Ermutigende Anzeichen dafür, dass die Einführung des Impfstoffs den gewünschten Effekt hat

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Es gab keinen Zeitraum, in dem sich dieses Muster stetiger entwickelte als im dritten Anstieg der Vereinigten Staaten, der Mitte September begann. Anfang Januar wurde bestätigt, dass eine Viertelmillion Amerikaner jeden Tag an dem Virus erkrankt waren. (Bei den folgenden Zahlen handelt es sich um Sieben-Tage-Durchschnittswerte für jede Metrik, um Unstimmigkeiten bei der Berichterstattung auszugleichen.) Die Anzahl der Personen im Krankenhaus mit Covid-19 stieg auf fast 140.000. Die Zahl der Menschen, die jeden Tag an der Krankheit sterben, blieb fast einen Monat lang über 3.000.

Am 14. Dezember letzten Jahres wurde die erste Impfstoffe Targeting des Virus wurden ausgerollt. Der Prozess war langsam; Es dauerte bis zum 11. Januar, bis mehr als 10 Millionen Dosen verteilt worden waren. Zu diesem Zeitpunkt waren jedoch bereits alle drei Kennzahlen rückläufig.

Der Rückgang der Fälle und Todesfälle war sowohl plötzlich als auch dramatisch. Ab dem 12. Januar sank die Zahl der Neuerkrankungen in den nächsten rund 40 Tagen um durchschnittlich 4.500 Neuerkrankungen. Die Zahl der Todesfälle begann am 17. Januar nach unten zu tendieren.

Wir können mit Sicherheit nicht sagen, dass die Einführung des Impfstoffs in einigen Fällen zu diesem Abwärtstrend geführt hat. Aber dieser Tropfen sah anders aus als die beiden anderen Wellen. Zum einen fielen alle drei Metriken relativ gleichmäßig ab. In den beiden vorangegangenen Stößen erreichte die Zahl der Todesfälle mindestens eine Woche später ihren Höhepunkt. Beim dritten Anstieg kam dieser Höhepunkt nach nur fünf Tagen.

Interessant ist auch, dass der Anstieg in den Fällen in den letzten zwei Wochen noch keinen Anstieg der Todesfälle ausgelöst hat. Es kann einfach zu früh sein; Es dauerte fast einen Monat, bis die Todesfälle nach dem Beginn der dritten Welle im vergangenen September nach oben gingen. Es gibt aber auch Grund zu der Annahme, dass die Zahl der Todesfälle im Vergleich zu Neuinfektionen nicht so schnell zunimmt wie in der Vergangenheit.

Wir haben wiederholt das Verhältnis von Neuerkrankungen zu Todesfällen untersucht. Monatelang bestand eine konsistente Beziehung zwischen beiden, wobei die Anzahl der neuen Todesfälle an einem bestimmten Tag 1,7 oder 1,8 Prozent der neuen Fälle drei Wochen zuvor widerspiegelte. Auch dies bewegte sich ein wenig, aber es war eine gute Faustregel, um abzuschätzen, wie hoch die tägliche Zahl der Todesopfer sein würde, wenn die Fälle anstiegen.

In den letzten Wochen hat sich dieses Verhältnis abgeschwächt. Vom 12. September bis 31. Dezember betrug das Verhältnis von Todesfällen zu neuen Fällen 26 Tage zuvor 1,74 Prozent, was bedeutet, dass die Anzahl der Todesfälle pro Tag normalerweise etwa 1,74 Prozent der neuen Fälle etwa vier Wochen zuvor betrug. Seit dem 1. Januar lag diese Quote im Durchschnitt bei 1,43 Prozent.

Der 1. Januar ist wahrscheinlich ein zu früher Benchmark, da die Pfizer- und Moderna-Impfstoffe, aus denen die meisten verabreichten Dosen bestehen, fünf bis sechs Wochen benötigen, um ihre volle Wirksamkeit zu erzielen. Es gibt auch viele Möglichkeiten, diese Durchschnittswerte zu generieren. Verwenden Sie eine 21-Tage-Lücke und die Lücke ist enger, 1,64 bis 1,54 Prozent. Die Standardabweichung für einen Zeitraum von 21 Tagen ist jedoch höher als für einen Zeitraum von 26 Tagen, was im Großen und Ganzen bedeutet, dass sie den tatsächlichen Daten besser entspricht.

Alle diese Grafiken und Zahlen verdecken den Punkt: Weniger Menschen scheinen an dem Virus zu sterben. Was oben gezeigt wird, ist eine andere wackelige Metrik, aber möglicherweise eine wichtige.

Dies ist natürlich das, was wir erwarten würden, wenn die Verteilung der Impfstoffe fortgesetzt wird. Die Impfstoffe sind sehr wirksam bei der Vorbeugung schwerer Krankheiten, so dass die Impfung von mehr Menschen vermutlich die Anzahl der Menschen verringern würde, die von der Infektion bis zum Tod fortschreiten. Daten aus den Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten zeigen dass drei Viertel der Amerikaner ab 65 Jahren, die Gruppe mit dem höchsten Todesrisiko, mindestens eine Impfstoffdosis erhalten haben. Etwa 57 Prozent dieser Gruppe wurden vollständig geimpft.

Interessanterweise ist es nur geringfügig wahrscheinlicher, dass Personen ab 75 Jahren – eine Gruppe, die mehr als die Hälfte der in den USA verzeichneten Todesfälle durch Covid-19 ausmacht – vollständig geimpft sind als Personen im Alter von 65 bis 74 Jahren. Für jede Gruppe unter 75 Jahren ist die Dichte der vollständig geimpften Bevölkerung ist höher als ihre Dichte unter den Todesfällen durch Covid-19.

Aber es ist immer noch so, dass mehr als die Hälfte der Amerikaner über 74 Jahre vollständig geimpft wurden. Diejenigen, die am wahrscheinlichsten an der Krankheit sterben, sind die Gruppe, die derzeit am besten dagegen geschützt ist. Das ist eine Beziehung, die im Laufe der Zeit die Zahl der Todesfälle durch Covid-19 weiter senken sollte.

Während sich alles, was mit dem Virus zu tun hat, ewig und schwer anfühlt, sind wir noch ziemlich früh im Impfprozess. Obwohl bereits mehr als 167 Millionen Dosen verabreicht wurden, ist es weniger als vier Monate her, seit der erste Amerikaner geimpft wurde. Es ist eine Krankheit, die über Wochen fortschreitet und seit der ersten Gabe nur 16 Wochen vergangen sind. Diejenigen, deren Pfizer-Dosen gerade ihre volle Wirksamkeit erreichen, erhielten ihre ersten Dosen vor ungefähr fünf Wochen, als die Anzahl der verabreichten Impfungen nur ungefähr 77 Millionen betrug.

Das Muster, das wir sehen, bietet jedoch verlockende Hinweise darauf, dass wir in die richtige Richtung gehen. Es ist ein neues, viel besseres Muster: Die Anzahl der Infektionen, Krankenhausaufenthalte und Todesfälle gleichzeitig impfen und senken.

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