Die Generalversammlung von Virginia tritt wieder zusammen, um die Legalisierung von Marihuana aufzunehmen, andere unvollendete Geschäfte

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Sowohl der Senat als auch das Abgeordnetenhaus sollen um 12.00 Uhr zusammentreten, wobei beide weiterhin außergewöhnliche Vorsichtsmaßnahmen beachten, um eine Verbreitung des Senats zu vermeiden Coronavirus. Der Senat wird sich in einem höhlenartigen Raum im Science Museum of Virginia treffen, wie es während der regulären Sitzung am 13. Januar und der darauf folgenden Sondersitzung am 10. Februar, die den 1. März vertagte, geschehen ist.

Das Abgeordnetenhaus wird weiterhin zusammentreten online.

Die eintägige Sitzung ist eine jährliche Angelegenheit, um alle vom Gouverneur vorgeschlagenen Vetos oder Gesetzesänderungen aufzugreifen. Während Northam dem demokratisch kontrollierten Gesetzgeber keine Vetos ausstellte, schlug er Änderungen an etwa drei Dutzend Gesetzesvorlagen vor, darunter 18 Änderungen des Staatshaushalts.

Nach einer ehrgeizigen Sitzung, in der die Generalversammlung ein Gesetz verabschiedete – und Northam erließ Abschaffung der TodesstrafeDie meisten Themen auf der Tagesordnung am Mittwoch sind relativ routinemäßig.

Eine Ausnahme bildet der Marihuana-Legalisierungsplan, der erste seiner Art im Süden. Der Gesetzgeber hatte die Komponente des persönlichen Besitzes bis 2024 verschoben, um dem Staat Zeit zu geben, eine neue Aufsichtsbehörde einzurichten und einen regulierten Handelsmarkt aufzubauen.

Die Befürworter argumentierten jedoch, dass in der Zwischenzeit Farbige weiterhin unverhältnismäßig häufig wegen Marihuana-Vorwürfen festgenommen würden – wie dies seit der Entkriminalisierung des Besitzes kleiner Mengen Marihuana durch die Generalversammlung im vergangenen Jahr der Fall war. Schwarze Menschen sind etwa viermal häufiger als Weiße wegen Besitzes verhaftet und mit einer Geldstrafe belegt, wie staatliche Statistiken belegen.

Northam und die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Eileen Filler-Corn (D-Fairfax), sagten kürzlich, dass sie es vorziehen, das Legalisierungsdatum auf den 1. Juli dieses Jahres zu verschieben. Der Senat stimmte diesem Ansatz zunächst ebenfalls zu, was bedeutet, dass es an den einfachen Demokraten im Repräsentantenhaus liegt, am Mittwoch zu entscheiden, ob sie der Änderung zustimmen.

In diesem Fall würde das Gesetz weiterhin das Inkrafttreten des Handelsmarktes am 1. Januar 2024 fordern, und bestimmte Komponenten des komplexen Plans müssten im nächsten Jahr vom Gesetzgeber nachgestellt werden.

Northam hat auch vorgeschlagen, das Datum des Inkrafttretens von Rechnungen zu beschleunigen, die die Versiegelung oder Aufhebung einiger strafrechtlicher Verurteilungen vorsehen, einschließlich niedriger Marihuana-Anklagen. Anstatt bis 2025 zu warten, wie es die Gesetzesvorlage vorschreibt, würde Northam den staatlichen Behörden erlauben, mit dem Prozess der Versiegelung von Strafregistern zu beginnen, sobald sie über die bürokratische Infrastruktur verfügen, um damit umzugehen.

Das Stimmrechtsgesetz, das kurzfristige Änderungen an Wahllokalen verbietet und den Zugang zu Wahlberechtigten für Personen garantiert, die aufgrund ihrer Rasse oder Sprache Minderheiten sind, wurde von Northam genehmigt, jedoch mit geringfügigen technischen Änderungen, die die Versammlung ratifizieren muss.

Unter seinen Budgetänderungen dürfte Northams Forderung nach einer externen Untersuchung der Situation des Bewährungsausschusses am umstrittensten sein. Das Staatsbüro des Generalinspektors veröffentlichte im vergangenen Jahr einen Bericht, in dem mehrere Verstöße gegen die Richtlinien bei der Freilassung von Vincent L. Martin festgestellt wurden, der wegen Mordes an einem Polizeibeamten in Richmond zu lebenslanger Haft verurteilt wurde. Dem Bericht zufolge hat die Behörde den örtlichen Staatsanwalt und die Familienangehörigen des Opfers nicht rechtzeitig vor der Freilassung über das Opfer informiert.

Die Republikaner haben Northam beschuldigt, die Angelegenheit nicht ernst genommen zu haben, und einen stetigen Strom von durchgesickerten, inoffiziellen Erkenntnissen aus dem Büro des Generalinspektors hervorgehoben, um in anderen Fällen ein Fehlverhaltensmuster vorzuschlagen.

Northams Forderung nach einer Untersuchung wird wahrscheinlich Kritik an der GOP hervorrufen, da sie die Untersuchung auf den Fall Martin beschränkt und sich auf das Verhalten des Büros des Generalinspektors konzentriert.

Zwei Rechnungen im Zusammenhang mit Waffen werden mit den vorgeschlagenen Änderungen zurück sein. Man verbietet Schusswaffen aus dem State Capitol, dem Capitol Square und staatlichen Bürogebäuden; Northam hat vorgeschlagen, eine Ausnahme für Richter hinzuzufügen. Eine andere Gesetzesvorlage verbietet jedem, der wegen Körperverletzung eines Familienmitglieds verurteilt wurde, eine Waffe zu kaufen. Die Änderung von Northam würde klarstellen, dass das Gesetz inländische Partner abdeckt, und das Verbot von drei auf fünf Jahre verlängern.

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