Die Protestkunst von Black Lives Matter deckte monatelang Geschäfte mit Fensterläden ab. Es hat ein neues Zuhause.

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“Oh Mann, sieh dir das an”, sagte der Künstler Dez Zambrano mit vor Staunen leiser Stimme. “Ich kann das Singen fast hören.”

Auf einmal, sagte er, kamen Erinnerungen zurück. Von der Sommerhitze in seinem Gesicht, als er die Sperrholzleinwand malte. Von den singenden Menschenmengen, die mit erhobenen Fäusten, erhobenen Zeichen und erhobenen Händen über den Platz marschierten.

Nach mehr als sechs Monaten als Schutzschild über Fenstern in und um die Black Lives Matter Plaza wurden die Sperrholzstücke am Donnerstag zu einem leeren Laden transportiert – früher der Standort einer Schulungseinrichtung des Aveda-Instituts in der Nähe der U-Bahn-Station Gallery Place. Die Arbeiten werden als Herzstück für einen sich entfaltenden Galerieraum dienen, der durch eine einzigartige Partnerschaft zwischen einem Immobiliengiganten und einer gemeinnützigen Organisation geschaffen wurde, von der die Beamten hoffen, dass sie ein von der immer noch wütenden Coronavirus-Pandemie dezimiertes Geschäftsviertel wiederbeleben.

Oxford Properties, ein multinationales Unternehmen, das mehr als 100 Millionen Quadratmeter Immobilienfläche auf vier Kontinenten verwaltet, hat 16.000 Fuß Fläche an die vermietet PAINTS Institute, eine gemeinnützige Organisation, die gefährdeten Jugendlichen und Senioren in DC Bildung, Ausbildung und Beschäftigungsmöglichkeiten bieten möchte

Das Preisschild? Null Dollar.

Vor den raumhohen Fenstern säumen Mietschilder sowie tapezierte und leere Schaufenster die Straße. Große Markennamen wie Chipotle wurden geschlossen, und die Druckbuchstaben, die einst an der Fassade des Gebäudes hingen, wurden von ihrem Platz gerissen.

Das Kino ist geschlossen. Das Restaurant des Clyde bringt einen Bruchteil seines normalen Geschäfts ein. Die Capital One Arena ist seit Monaten weitgehend geschlossen, ein Ende ist nicht abzusehen. Der Fußgängerverkehr entlang des einst geschäftigen Korridors hat sich zu einem Rinnsal verlangsamt.

“Es ist schwierig. Viele dieser Restaurants schließen und werden nicht wieder geöffnet “, sagte Josh Turnbull, General Manager von Oxford Properties. „Realistisch gesehen wissen wir nicht, wie lange die Erholung dauern wird. Wenn dies uns helfen kann, Fußgängerverkehr zu betreiben und Geschäfte in einige der Orte zu leiten, Restaurants, die wirklich weh tun, ist es mir das wert. “

Während er sprach, blieb der gelegentliche Passant stehen, um in das leere Gebäude mit seinen nackten weißen Wänden und dem abgezogenen Holzboden zu spähen.

Für einige, wie Turnbull, sah der freie Raum anfangs nicht nach viel aus. Er stellte sich vor, Wände abreißen zu müssen, um den Raum für einen neuen Mieter vermarktbar zu machen, sagte er. Für John Chisholm, Executive Director des PAINTS Institute, ist der Raum jedoch voller Potenzial.

“Ich möchte, dass dies ein emotionaler Raum für Menschen ist”, sagte Chisholm. “Hier geht es um Gemeinschaftsverantwortung, darum, Gutes zu tun und gleichzeitig lokale Kunst und lokale Künstler zu unterstützen.”

Was einst Klassenzimmer waren, könnte für aufstrebende Künstler in Atelierräume umgewandelt werden, sagte Chisholm. Die hohen Fenster am Straßenrand und die glasverkleideten Wände würden es den Zuschauern ermöglichen, einen Blick auf Künstler und ihre Werke zu werfen und gleichzeitig sichere Pandemieprotokolle einzuhalten. Große, sich abzeichnende Porträts von Kosmetikmodellen könnten in überlebensgroße Displays verwandelt werden, die aus großer Entfernung sichtbar sind.

Es könnten Pop-ups und Einzelhandel am Horizont stehen – Möglichkeiten, gefährdeten Jugendlichen eine Ausbildung am Arbeitsplatz anzubieten, sagte Chisholm – oder virtuelle Aufenthaltsprogramme und Ausbildungsmöglichkeiten für Künstler.

