Die Zulassungsdaten für Hochschulen zeigen, dass sich die Vermögenslücke während der Pandemie möglicherweise vergrößert

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Es war eine von vielen Herausforderungen, die durch die Beschränkungen des Coronavirus Pandemie, die College-Bewerber wie Hamza übermäßig betrifft.

Ihre Termine für die Aufnahmeprüfung für das SAT-College wurden viermal abgesagt, bis sie sich schließlich entschied, sie zu überspringen. Ihre Eltern konnten nicht viel helfen. Ihre Beraterin – eine von neun in ihrer Schule für 3.000 Schüler – war mit den Herausforderungen des Fernlernens beschäftigt. Selbst wenn die Beraterin Zeit hatte, Fragen zu beantworten, konnte Hamza nur per E-Mail, Text oder gelegentlich über FaceTime mit ihr kommunizieren.

Alleine “war es wirklich frustrierend, alles zusammenfügen zu müssen”, sagte sie. “Es gibt eine Menge Kleingedrucktes, das ich einfach nicht verstanden habe.”

Hamza, eine Vizepräsidentin der Seniorenklasse mit einer langen Liste von außerschulischen Leistungen und Ehrenkursen, schaffte es mit ehrenamtlicher Hilfe eines Beratungsunternehmens für Hochschulzulassungen, ihre Bewerbungen für Harvard, Stanford, Princeton und andere Top-Schulen zusammenzustellen.

Als sie sich bemühte, sie fristgerecht einzureichen, beobachtete sie, wie Eltern wohlhabenderer Klassenkameraden sie dazu trieben, mehrere Grafschaften entfernte SAT-Testzentren zu eröffnen und ihnen bei ihren Bewerbungsaufsätzen zu helfen.

“Es ist frustrierend zu sehen, dass sie sich nicht so intensiv Sorgen machen müssen wie ich”, sagte Hamza.

Hamzas Kampf ist ein Mikrokosmos der vielen Möglichkeiten, mit denen die Pandemie die Zulassungsprobleme von Bewerbern aus Familien am unteren Ende der Einkommensskala verschärft und gleichzeitig die Vorteile von Bewerbern aus Familien an der Spitze erhöht.

“Dies trifft unsere Schüler auf eine noch verschärfte Weise als weiße Schüler mit höherem Einkommen”, sagte Claire Dennison, Chief Program Officer von uAspire, die Familien mit niedrigem Einkommen und der ersten Generation dabei hilft, sich im Labyrinth der Zulassungen und Finanzhilfen zurechtzufinden . “Auf dem Weg zum College standen sie immer vor Straßensperren, und davon haben sie jetzt sicherlich mehr.”

Es gibt bereits klare Anzeichen dafür, dass sich für das kommende Jahr weniger schwarze und spanische Studenten der ersten Generation mit niedrigem Einkommen für das College bewerben als in der Vergangenheit, während ihre reicheren Klassenkameraden weniger von den Einschränkungen betroffen sind, die als Reaktion auf covid-19 auferlegt wurden .

“Dieser Bewerbungsprozess ist für alle viel düsterer”, sagte Katie Burns, eine ehemalige Zulassungsbeauftragte am MIT und jetzt Beraterin bei IvyWise, der privaten Firma, die Hamza geholfen hat. “Aber ich sehe, dass es Studenten mit niedrigem Einkommen am meisten betrifft.”

Die Common App, eine gemeinsame Bewerbung, die von mehr als 900 Hochschulen und Universitäten angenommen wird, meldet einen Anstieg der Gesamtzahl der Studenten, die sie in diesem Jahr einreichen. Aber die Zahl, deren Familieneinkommen niedrig genug war, um auf die Gebühr zu verzichten fiel vorbei 2 Prozent und die Zahl, deren eigene Eltern das College nie besucht oder beendet haben, um 3 Prozent.

