Die Virginia Taskforce verwendet die GangNet-Datenbank nicht mehr

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Polizeibeamte sagen, dass es ein wirksames Instrument sein kann, um Banden aufzuspüren und zu untersuchen, aber Befürworter der Polizeireform befürchten, dass einige Nicht-Bandenmitglieder fälschlicherweise darin angemeldet sind und die Demografie der Datenbank möglicherweise auf Rassenprofile hinweist. Die Befürworter lehnen die Datenbank auch ab, weil den Leuten nie gesagt wird, wann sie aufgenommen werden oder die Möglichkeit erhalten, ein Gang-Label herauszufordern.

Jay Lanham, Exekutivdirektor der Task Force, sagte, dass seine Entscheidung getroffen wurde, nachdem Aktivisten Fragen aufgeworfen hatten, dass dies jedoch weniger mit Bedenken hinsichtlich rassistischer Voreingenommenheit und bürgerlicher Freiheiten zu tun hatte als vielmehr mit prosaischeren Bedenken hinsichtlich des abnehmenden Nutzens der Datenbank. Er sagte, Detectives hätten nicht viel Zeit gehabt, um mutmaßliche Gangmitglieder einzugeben, was es weniger nützlich mache.

“Wir verwenden es nicht so oft, um Verbrechen in der Region aufzuklären”, sagte Lanham. “Unsere Jungs fanden es nicht hilfreich.”

Die Northern Virginia Regional Gang Task Force umfasst Behörden aus 15 Gerichtsbarkeiten, darunter die Grafschaften Fairfax, Arlington und Prince William und die Stadt Alexandria sowie die Staatspolizei von Virginia.

GangNet wird von mehr als 120 Strafverfolgungsbehörden in Maryland, Virginia und DC verwendet und umfasst fast 7.800 mutmaßliche Gangmitglieder, so das HIDTA (High Intensity Drug Trafficking Areas) des Office of National Drug Control Policy (Washington / Baltimore), das es betreibt. Es ist seit etwa einem Jahrzehnt in Gebrauch.

Lokale Gefängnisse und Gefängnisse verwenden es, um ankommende Insassen auf Bandenzugehörigkeiten zu untersuchen, damit sie nicht bei rivalisierenden Bandenmitgliedern untergebracht werden. Detectives verwenden es zur Information, während sie Bandenverbrechen untersuchen, und einige Beat-Offiziere verwenden es auch auf Patrouille.

Strafverfolgungsbehörden von Baltimore bis Richmond stellen Personen, die im Verdacht stehen, Bandenmitglieder zu sein, in das System ein, wenn sie zwei Kriterien aus einer Liste erfüllen, die das Eingestehen als Bandenmitglied, die Identifizierung als Bandenmitglied durch eine zuverlässige Quelle, das Tätowieren von Banden und das Tragen umfasst Bandenkleidung, die mit Bandenmitgliedern in Verbindung gebracht wird oder mit Bandenmitgliedern verhaftet wurde.

Die Daten dienen nur zu nachrichtendienstlichen Zwecken und können daher nicht die Grundlage für einen wahrscheinlichen Grund für eine Festnahme oder eine Anklage bilden. Einträge werden aus dem System gelöscht, wenn innerhalb von fünf Jahren keine kriminelle Aktivität vorliegt.

Strafverfolgungsbehörden teilen den Personen jedoch nicht mit, wann sie in die Datenbank aufgenommen wurden, und erfüllen keine Anforderungen, um anzugeben, ob jemand hinzugefügt wurde.

Tom Carr, Executive Director von HIDTA, sagte, GangNet helfe regelmäßig bei der Aufdeckung von Verbrechen im Zusammenhang mit Banden.

“Der gesamte Zweck des Systems besteht darin, alle verschiedenen Banden und ihre Mitglieder zu identifizieren, die in der Region tätig sind”, sagte Carr. “Es ist nur ein Zeigersystem.”

Seiner Ansicht nach hat die Gang Task Force die Datenbank gelöscht könnte für die Polizei schädlich sein.

“Es könnte die Ermittlungen wirklich behindern und die Sicherheit der Beamten gefährden, wenn Sie nicht wissen, dass Sie es mit einem identifizierten Gangmitglied zu tun haben”, sagte Carr.