Die erste Ausstellung der Galerie wird von Demont Pinder geschaffen, einem Künstler, der für seine Porträts des berühmten Prinzen – Aretha Franklin, John Lewis – sowie für seine Arbeit zum Gedenken an von Strafverfolgungsbehörden getötete Schwarze und Jugendliche, die bei sinnloser Gewalt starben, bekannt ist.

Er hat während Hip-Hop-Konzerten live auf der Bühne gemalt und ein Porträt von DC-Bürgermeister Muriel E. Bowser produziert. Er hat diejenigen gemalt, deren Namenserkennung erst nach ihrem Tod erfolgte: Trayvon Martin, Eric Garner, Philando Castile, Stephon Clark.

Er hat auch Menschen gemalt, deren Namen nicht national anerkannt sind, wie junge Einwohner von DC, die durch Waffengewalt getötet wurden. Dort war Steve Slaughter, ein 14-jähriger, der von einem möglichen Räuber getötet wurde, als er vom Kauf von Snacks mit seinen Freunden zurückkam; Makiyah Wilsoneine 10-jährige erschossen, als sie auf einen Eiswagen zuging; und Maurice ScottEin 15-jähriger tötete Häuserblocks von seiner Schule.

Diesen Monat, sagte Pinder, werde er das Erdgeschoss des Studios in ein Baseballstadion verwandeln, um die Vergangenheit und Gegenwart der schwarzen Geschichte zu präsentieren – ein Kunstwerk, das eine Linie zwischen Jackie Robinsons geschichtsträchtigem Debüt in den wichtigsten Ligen im Jahr 1947 und den Washington Nationals zieht von heute.

“Auf diese Weise feiern wir Kunst und schwarze Geschichte in einer kovid-sicheren Umgebung, bis wir die Türen wieder öffnen können”, sagte Pinder. “Ich hoffe, wir können etwas schaffen, das alle dazu bringt, inspiriert zu gehen, und sie dazu zwingt, leere Räume anders zu betrachten – weil wir in der Zeit, in der wir gerade leben, so viel davon haben.”

Im Obergeschoss wird Pinders Porträt von Martin Luther King Jr., das monatelang vor dem National Building Museum hing, neben künstlerischen Darstellungen von Straßenmedizinern und unzähligen Demonstranten gezeigt, die monatelang in der Hauptstadt des Landes marschierten und eine Reform der Strafjustiz und Rassengleichheit forderten.

Die Wandbilder kamen letzten Monat herunter, als sich DC-Beamte und Medienvertreter um den Black Lives Matter Plaza versammelten, um die Wiedergeburt einer Straße zu beobachten, die durch monatelange Proteste, Unruhen, eine Krise der öffentlichen Gesundheit, eine leidende Wirtschaft und Zuletzt eine stark patrouillierte militarisierte Zone in der Innenstadt, die einer Belagerung des US-Kapitols folgte.

Das Entfernen der Sperrholzplatten – und der Gemälde darauf, die den Bereich um den Platz herum definiert haben – war ein Schritt in die richtige Richtung für die dortigen Unternehmen, sagten Beamte, aber sie machten sich Sorgen, dass sie Teile der Geschichte verlieren könnten, Artefakte, die monatelang die übersehen Herzstück der Protestszene von DC.

Turnbull hatte Platz zu bieten. Das Aveda-Institut kündigte an, dass es vor der Pandemie den Atelierraum in der Innenstadt von DC räumen werde, und angesichts der Schwierigkeiten der Einzelhandelsgeschäfte, das Licht an zu halten, bezweifelte er, dass er den Raum mit einem neuen Mieter füllen könne.

Die Vereinbarung, sagte er, ist technisch von Monat zu Monat. Er rechnet jedoch damit, dass die Kunst den größten Teil des Jahres 2021 im Raum bleiben kann – wenn nicht länger.

Chisholm hat bereits Pläne für den Sommer.

Kurz vor dem ersten Jahrestag der Aufstände der Rassengerechtigkeit, die auf die Ermordung von George Floyd durch die Polizei im vergangenen Jahr folgten, beabsichtigt Chisholm, das Erlebnis durch Kunst, Ton, Multimedia-Displays und die Wandbilder, die in Black Lives Matter aus Türrahmen und Fenstern gepflückt wurden, neu zu erschaffen Plaza.

Vielleicht könnten die Menschen bis dahin sicher durch den Raum gehen und sich voll und ganz in die nicht allzu ferne Vergangenheit eintauchen.

Vielleicht, sagte Zambrano, kann er den Gesang bis dahin noch einmal erleben. Vielleicht durch Kunst, sagte er, wird es jeder tun.

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