Die Mitglieder des Repräsentantenhauses führen eine Gesetzesvorlage zur Stabilisierung der Metro-Finanzierung ein

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Seitdem genehmigt der Gesetzgeber jährlich die Kapitalfinanzierung für Metro. Die von Rep. Gerald E. Connolly (D-Va.) Eingeführte Gesetzesvorlage würde diese jährliche Genehmigung beenden.

Das Geld für Erweiterungs- und Renovierungsprojekte der Metro stammt aus staatlichen, lokalen und bundesstaatlichen Dollars. Die Bundesregierung stellt ungefähr 150 Millionen US-Dollar pro Jahr zur Verfügung, aber nach Connollys Vorschlag würde dies ab 2023 bis 2030 um 5 Millionen US-Dollar pro Jahr wachsen und dann um 10 Millionen US-Dollar steigen. Im Jahr 2031 würde Metro 200 Millionen US-Dollar an Bundesmitteln erhalten.

Connolly sagte, der Gesetzentwurf werde von der demokratischen Kongressdelegation der Region unterstützt und von DC Del. Eleanor Holmes Norton, dem Mehrheitsführer des Hauses, Steny H. Hoyer (D-Md.), Den Vertretern John Sarbanes, Jamie B. Raskin und Anthony mitgesponsert G. Brown und David Trone aus Maryland sowie die Vertreter Don Beyer und Jennifer Wexton aus Virginia.

Das Haus hat letztes Jahr eine Version des Gesetzes verabschiedet, die jedoch ohne Unterstützung des Senats gestorben ist.

„Noch vor der Pandemie, die die Herausforderungen für Transitagenturen im ganzen Land nur verschärft hat, [Metro] brauchte einen langfristigen Plan, der das Vertrauen in das Schienensystem wiederherstellte “, sagten die Sponsoren in einer Erklärung am Dienstag. “Das Metro Accountability and Investment Act ist ein ausgewogener Vorschlag, der die Verantwortung der Bundesregierung für die Finanzierung, Sicherheit und Zuverlässigkeit von Metro anerkennt.”

Paul J. Wiedefeld, General Manager von Metro, sagte in einer Erklärung mit Connolly, dass er das Gesetz über Rechenschaftspflicht und Investitionen von Metro sowie dessen Bedingungen unterstütze.

“Wir begrüßen Bestimmungen, die die Transparenz erhöhen und sicherstellen, dass die Steuergelder gut angelegt sind, um weiterhin das Vertrauen der Öffentlichkeit zu gewinnen”, sagte er. “Wir danken den Autoren dieses Gesetzentwurfs für das Verständnis der Bedeutung von Metro für die gesamte Region.”

Connolly sagte, die Rechnung habe eingebaute Sicherheitsvorkehrungen, um sicherzustellen, dass das Geld mit Bedacht ausgegeben wird. Das Büro des Generalinspektors von Metro würde jedes Jahr 7 Prozent der Mittel erhalten, angefangen bei 10,5 Millionen US-Dollar im ersten Jahr bis hin zu 14 Millionen US-Dollar im zehnten Jahr.

Connolly sagte, das Geld würde dem Büro mehr Macht geben, Metro zur Rechenschaft zu ziehen und seine Ausgaben, Entscheidungen und möglichen Interessenkonflikte zu untersuchen. Das Gesetz würde auch erfordern, dass Metro Budget-, Vertrags- und Einstellungsentscheidungen für das Büro des Generalinspektors dem Generalinspektor überlässt, ohne dass der Generaldirektor oder der Vorstand von Metro eingreift. Es ermöglicht dem Generalinspektor, unabhängige Rechtsberatung von Anwälten zu erhalten, die nicht für andere Metro-Abteilungen oder -Abteilungen arbeiten.

Das Gesetz fügt Bedingungen hinzu, unter denen das Metro-Board einen Generalinspektor entlassen kann, um sicherzustellen, dass die Mitglieder dies nicht tun, um sich vor Ermittlungen zu schützen. Mit dem Gesetzentwurf sollen auch die Reformen geschützt werden, die die Mitglieder des Metro-Vorstands 2019 in ihren Ethikkodex aufgenommen haben, indem die Vorstandsmitglieder aufgefordert werden, sich vor Änderungen an den Generalinspektor zu wenden.

Der Ethikkodex von Metro wurde nach einem Skandal von 2018, an dem der damalige Vorstandsvorsitzende von Metro, Jack Evans, im Jahr 2019 beteiligt war, aktualisiert.

Evans, damals Mitglied des DC Council, trat im Juni 2019 aus dem Vorstand aus, nachdem die Ethikkommission des Gremiums festgestellt hatte, dass er einen Verstoß begangen hatte, indem er private Beratungsarbeiten für Colonial Parking nicht offengelegt hatte. Colonial, das größte Parkhaus des Distrikts, zahlte Evans ‘Beratungsunternehmen 50.000 USD pro Jahr.

Die Untersuchung von Evans begann im Januar 2018 durch die Ethikkommission des Vorstands, die ihre Untersuchung im Geheimen durchführte. Sie veröffentlichte ihre Ergebnisse erst, als die Washington Post durchgesickerte Ergebnisse der Untersuchung veröffentlichte und gewählte Führer in Maryland und Virginia das Board unter Druck setzten, die Informationen zu veröffentlichen.

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