren des Einbruchs, Hunt und G. Gordon Liddy, wurden ebenfalls verurteilt.

Hinter Gittern schmorte Herr Martínez und dachte: „Wofür zum Teufel bin ich schuldig? Den Vereinigten Staaten vertrauen? ” Er und die drei anderen Einbrecher aus Miami verklagten ehemalige Beamte in der Nixon-Kampagne und sagten, sie seien dazu verleitet worden, zu glauben, sie würden für eine nationale Sicherheitsbehörde arbeiten. Sie erhielten jeweils 50.000 US-Dollar durch eine außergerichtliche Einigung 1977 beantragten alle vier eine Begnadigung des Präsidenten.

Nach einigen Berichten war die Begnadigung von Herrn Martínez das Ergebnis eines letzten Kapitels in seinem Leben als verdeckter Agent. Laut dem ehemaligen CIA-Offizier Félix Rodríguez und dem Dokumentarfilmer Shane O’Sullivan, Autor des Buches „Dirty Tricks: Nixon, Watergate und die CIA“, arbeitete Martínez ab 1977 als Doppelagent und versorgte das FBI nach dem Treffen mit Informationen mit kubanischen Geheimdienstmitarbeitern in Mexiko, Jamaika und Havanna.

In Rodríguez ‘Erzählung wandte sich Herr Martínez an die CIA, nachdem er von den Kubanern kontaktiert worden war, die anscheinend glaubten, von Watergate desillusioniert worden zu sein. Die Agentur forderte ihn auf, sich an das FBI zu wenden, was zu einer Vereinbarung führte, die später in Memos der CIA-Agentur dokumentiert wurde – und die offenbar 1983 zu seiner Begnadigung durch den Präsidenten beitrug.

Reagan lehnte ähnliche Anfragen von Hunt und Jeb Stuart Magruder, ein weiterer Watergate-Verschwörer.

“Ich trage seit 12 Jahren das Etikett des Einbrechers”, sagte Martínez.

“Ich glaube [Reagan] hat mir die Möglichkeit gegeben, dem amerikanischen Volk zu zeigen, dass der Einbrecher des Watergate zuvor ein guter Bürger war und danach ein guter Bürger. “

Eugenio Rolando Martínez Careaga wurde am 7. oder 8. Juli 1922 in der heutigen Stadt Artemisa auf Kuba geboren. Er sprach selten über seine frühen Jahre, aber Präsentationsberichte und CIA-Memos besagen, dass seine Eltern Bauern waren und dass sein Vater ein Vermögen gemacht hat, nachdem er in das Immobiliengeschäft eingestiegen war. Vollständige Informationen zu Überlebenden waren nicht verfügbar.

Herr Martínez wurde wegen seines athletischen Körpers Musculito – Little Muscle – genannt und studierte Medizin an der Universität von Havanna, bevor er nach der Krankheit seines Vaters ausstieg, um die Familie zu unterstützen. Inspiriert von einem Onkel, einem Ananas-Exporteur, der in der Politik aktiv war, begann er, sich gegen Präsident Fulgencio Batista zu stellen.

Nach der Machtübernahme von Castro im Jahr 1959 verließ Herr Martínez das Land. Er ließ sich in Miami nieder, arbeitete als Seemann und trat einer Bergungsfirma bei, die anscheinend eine Front für die CIA war. In einem Memo der Agentur wurde berichtet, dass er 1961 eingestellt wurde und eine sechsköpfige Besatzung auf „gefährlichen Missionen zur Durchführung von Exfiltrationen“ aus Kuba leitete.

“Herr. Martínez war ein treuer und zuverlässiger Angestellter. . . bereitwillig sein eigenes Leben für die Missionen gefährden, an die er fest glaubte “, schloss das Memo. Am Tag des Einbruchs von Watergate wurde er offiziell von der Agentur „gekündigt“.

Herr Martínez arbeitete später in Immobilien und mietete Chevrolets in Miami, wo ihn seine heimlichen Heldentaten für viele Kubaner zu einem Helden machten. “Gib mir hundert Männer wie Eugenio Martínez”, erklärt ein Charakter in “Harlot’s Ghost”, einem CIA-Roman von Norman Mailer, “und ich werde Kuba selbst nehmen.”

Jahrzehntelang war er frustriert darüber, dass er Castro in der Schweinebucht nicht verdrängen oder den Zusammenbruch des kommunistischen Regimes des Landes nicht sehen konnte. “Nach 75 Jahren kann ich meine Vision nicht aufgeben”, sagte er 1997 dem Herald. “Ich werde nicht nach Kuba gehen, bis Kuba frei ist.” Ich kann niemandem die Hand geben, der so viele getötet hat. “

Trotzdem fügte er hinzu: „Wenn du in meinem Alter bist, bist du wie der Elefant, der nach Hause gehen muss, um zu sterben. Ich weiß nicht einmal, wo mein Vater und meine Mutter begraben sind. Ich würde nach Hause gehen, um zu sterben. “

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