Die Schulen in Arlington, Alexandria werden am 2. März wiedereröffnet

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Beamte aus Alexandria berichteten unterdessen, dass etwa 1.700 der fast 2.700 Mitarbeiter der Schulabteilung mit dem Impfprozess begonnen hatten. Fast 60 Prozent der Mitarbeiter gaben an, dass sie in Gebäude zurückkehren können, um persönlich zu unterrichten, sagte Superintendent Gregory C. Hutchings Jr. auf einer Vorstandssitzung am Dienstag.

Das 16.000-köpfige Schulsystem muss etwa 100 „Klassenmonitore“ einstellen – Helfer, die die Schüler persönlich beaufsichtigen, während ein Lehrer per Video von zu Hause aus unterrichtet -, um den Mangel auszugleichen. Diese Art des Unterrichts in der gesamten Region Washington wurde bereits von einigen Familien kritisiert, die dies als unzureichende Notlösung ansehen.

“Wir müssen akzeptieren, dass die Eröffnung unserer Schulgebäude nicht alle unsere Probleme lösen wird”, sagte Hutchings auf dem Treffen. „Die Eröffnung unserer Schulgebäude wird uns nicht zurückversetzen, wie es vor dem 16. März letzten Jahres war.“

Beide Schulsysteme in Nord-Virginia sind seit fast einem Jahr weitgehend abgelegen, und beide haben Anfang dieses Monats versprochen, die Kinder ab März wieder in die Klassenzimmer zu schicken. Sie stehen unter Druck von Gouverneur Ralph Northam (D), der gefordert hat dass Schulen im ganzen Bundesstaat bis zum 15. März irgendeine Form des persönlichen Lernens anbieten.

Arlington und Alexandria streben beide an, alle Schüler, die sich dafür entscheiden, bis Mitte März an einigen Tagen in der Woche persönlich zu unterrichten.

Bei der Sitzung am Dienstag warnte Hutchings, dass die Umstellung auf das Hybridmodell nach einem Jahr des Pandemielernens, das viele als außerordentlich schwierig empfanden, eine neue Reihe von Irritationen und Herausforderungen mit sich bringen wird. Alexandria plant, Schüler mit Behinderungen und Englischlerner im Kindergarten bis zur fünften Klasse sowie einige junge Schüler der Sonderpädagogik am 2. März zurückzubringen – obwohl jeder, der sich dafür entscheidet, virtuell weiter lernen kann.

Eine der kommenden Herausforderungen ist die Aufgabe, Kinder zur Schule zu bringen. Aufgrund sozialer Distanzierungsbeschränkungen kann das Schulsystem nicht alle Schüler, die sich für hybrides Lernen entschieden haben, in einem Durchgang transportieren. Stattdessen müssen Busfahrer für Grund-, Mittel- und Oberschulen „Doppelläufe“ durchführen, was bedeutet, dass einige Kinder nach der ersten Glocke in der Schule ankommen und andere Kinder später als vor der Pandemie nach Hause kommen.

Die Beamten von Alexandria ermutigen jeden Schüler, zu Fuß oder mit dem Auto zur Schule zu fahren.

“Es wird eine Verschiebung der neuen Probleme geben, die kommen werden”, sagte Hutchings. “Dies wird ein langfristiges Problem für uns alle sein.”

Auf einer Sitzung des Schulrats von Arlington County am Donnerstag erläuterte Superintendent Francisco Durán, wie Beamte versuchen werden, Gesundheitsrisiken zu mindern, wenn Lehrer und Schüler nächsten Monat in die Klassenzimmer zurückkehren. Dazu gehört auch, dass Mitarbeiter und Kinder Masken tragen, sich häufig die Hände waschen und sozial distanziert bleiben .

In Arlington lernen seit Anfang November etwa 230 Schüler mit Behinderungen, die eine praktische Intervention benötigen, persönlich. Einige Schüler der beruflichen und technischen Bildung kehrten am 3. Februar in die Klassenzimmer zurück, und die nächste Gruppe von Schülern – Vorschulkinder bis Zweitklässler sowie einige Grundschüler der Sonderpädagogik – sollen am 2. März zurückkehren.

