Die Gesetzgeber in Virginia stimmen dafür, die Statue des segregationistischen Gouverneurs und Senators Harry Flood Byrd zu entfernen

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Die Abstimmung im Senat fand einen Tag vor dem 65. Jahrestag von Byrds Erklärung am 24. Februar 1956 statt, dass Virginia die Integration öffentlicher Schulen ablehnen würde, die vom Wahrzeichen des Obersten Gerichtshofs 1954 gefordert wird Brown gegen Board of Education Entscheidung. Die Politik des Staates hat einige Schulen jahrelang geschlossen.

Am Dienstag schlossen sich alle bis auf drei der 18 Republikaner des Senats den Demokraten an, um die Gesetzgebung 36 zu 3 zu verabschieden. Es gab eine stärkere republikanische Opposition im Haus, wo die Maßnahme letzten Monat 63 zu 34 verabschiedete.

“Für mich sollte der Architekt des massiven Widerstands nicht gefeiert werden, besonders im öffentlichen Raum”, sagte Del. Jerrauld C. “Jay” Jones, der die Rechnung gesponsert hat, in einer schriftlichen Erklärung. “Dies ist ein Gewinn für die Bürgerrechte in Virginia und ein Schritt in die richtige Richtung zur Versöhnung und zum Verständnis unserer herausfordernden Geschichte.”

Während Richmond einen Großteil des vergangenen Jahres damit verbracht hat, mit hoch aufragenden Symbolen der Rassenunterdrückung zu ringen, wurde der 10-Fuß-Bronzefigur außerhalb des State Capitol, die Byrd in einem Business-Anzug darstellt, kaum eine Aufmerksamkeit geschenkt, eine Kopie des Bundeshaushalts in einer Hand.

Alle bis auf eine der konföderierten Statuen, die die Monument Avenue definierten, wurden im Sommer inmitten von Protesten weggekarrt, die nach dem Tod von ausbrachen George Floyd, ein unbewaffneter Schwarzer, im Mai in Polizeigewahrsam in Minneapolis. Northam hat die Entfernung des einzigen verbliebenen Denkmals an den konföderierten General Robert E. Lee angeordnet, aber zwei gerichtliche Herausforderungen stehen im Weg.

Im Dezember ließ Northam eine weitere Lee-Statue aus der Statuary Hall im US-Kapitol entfernen. Am Dienstag verabschiedete der Senat einen Beschluss des Repräsentantenhauses, um diesen durch eine Hommage an Barbara Johns zu ersetzen, die als 16-Jährige 1951 einen Streik an ihrer komplett schwarz getrennten Highschool in Farmville leitete. Ihr Protest wurde Teil der Braun Fallentscheidung.

Als Gouverneur von 1926 bis 1930 modernisierte Byrd die Landesregierung und hielt strenge Haushaltsdisziplin ein. Er war ein bekannter Budget-Falke im US-Senat, wo er von 1933 bis 1965 diente. Er starb 1966.

Aber Byrd war am besten dafür bekannt, die Opposition des Staates zu konstruieren Braun. Dazu gehörte die Verweigerung der Finanzierung integrierter Schulen, die Ermächtigung des Gouverneurs, diese zu schließen, und die Gewährung von Studiengebühren für Schüler, die getrennte private Akademien besuchen. 1958 beschlagnahmte und schloss der Staat mehrere Schulen in Warren County, Charlottesville und Norfolk, um deren Integration zu verhindern. Prince Edward County hat seine Schulen für fünf Jahre geschlossen, anstatt schwarze Schüler aufzunehmen.

Staatssenatorin Jill Holtzman Vogel (R-Fauquier) argumentierte auf dem Boden, dass die Hommage an Byrd bleiben sollte. Sie bemerkte, dass Byrd, ein Winchester-Zeitungsverleger und Apfelbauer, das Autobahnsystem des Staates schuf und sich als Gouverneur an das Budget für die Umlage hielt.

Byrds Politik der Segregationisten war ein “großer Fleck auf seiner Karriere”, sagte sie, “aber er war ein Mann einer bestimmten Zeit und einer bestimmten Ära.”

Der Mehrheitsführer des Senats, Richard L. Saslaw (D-Fairfax), unterschied zwischen einigen der fehlerhaften Gründerväter der Nation und Byrd.

„Ja, Jefferson und Washington hatten Sklaven, aber dafür sind sie nicht bekannt. Einer führte uns zum Sieg über die Briten, und der andere war maßgeblich an der Organisation dieses Landes beteiligt “, sagte Saslaw. Er sagte, Byrd sei im Gegensatz dazu am besten dafür bekannt, den Virginiern “aus keinem anderen Grund als ihrer Rasse” eine Ausbildung zu verweigern.

Byrds Statue wurde vom Bildhauer William McVey geschaffen und 1976 mit privaten Mitteln errichtet. Ein Gesetzesentwurf, der seine Entfernung forderte, tauchte letztes Jahr auf, als neu ermächtigte Demokraten bereit waren, Gesetze zu verabschieden, die den Kommunen die Befugnis geben, Kriegsdenkmäler auf öffentlichem Eigentum zu entfernen.

Aber die Maßnahme war keine ernsthafte Geste. Del. Wendell S. Walker (R-Lynchburg), der sich gegen die Entfernung von Denkmälern für historische Persönlichkeiten aussprach, meinte dies als Warnung an die Demokraten, vorausgesetzt, sie würden sich weigern, einen Tribut an einen ihrer eigenen zu verlieren. Wie sich herausstellte, mochten die Demokraten die Rechnung und boten an, sich als Co-Sponsoren anzumelden. Walker zog es schließlich zurück.

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