Aber Kofi Annan, Exekutivdirektor der Activated People, einer Polizeireformgruppe, sagte, die Undurchsichtigkeit der Datenbank sei besorgniserregend. Er war auch besorgt, dass fast 80 Prozent der angemeldeten Personen Schwarze oder Latinos sind, während Weiße laut HIDTA-Statistiken 20 Prozent ausmachen.

“Die Verwendung einer Datenbank, in der verdächtige Gangmitglieder verfolgt werden, ist von Natur aus kein Problem”, sagte Annan. “Das Problem sind wirklich die Verfahren und die mangelnde Transparenz darüber, wie die Leute dort hineinkommen, und das Fehlen einer Option, um zu streiten, ob sie dort sein sollten oder nicht.”

Annan sagte, er befürchte, die Überrepräsentation von Minderheiten in der Datenbank sei das Ergebnis von Rassenprofilen durch die Polizei. Carr sagte, dass keine rassistische Profilerstellung stattgefunden habe.

Carr sagte, dass die meisten Banden in der Region aus Minderheiten stammen und dass Gefängnisse und Gefängnisse, in denen große Minderheiten leben, für die meisten Ergänzungen der Datenbank verantwortlich sind, was die Demografie verzerrt.

“Wir sind sehr vorsichtig, wenn es darum geht, Personen in die Gang-Datenbank aufzunehmen”, sagte Carr.

Einige Aktivisten vermuten jedoch, dass einige Personen fälschlicherweise in die Datenbank eingegeben wurden, obwohl es schwierig ist, dies sicher zu wissen, da HIDTA die Informationen nicht veröffentlicht.

Kelly White, ein leitender Programmdirektor der Capital Area Immigrants ‘Rights Coalition, wies auf den Fall eines salvadorianischen Einwanderers hin, der 2017 abgeschoben wurde, nachdem er in den USA Asyl beantragt hatte, weil er Bandengewalt in seiner Heimat befürchtete.

Der Mann, der über einen Dolmetscher über einen Anruf aus El Salvador telefonierte, sagte, er habe nach einem Mord in seiner Nachbarschaft in Stafford County die Kontrolle der Behörden gezogen. Die örtliche Polizei, die die Ermordung untersuchte, besuchte das Haus, in dem er lebte, und bat um Social-Media-Handles für ihn und andere Einwanderer, sagte er.

Bald darauf sagte der Mann, er sei bei einem Einwanderungsangriff festgenommen worden. Bei einer Anleiheverhandlung vor einem Einwanderungsgericht sagte White, die Regierung habe behauptet, der Mann sei an MS-13 beteiligt. Sie sagte, sie hätten Fotos von dem Mann produziert, die aus den sozialen Medien ausgesondert worden zu sein schienen, auf denen er Nike Cortez-Turnschuhe trug – beliebt bei MS-13-Mitgliedern – und Fotos, die sie angeblich mit Bandenschildern zeigten.

White sagte, die Regierung habe nie bekannt gegeben, wie sie an die Fotos gekommen seien, aber White vermutet, dass der Mann möglicherweise in GangNet aufgenommen wurde und bei einer Hintergrundsuche aufgetaucht ist.

Der Mann, der unter der Bedingung der Anonymität sprach, weil er Banden in El Salvador fürchtet, sagte, er sei kein Bandenmitglied, und Familienmitglieder sagten in der Anhörung in seinem Namen aus.

White sagte, der Mann sei im Zusammenhang mit dem Mord nie angeklagt worden und habe keine schwerwiegenden Vorstrafen oder Bandenverstöße.

Ein Gesetzesentwurf vor dem Gesetzgeber von Virginia würde Fälle wie den des salvadorianischen Mannes klarer machen.

Del. Kaye Kory (D-Fairfax) hat Gesetze eingeführt, nach denen Strafverfolgungsbehörden Einzelpersonen über ihre Absicht informieren müssen, sie in Gangdatenbanken aufzunehmen, und ihnen die Möglichkeit geben, die Benennung anzufechten, wenn sie dies wünschen. Strafverfolgungsbehörden müssten außerdem die Anzahl der Personen angeben, die sie in Gang-Datenbanken aufnehmen.

“Es gab keine Gerechtigkeit”, sagte der salvadorianische Mann über seine Situation. “Es war sehr unfair, beschuldigt zu werden, ein Gangmitglied zu sein.”

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