Laut Durán haben Beamte monatelang geplant und vorbereitet, wie dies sicher durchgeführt werden kann. Neben dem täglichen Gesundheits-Screening möchte Arlington sicherstellen, dass jedes Klassenzimmer ausreichend belüftet wird.

Dies war ein besonderes Anliegen in der Grafschaft. Kürzlich wurde eine Koalition von Eltern und Lehrern durchgeführt, die sich “Smart Restart APS” nennen eine Analyse der Luftqualität in Arlington, abschließend, dass das Schulsystem 1.500 zusätzliche Luftreiniger kaufen sollte, um eine akzeptable Luftzirkulation und Filterung in allen Klassenräumen zu erreichen. Während des Treffens forderten mehrere Eltern und Lehrer die Vorstandsmitglieder auf, dafür zu sorgen, dass sich die Luftqualität erheblich verbessert, bevor jemand das Schulgebäude betritt.

In seiner Präsentation am Donnerstag sagte Durán, Arlington folge den Anweisungen der Harvard TH Chan School of Public Health in Bezug auf die Belüftung des Klassenzimmers und die Schulabteilung hoffe, in jedem Klassenzimmerraum zwischen vier und sechs Luftwechsel pro Stunde anbieten zu können. Er sagte, Arlington erwarte, dass 100 Prozent seiner Klassenzimmer dieses Ziel zum Zeitpunkt der Wiedereröffnung erreichen werden.

Durán bemerkte auch, dass Lehrer „kostengünstigere“ Strategien wie das Öffnen von Fenstern und Türen verfolgen können.

Er ging auch auf die Frage der Mahlzeiten der Schüler während des persönlichen Lernens ein, ein weiteres Thema, das in Arlington heftige Diskussionen ausgelöst hat – und das auch Gegenstand von Aussagen von Eltern und Lehrern während des Treffens war.

Der Superintendent sagte, die Schulen würden versuchen, die Mahlzeiten draußen abzuhalten, wenn das Wetter es zulässt. Wenn extreme Temperaturen oder starker Wind dies unmöglich machen, werden die Schüler in Klassenzimmern essen, die sechs Fuß voneinander entfernt sitzen und hinter klaren Trennwänden versteckt sind. In größeren Räumen, wie Cafeterias oder Turnhallen, könnten Kinder 10 Fuß voneinander entfernt sitzen, sagte er.

“Zu diesem Zeitpunkt kommen wir mit Vertrauen in unsere Minderungsmaßnahmen und unsere Fähigkeit, diese umzusetzen, voran”, sagte Durán.

Seine Ausführungen folgten mehr als einer Stunde Kommentar von Lehrern, Eltern und Schülern auf verschiedenen Seiten der Wiedereröffnungsdebatte. Einige Mütter und Väter sowie Erzieher plädierten für eine Verzögerung der Wiedereröffnungszeit. Viele zitierten Bedenken hinsichtlich der Luftfiltration oder sagten, sie mochten die Idee nicht, dass Arlington-Kinder während einer Pandemie ihre Masken entfernen, um drinnen zu essen.

Eine Highschoolerin sagte, sie habe Gleichaltrige befragt, ob sie wieder zur Schule gehen wollten, und die große Mehrheit berichtete, dass sie lieber zu Hause bleiben würden. Eine 27-jährige Veteranenlehrerin sagte, sie sei mit der Entscheidung zur Wiedereröffnung vehement nicht einverstanden.

Dennoch lobten andere Eltern die Pläne zur Wiedereröffnung und argumentierten, dass die Schüler beim Online-Lernen ernsthafte emotionale und akademische Schäden erlitten hätten. Eine Frau sagte, es sei erschreckend, die Auswirkungen so viel Bildschirmzeit auf die jüngsten Kinder des Landkreises zu berücksichtigen.

Im Gegensatz dazu war das Treffen in Alexandria eine Arbeitssitzung, was bedeutete, dass es keine öffentlichen Kommentare enthielt. Hutchings nahm sich dennoch einen Moment Zeit, um frustrierte Eltern, Lehrer und Schüler um Gnade zu bitten.

“Es gibt keine Entscheidung, die wir treffen können, die allen gefallen wird”, sagte er. “Bei jeder einzelnen Sache, die wir tun, gibt es ein Problem.”

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