Während die Zahl der Schüler, die das Bundesformular ausfüllen, um finanzielle Unterstützung für das College zu erhalten, landesweit um mehr als 12 Prozent zurückgegangen ist, war der Rückgang an Gymnasien, an denen die meisten Schüler ein geringes Einkommen haben (16 Prozent), viel größer. und mit einem hohen Anteil schwarzer oder hispanischer Schüler (18 Prozent) als an High Schools mit höherem Einkommen und solchen mit geringer schwarzer und hispanischer Einschreibung, so das National College Attainment Network.

Die Zahl der Studenten, die sich in diesem Jahr im Rahmen von Frühentscheidungsprogrammen für ein College bewarben, stieg an einigen der elitärsten Colleges und Universitäten des Landes zweistellig an – 57 Prozent in Harvard, 38 Prozent in Yale und an der University of Virginia, 29 Prozent bei Rice und Dartmouth. Eine frühzeitige Entscheidung sperrt Bewerber, die akzeptiert werden, noch bevor sie sehen, wie viel finanzielle Unterstützung sie erhalten. Aus diesem Grund hat es traditionell Studenten aus Familien mit höherem Einkommen geholfen.

Der Anteil der leistungsstarken Studenten aus Familien, die mehr als 250.000 USD pro Jahr verdienen Bewerbung durch frühzeitige Entscheidung ist fast doppelt so hoch wie bei leistungsstarken Studenten aus Familien, die weniger als 50.000 US-Dollar verdienen, wie Untersuchungen der Jack Kent Cooke Foundation zeigen. (Die Stiftung gehört zu den Geldgebern des Hechinger-Berichts, der diese Geschichte hervorgebracht hat.) Antragsteller für eine frühzeitige Entscheidung sind ebenfalls dreimal so wahrscheinlich weiß als diejenigen, die nach Angaben des Center for American Progress eine reguläre Zulassung beantragen.

Von denjenigen, die dieses Jahr früh in Harvard aufgenommen wurden, sind knapp 15 Prozent ein geringes Einkommen, was sich aus ihrer Berechtigung für staatliche Pell-Zuschüsse ergibt, verglichen mit 39 Prozent der Studenten im ganzen Land, die sich laut US-Bildungsministerium normalerweise für Pell-Zuschüsse qualifizieren. Von denen, die früh nach Dartmouth aufgenommen wurden, sind 15 Prozent Kinder von Alumni.

Studenten aus wohlhabenderen Familien haben gesehen, dass ihre anderen Vorteile erheblich größer geworden sind. Die Common App-Daten deuten darauf hin, dass Studenten breitere Netze verbreiten, indem sie sich an mehr Hochschulen und Universitäten bewerben – fast sechs pro Stück, gegenüber etwa fünf im letzten Jahr -, von denen die meisten Anmeldegebühren zwischen 25 und fast 100 US-Dollar erheben.

Und das ist nur die durchschnittliche Anzahl von Bewerbungen pro Schüler. “Privatschulen werden ihren Schülern sagen, dass sie sich in normalen Zeiten an 20” Universitäten und Colleges bewerben sollen “, sagte Cynthia Blair Tognotti, eine private College-Beraterin in Nordkalifornien. “Dieses Jahr schauen wir auf 30.”

Wohlhabendere Familien konnten auch für Nachhilfe, private Studienberater und Prüfungsvorbereitung bezahlen. Obwohl das Einreichen von Tests an mehr als 1.650 Hochschulen und Universitäten in diesem Jahr optional ist, sind Familien davon überzeugt, dass eine gute Punktzahl bei der Zulassung noch hilfreich sein kann.

„Ich kenne Leute persönlich, die ihre Kinder von Kalifornien nach Utah fahren werden, um die zu nehmen [SAT or ACT] und übernachten Sie in einem Hotel “, sagte Angel Pérez, CEO der National Association for College Admission Counseling. “Dies ist Luxus, den viele Familien in diesem Land nicht haben, also gibt es dort absolut einen Vorteil.”

Private Studienberatung kostet ein Durchschnittlich 200 USD pro Stunde im Jahr 2017, das letzte Jahr, für das die Zahl bei der Independent Educational Consultants Association erhältlich ist. Nachhilfe- und Testvorbereitungsunternehmen wie Signet Education berichten von Rekordgeschäften, sagte der Präsident und Chief Operating Officer des Unternehmens in einem Interview.

In der Zwischenzeit, wie so viele während der Pandemie, bewerben sich selbst die leistungsstärksten Studenten mit niedrigem Einkommen nicht an einigen Hochschulen, weil sie den Preis überschätzen, berichten Forscher. Und ohne die verfügbaren College-Berater verpassen sie die Bewerbungsfristen für Stipendien.

„Unter normalen Umständen ist es für Studenten bestenfalls schwierig, ein gutes Maß dafür zu bekommen, wie viel das College sie kosten wird. Ich würde mir vorstellen, dass es dieses Jahr noch schwieriger wird “, sagte Phillip Levine, Professor für Wirtschaftswissenschaften am Wellesley College und Erfinder eines College-Preisrechners namens MyinTuition.

Dies wird jetzt durch die Rezession verschlimmert, die besonders bei Familien mit niedrigem Einkommen ausgeprägt war, sagte Levine, Autor des bevorstehenden Buches „Mismatched: The Economics of Financial Aid and College Affordability“. “Es gibt einen Mangel an Informationen, es gibt tatsächliche Schwierigkeiten, und das ist mit einer größeren Unsicherheit verbunden.”

Monica Nguyenduy, Seniorin an der Ralston High School in Omaha, “ging wirklich blind in den College-Prozess”, sagte sie. Nguyenduys Eltern, die nicht aufs College gegangen sind, arbeiten beide Vollzeit. “Es fällt mir einfach nicht leicht, sie zu fragen.” Sie verpasste fast die Frist für die Einreichung ihrer ersten beiden Anträge und griff im Internet auf Ratschläge zurück, bis sie sich wieder virtuell mit einer nationalen gemeinnützigen Organisation namens College Possible verband, die ihr geholfen hatte, bevor die Pandemie die Vereinbarung unterbrach.

Ihre reicheren Klassenkameraden, sagte sie, „sind nicht so gestresst über diesen College-Prozess. Sie hatten zuvor Kontakt mit ihren Eltern, die aufs College gingen. Und Geld war kein Thema. “

All diese Dinge drohen, die Klassen- und Rassenunterschiede in der Hochschulbildung weiter zu vergrößern. Schon vor der Pandemie waren Studenten aus Familien im oberen Viertel des Einkommens eineinhalb Mal so wahrscheinlich Die Pew Charitable Trusts berichten, dass sie mindestens zwei Jahre College-Abschluss als Familienangehörige im unteren Quartal abgeschlossen haben.

Es gibt einige hoffnungsvolle Anzeichen. Virtuelle Hochschulmessen scheinen Menschen erreicht zu haben, die Personalvermittler beispielsweise in normalen Jahren nicht besucht hätten. “‘Keine dieser Schulen wäre jemals in unsere Stadt gekommen'”, erzählte Pérez einem Schüler aus dem ländlichen Iowa.

Aber kleine Gesten wie diese “tauchen nicht in den Daten auf”, sagte Levine.

Die Beweise deuten darauf hin, dass sich die Ungleichheiten bei der Zulassung noch verschlimmern könnten, da sich auch die Unterschiede in Grund- und weiterführenden Schulen vertiefen, was künftige einkommensschwache, schwarze und spanische Bewerber der ersten Generation betrifft.

“Sie sprechen von Zugangsproblemen, die diese Pandemie nicht nur in diesem Pandemiejahr, sondern auch in den kommenden Jahren verursachen wird.”

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